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Por Abdulrahman Bindamnan y Gretchen Martens

Las citas pueden ser uno de los esfuerzos más estresantes de la vida para las personas solteras de todas las edades. Ahora imagine ir a un evento de citas rápidas, invitar a salir a alguien o tener una conversación sobre sexo o compromiso, después de crecer en una cultura donde los géneros están segregados y sin oportunidad de practicar el coqueteo o la conversación informal. Ampliando la brecha, los matrimonios suelen ser arreglados por los padres, que no tienen ningún concepto del amor romántico. Agregue a eso la confusión de tratar de cumplir con los ideales occidentales tácitos de una pareja potencial en torno al romance, después de crecer en una cultura tóxica donde los sentimientos nunca se validan y el amor no era una emoción reconocida. Debajo de esto, imagina llevar un profundo trauma por haber crecido en una zona de guerra o en un campo de refugiados, donde la seguridad está en peligro todos los días.

Y finalmente, como inmigrantes en los Estados Unidos, con la esperanza de la plenitud del sueño americano, las personas que se citan en la generación cero han tenido un historial de cortes fallidas y relaciones que eventualmente se manifiestan como indefensión aprendida y retraimiento social. Las personas que se citan en la generación cero provienen de entornos precarios y, a menudo, socialmente conservadores. Vienen a Estados Unidos con una comprensible carga de trauma sin sanar. Vienen a Estados Unidos con la esperanza de construir una vida mejor. Son jóvenes y tienen la meta de enamorarse, casarse y formar una familia. Sin embargo, sus experiencias a menudo se definen por derrotas repetidas y eventos retraumatizantes. ‎

Tres traumas primarios influyen en las personas de la generación cero, y quizás en muchos otros grupos de inmigrantes y refugiados, cuando salen en los EE. UU. Es importante que los terapeutas, entrenadores y profesionales entiendan sus necesidades. Y es útil si las personas en sus círculos sociales y socios potenciales entienden de dónde vienen.

Apego y Trauma

En primer lugar, muchas personas que se citan en la generación cero nunca reciben palabras de afirmación o validación de sus familias durante sus años formativos. La frase “te amo” es ajena a muchos de ellos. No es que no fueran amados, pero el amor es un concepto cultural con importantes implicaciones psicológicas.

Este primer desafío habla de un apego que se remonta a un trauma en su primer año de vida. El apego se enfoca en cómo los bebés forman relaciones con un adulto principal que los cuida; sienta las bases para relaciones adultas saludables o no saludables en el trabajo y la vida. El apego seguro ocurre cuando se percibe que el cuidador es una fuente de seguridad y protección; el apego inseguro ocurre cuando el cuidador es inconsistente o está ausente. Dado el entorno de su infancia, es probable que muchas personas que se citan en la generación cero tengan apegos inseguros porque sus cuidadores no estaban emocionalmente disponibles o afirmativos debido a su trauma no curado.

Al tratar de tener citas, pueden tener problemas para leer las señales sociales, expresar y regular sus emociones o tener empatía. Puede ser extremadamente difícil ser vulnerable al interactuar con una pareja potencial, por lo que parecen cerrados o distantes. No son comunicativos sobre sus experiencias emocionales porque a menudo no pueden etiquetar sus emociones. Al carecer de autoestima, pueden parecer inseguros o agresivos.

Cuando tienen un estilo de apego ansioso, la generación cero puede volverse demasiado ansiosa al tratar de descubrir el comportamiento de una cita; pueden ser demasiado sensibles al rechazo y comenzar a sentirse inadecuados, incomprendidos, irrespetados o incluso traicionados. Cuando tienen un estilo de apego evitativo, pueden descartar o ignorar las señales sociales, evitar o malinterpretar las emociones fuertes propias o de los demás, guardarse sus problemas para ellos mismos o negar que las relaciones importen. Cuando tienen un estilo de apego temeroso, pueden tener miedo de encontrar el amor, alejar a los demás o estar hipervigilantes, analizando todo lo que hacen y dicen sus citas o parejas. Dado que solo el 55 por ciento de las personas en Estados Unidos crecen con archivos adjuntos seguros, uno solo puede imaginar el desafío para las personas que se citan en la generación cero en Estados Unidos.

Construyendo Confianza y Trauma

En segundo lugar, y más pragmático, a muchas personas que se citan en la generación cero les resulta difícil generar confianza con posibles socios dado que casi siempre están en los EE. UU. con visas. Abundan las historias que dramatizan las estafas matrimoniales para obtener una tarjeta verde, pero estos casos en realidad son bastante raros, especialmente a la luz del mayor desafío de las estafas de citas. Sin embargo, para las personas que se citan en la generación cero, sus esfuerzos por construir una relación a menudo se malinterpretan como una artimaña para obtener una tarjeta verde. Para complicar el desafío está la realidad incómoda de que sus vidas serían más fáciles si estuvieran casados ​​y pudieran obtener una tarjeta verde. Sin embargo, esto no significa que la mayoría, o incluso muchos, buscarían una relación de manera fraudulenta.

Cuando sus intenciones honestas basadas en la atracción genuina y el interés en un socio potencial se encuentran con sospecha, los zero-gen a menudo se encuentran a la defensiva. Sintiéndose incomprendidos, tratan de explicar y justificar sus necesidades básicas para encontrar pareja, lo que puede hacer que parezcan desesperados o deshonestos. Este problema de generar confianza al principio de las relaciones también puede desencadenar problemas de apego. Ser incomprendido, juzgado y desconfiado puede profundizar sus problemas de baja autoestima y poca confianza en sí mismo, lo que hace que se vuelvan más cerrados. Dada su dificultad para expresar emociones, la generación cero puede manifestar su frustración como ansiedad o ira. Por dentro se sienten rechazados, traicionados y aún más inadecuados. Se sienten dignos de amor o tienen demasiado miedo de fallar una vez más. Y, a menudo, esta falta de confianza se siente como un prejuicio o incluso como un racismo.

Raza, sesgo implícito y trauma

En tercer lugar, muchos estudiantes de generación cero enfrentan un racismo manifiesto y una discriminación sutil basada en prejuicios implícitos. Existe una sólida literatura sobre el racismo y no hay razón para creer que la raza es un factor más importante para las personas que se citan en la generación cero en Estados Unidos. Además, la intersección de raza y origen nacional es compleja; más relevante es el papel del sesgo implícito.

Todas las personas tienen sesgos o prejuicios que influyen en sus pensamientos y comportamientos al conocer gente nueva. El prejuicio manifiesto, o racismo, es una expresión consciente de prejuicio basado en la raza, el género, la orientación sexual, el estado migratorio, el estado económico y otros factores. El sesgo implícito es inconsciente, a menudo arraigado en experiencias o traumas olvidados hace mucho tiempo. El sesgo implícito negativo es particularmente potente para las personas que se citan en la generación cero del Medio Oriente.

La situación es compleja para las personas que se citan en la generación cero del Medio Oriente, especialmente después del 11 de septiembre. Muchas personas que se citan en la generación cero y sus posibles socios occidentales son millennials de entre 20 y 30 años. Hay un creciente cuerpo de literatura que documenta el trauma vivido por los millennials que crecieron a la sombra del 11 de septiembre. Los niños y jóvenes que vivían en las áreas metropolitanas de la ciudad de Nueva York y Washington DC fueron testigos directos de los eventos del 11 de septiembre. Durante una generación, los adultos millennials estuvieron expuestos a importantes mensajes de miedo sobre la amenaza de los llamados musulmanes radicales, con las consiguientes psicopatologías. Este miedo subconsciente y el sesgo implícito aparecen cuando las personas que se citan en la generación cero del Medio Oriente intentan iniciar relaciones con socios estadounidenses.

Compatibilidad con personas que se citan de generación cero

Estos tres traumas primarios influyen significativamente en las personas que se citan en la generación cero, y quizás en muchos otros grupos de inmigrantes y refugiados, cuando salen en los EE. UU. Hay formas concretas de apoyar a la generación cero para encontrar un camino a seguir.

Los profesionales médicos pueden prestar más atención a las experiencias de los clientes de generación cero, especialmente con su vida social y su adaptación a la cultura estadounidense. Esto es especialmente importante si mencionan estar estresados, tener problemas para dormir o problemas digestivos frecuentes que pueden estar relacionados con el estrés. Es posible que necesiten una derivación a un terapeuta o entrenador.

Los terapeutas, mentores y consejeros pueden educarse sobre el trauma y los problemas de apego exclusivos de los refugiados e inmigrantes: tanto para comprender mejor a la generación cero, para que no se vean a sí mismos como fundamentalmente inadecuados, como para ayudarlos a normalizar sus experiencias en Estados Unidos en el contexto del trauma y la experiencia del refugiado o inmigrante, y enseñarles sobre la sociedad y la cultura estadounidense.

Los amigos y socios pueden informarse sobre las experiencias vividas por refugiados e inmigrantes: construir puentes incluyéndolos en los planes sociales; actuar como su wingman o wing-woman; observar cómo interactúan con los estadounidenses; y bríndeles retroalimentación constructiva para adaptar sus comportamientos para hacer conexiones significativas.

Gretchen Martens, MA, recibió títulos de la Universidad de Cornell y la Universidad de Michigan.

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