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Fuente: gstockstudio

Estar enamorado y encontrar a la persona perfecta se ha comparado con ganar la lotería. De hecho, una persona recién enamorada puede reaccionar de la misma manera que se siente un jugador después de una gran victoria. Si eres nuevo en el amor, es posible que sientas un tirón químico, similar al golpe de una droga.

El Dr. Arthur Aron, psicólogo de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, dice que «el amor apasionado intenso usa el mismo sistema cerebral que se activa cuando una persona se vuelve adicta a las drogas». La coautora de Aron, Lucy Brown, neurocientífica de la Facultad de Medicina Albert Einstein de la ciudad de Nueva York, continúa diciendo: “Puedes sentirte feliz cuando estás enamorado, pero también puedes sentirte ansioso. La otra persona se convierte en una meta en la vida, esencialmente en un premio.

Entonces, si bien el amor puede ser como una dosis de drogas, ambos pueden conducir a la adicción. Los autores de Los paralelos conductuales, anatómicos y farmacológicos entre el apego social, el amor y la adicción señalan que “existe una superposición significativa” entre los efectos fisiológicos del amor y la adicción. Uno puede volverse adicto a otro individuo, y estas relaciones incluyen tanto las relaciones románticas como las relaciones entre padres e hijos. Los autores acuñaron el término «dependencia social», otro término para la dependencia relacional.

El papel del cerebro

Estar en una relación activa el centro de recompensa del cerebro, al igual que una dosis de medicamento. Por el contrario, estar fuera de una relación puede desencadenar sentimientos de depresión y ansiedad. La respuesta emocional luego se entrelaza con la respuesta física, cada una apoyando a la otra. Crea una poderosa atracción a las relaciones. La relación se convierte en el objetivo, el premio, que hace que la persona se sienta bien y reduce el dolor. ¿Es de extrañar que sucumbamos a la dependencia relacional?

El cerebro tiene un centro de recompensa en el sistema límbico. El sistema límbico es el centro de control de las respuestas emocionales y controla la liberación de una sustancia química producida por el cuerpo llamada dopamina. La dopamina nos hace sentir bien, incluso eufóricos. Ciertos medicamentos producen una mayor liberación de dopamina, inundando el cerebro con cantidades anormales de esta sustancia beneficiosa.

Sin embargo, una vez que el cerebro está inundado de dopamina, intenta equilibrarse, cortando la producción de dopamina y creando una caída o «colapso» después de la «euforia». Con el tiempo, el cerebro puede perder su capacidad de producir dopamina por sí solo, lo que hace que la persona se vuelva cada vez más adicta a la droga.

Las adicciones conductuales también pueden crear condiciones en las que se produce la dopamina. El cerebro puede entrenarse para liberar dopamina por el placer de comprar o apostar, por ejemplo. Estas adicciones conductuales se superponen con la adicción relacional. Las sustancias extrañas pueden crear una respuesta de placer en el cerebro; pero también elecciones personales. El cerebro tiene una «expectativa de placer» de una actividad inminente, que puede desencadenar la liberación de dopamina.

Si eres una persona dependiente, tienes una definición definida de lo que te hace feliz, lo que es placentero para ti en una relación. Esta definición puede desencadenar la liberación de dopamina en su sistema límbico. Sus comportamientos entrenan a su cerebro para reconocer el placer y liberar dopamina. Entonces, en el caso del adicto, no se trata de que el cerebro sea adicto a una sustancia extraña, se trata de que el cerebro sea adicto a su propia química. (www.medicineonline.com/news/10/5323/roblem-Gamblers-Show-Brain-Impairme…)

Al igual que por diversión, también tenemos la capacidad de determinar qué nos está causando angustia. Puede cruzar un puente alto, volar en un avión o estar en la misma habitación que una araña. Es posible que tenga buenas razones para temer ciertas situaciones basadas en la experiencia de la vida personal o en las de alguien que conoce. Incluso la anticipación de estos eventos puede causar angustia.

En las relaciones de dependencia, no solo tenemos una forma de anticiparnos y experimentar el placer (liberación de dopamina), también la tenemos para evitar la angustia. Pero como sabemos, las relaciones tienen sus altibajos. La novedad puede desvanecerse. La luna de miel no dura para siempre.

En las relaciones de dependencia, los altibajos normales se vuelven artificialmente empinados. Si nuestros cerebros han compensado suprimiendo la producción de dopamina, la combinación de disminución del «bienestar» y malos momentos en una relación puede llevar a algunos a depresión, ansiedad e irritabilidad. En una relación de dependencia, la estabilidad de la relación se ve comprometida por sus rasgos de dependencia. La persona dependiente establece condiciones de placer imposibles de mantener, garantizando el fracaso y la angustia que lo acompaña.

Relaciones Lectura esencial

Es importante comprender los factores, emocionales y físicos, que contribuyen a ciertos comportamientos, ya sea dentro de una sola relación o dentro de una relación de puerta giratoria. Si tiene una idea fatalista de que no puede cambiar porque su cerebro ha sido alterado, su adicción habla por sí sola. Rehúsa escuchar.

Ha entrenado a su cuerpo para responder. Reaccionó de la manera en que fue entrenado, incluso cuando quieres sentir algo diferente. Lo bueno es que puedes volver a entrenar tu cerebro para que actúe de manera diferente. Eres un ser activo, pensante y razonador, no solo reactivo e instintivo. Tienes la capacidad de cambiar la forma en que piensas y sientes. Y si tienes esta habilidad, tienes la oportunidad de acceder a un lugar más saludable en tu vida personal y en tus relaciones.

Escrito por el Dr. Gregory Jantz, fundador del • Centro A Place of HOPE y autor de 30 libros. Pionero en el cuidado personal hace casi 30 años, el Dr. Jantz ha dedicado el trabajo de su vida a crear oportunidades para los demás y ayudar a las personas a cambiar sus vidas para siempre. El • Centro A Place of HOPE, ubicado en Puget Sound en Edmonds, Washington, crea programas individualizados para abordar problemas de salud mental y del comportamiento, incluidos los trastornos alimentarios, el abuso de sustancias, la depresión, la ansiedad y similares.

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