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Sentirse gordo es una experiencia reportada por muchas personas, especialmente mujeres, pero la intensidad y frecuencia de esta sensación parece ser mucho mayor en personas con trastornos alimentarios, ya sean de bajo peso, peso normal o sobrepeso. Ha habido muy poca investigación sobre la sensación de grasa en los trastornos alimentarios; de hecho, se ha escrito muy poco al respecto, aunque el término se usa en muchos idiomas en todo el mundo.

Sentirse gordo no es una emoción (es decir, estar feliz, triste, asustado, sorprendido o enojado) o una sensación física (es decir, el peso corporal es más estable (Figura 1).

Figura 1. El diagrama ilustra cómo la sensación de grasa puede aumentar, alcanzar su punto máximo y disminuir aunque el peso corporal se mantenga relativamente estable.

Fuente: Riccardo Dalle Grave, MD

Sentirse gordo, a través del lente de la teoría de la conducta cognitiva para los trastornos alimentarios, a menudo parece ser el resultado del etiquetado incorrecto de ciertas emociones y experiencias corporales. Es un objetivo importante para el tratamiento porque tiende a asimilarse la grasa independientemente del peso y la forma reales del individuo. No se sabe por qué sucede esto, pero podría ser una consecuencia de la preocupación seria y de larga data sobre el peso en las personas con trastornos alimentarios. A su vez, sentir grasa refuerza la insatisfacción y fomenta la dieta, por lo que debe tenerse en cuenta.

El importante papel de la sensación de grasa en el mantenimiento de los trastornos alimentarios ha sido corroborado por algunos estudios que muestran una asociación entre su intensidad basal y el logro de un peso normal a los 6 y 12 meses después del tratamiento en pacientes, adultos y adolescentes con anorexia nerviosa.

La terapia cognitivo-conductual mejorada (CBT-E), un tratamiento recomendado por las principales directrices internacionales para adultos y adolescentes con trastornos alimentarios, aborda la sensación de grasa en el módulo Imagen corporal con estrategias y procedimientos siguientes.

En primer lugar, se ayuda a los pacientes a comprender que la sensación de grasa fluctúa de un día a otro y a lo largo del día, mientras que la forma del cuerpo apenas cambia en un período de tiempo tan corto. Por lo tanto, es probable que algo más sea responsable de las fluctuaciones en las sensaciones de grasa. De hecho, sentirse gordo parece ser el resultado de un error al etiquetar ciertas experiencias:

  • Conciencia corporal (en aquellos que no están contentos con su apariencia)
  • Estados físicos no deseados
  • Estados emocionales no deseados

En segundo lugar, se educa a los pacientes para que identifiquen las experiencias que desencadenan sensaciones de grasa y las afronten directamente. Con el tiempo, los pacientes ya no equiparan sentirse gordo con estar gordo y deja de ser un mecanismo de retención. La estrategia consta de tres etapas:

  • Identificar los momentos «pico» para sentirse gordo
  • Identifica sus desencadenantes
  • Abordar los desencadenantes directamente
  • Se anima a los pacientes a que se hagan las siguientes dos preguntas inmediatamente después de cada pico:

  • «¿Ha sucedido algo en la última hora que me haya hecho sentir gorda?» «
  • «¿Qué más estoy sintiendo ahora (además de estar gordo)?» «
  • Luego, se ayuda a los pacientes a determinar la mejor manera de abordar estos desencadenantes de manera directa e inmediata; aquí hay algunos ejemplos de cómo hacer esto:

    • Desencadenantes de mayor conciencia corporal (p. Ej., Comentarios sobre la apariencia, control corporal, contacto físico, sudoración, oscilación corporal, ropa ajustada). Éstos requieren una reevaluación con o sin cambio de comportamiento (por ejemplo, ropa más holgada) y un enfoque continuo en la imagen corporal.
    • Desencadenantes de estados físicos no deseados (p. Ej., Sentirse hinchado, premenstrual, lleno, resaca o somnoliento). Exigir una reevaluación con o sin cambio de comportamiento (por ejemplo, tomar una siesta).
    • Desencadenantes de estados emocionales no deseados (p. Ej., Sentirse deprimido, solo, aburrido, sin amor). Exigir reevaluación y aplicación del procedimiento de resolución de problemas.

    Durante este período, la frecuencia e intensidad de la sensación de grasa generalmente disminuye gradualmente y los pacientes pueden dejar de asimilarla a grasa. Una vez que esto sucede, la sensación de grasa pierde su potencia fortaleciendo los problemas de forma de los pacientes.

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