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La infidelidad es una de las principales causas de ruptura de relaciones y, por lo tanto, comprender por qué algunas personas hacen trampa es un área importante de investigación.

Por supuesto, ninguno de nosotros es inmune a la tentación. Entrar en una relación exclusiva a largo plazo no cierra nuestras mentes a la alternativa. Un voto matrimonial consagra nuestra intención de «abandonar a todos los demás», pero no puede hacer que todos los demás sean antiestéticos.

La investigación psicológica sugiere que manejamos nuestros deseos ilícitos desviando nuestra atención de alternativas atractivas («Fuera de la vista, fuera de la mente») y devaluando el atractivo de aquellos que, sin embargo, captan nuestra atención («No son. Todo eso». Aquellos que declaran un mayor compromiso con sus socios tienden a desplegar estos llamados «sesgos de evaluación» de manera más efectiva.

James McNulty y sus colegas de la Universidad Estatal de Florida, en un artículo reciente publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, cuestionaron si el sesgo de evaluación tiene un efecto en el comportamiento del mundo real. Los sentimientos de compromiso denunciados son una cosa, pero la infidelidad real es otra.

¿Es menos probable que hagan trampa las personas que pueden mantener sus ojos vagando?

El equipo de McNulty reclutó a unos 500 recién casados ​​(la mayoría de las parejas eran hombres y mujeres) para un estudio a largo plazo. Al inicio del estudio, todos los voluntarios visitaron el laboratorio de los investigadores. Allí cumplieron dos tareas:

  • El primero fue una prueba de la atención de los voluntarios a las alternativas románticas. A los voluntarios se les mostró una serie de fotografías de hombres y mujeres atractivos y de apariencia promedio en una pantalla de computadora. Después de que cada fotografía desapareció de la pantalla, fue reemplazada por un cuadrado o un círculo. El trabajo de los voluntarios era hacer clic en un botón si la forma era un cuadrado y otro si era un círculo. Suena fácil, ¿no? Sin embargo, la fotografía no siempre estaba en el mismo lugar en la pantalla: cada una saltaba a una nueva posición. Y las formas que aparecieron después de las fotografías estaban a veces en la misma posición que la fotografía y otras veces en otros lugares. La idea detrás de la tarea era que los voluntarios a los que les resultaba difícil desviar su atención de un rostro tardarían más en categorizar una forma a medida que se materializaba en otra parte de la pantalla. Es más probable que una cara atractiva «pegue» los ojos en su posición.
  • En la segunda tarea, se probó la tendencia de los voluntarios a devaluar el atractivo de los demás. Los voluntarios calificaron el atractivo de los mismos hombres y mujeres cuyas fotografías habían visto en la primera tarea. Un grupo de control de voluntarios solteros también evaluó las fotografías. En promedio, los recién casados ​​calificaron las fotografías como menos atractivas que las personas solteras, lo que confirma los hallazgos de investigaciones anteriores de que las personas en una relación están más inclinadas a devaluar el atractivo de los demás. Sin embargo, cada voluntario varió en el grado en que devaluó el atractivo en comparación con el singleton promedio. Algunos pensaron que las caras eran relativamente poco atractivas; otros pensaban que los rostros eran relativamente atractivos.

Durante los siguientes tres años, los voluntarios completaron periódicamente encuestas sobre su compromiso con su matrimonio y reportaron infidelidad a ellos mismos y a su cónyuge.

McNulty descubrió que aquellos que encontraban más atractivos a otras personas atractivas tenían más probabilidades de haber engañado a su pareja al cabo de tres años. De hecho, podría ser específico al respecto: cada aumento en la velocidad de desconexión en una décima de segundo (aproximadamente la diferencia entre los tiempos de las medallas de oro y plata en carreras de velocidad de élite de 100 m) redujo el riesgo de infidelidad en un 50%. . Lo diré de nuevo: si logras apartar la mirada de un bombón 100ms más rápido, tendrás la mitad de probabilidades de engañar a tu pareja en los próximos tres años.

Fuente: Elnur / Shutterstock

Por supuesto, no podemos estar seguros de que el engaño sea causado por un ojo errante. Es posible que las personas que se distraen con alternativas atractivas también se comporten de manera diferente de otras maneras, o posean ciertas actitudes o valores que influyen directamente en la infidelidad. McNulty también descubrió que los tramposos eran más propensos a informar de una baja satisfacción en la relación y a tener parejas más jóvenes.

Aquellos que informaron haber sido infieles también fueron menos propensos a devaluar el atractivo de las alternativas: si cree que otras personas son sexys, es más probable que se extravíe. En el estudio de McNulty, los voluntarios que calificaron a las personas atractivas del sexo opuesto en promedio dos puntos menos en atractivo en una escala del 1 al 10 tenían la mitad de probabilidades de haber hecho trampa.

Así, la tendencia a evitar mirar a los demás como atractivos y a considerar menos atractivos a quienes llaman la atención parece estar asociada a la lealtad.

Un análisis más detallado encontró que las personas que veían a los demás como más atractivos tendían a estar menos satisfechas con sus relaciones al final de los tres años. Además, McNulty descubrió que los voluntarios a los que les resultaba más difícil desviar su atención de alternativas atractivas tenían más probabilidades de haberse separado. (Después de tres años, aproximadamente el 12% de todas las parejas se habían separado).

Los voluntarios también fueron fotografiados al comienzo del estudio, y un grupo de voluntarios independientes evaluó el atractivo de sus propias fotografías. Cuando una mujer tenía un bajo nivel de atractivo percibido por los demás, era más probable que ella y su pareja hicieran trampa. El atractivo de la pareja masculina era irrelevante.

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