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Esta es la segunda parte de una serie de dos partes.

Una de las principales razones por las que las redes sociales se han vuelto tan peligrosas para una sociedad sana es que erosionan la empatía. La razón por la cual las reuniones públicas se convirtieron en un medio saludable para las conversaciones entre pasillos es que las personas tenían que escucharse entre sí, incluso cuando no estaban de acuerdo.

Ahora que estas conversaciones están en línea, la empatía se ha quedado en el camino. Un metanálisis reciente de 72 estudios realizados entre 1979 y 2009, por ejemplo, encontró que los niveles de empatía de los estudiantes universitarios estadounidenses se redujeron en un 40 por ciento, lo que los autores atribuyen principalmente al aumento de las redes sociales.

Tenemos la capacidad de compartir y comprender los sentimientos de otras personas.

Fuente: Aarón Blanco Tejedor, Unsplash

¿Dondé esta el amor?

A medida que la empatía pasa a un segundo plano, las acciones se seleccionan en función de creencias predeterminadas sostenidas en las redes sociales que es poco probable que se mantengan en tiempo real. Es por eso que Dylann Roof, el supremacista blanco de 21 años que mató a nueve fieles afroamericanos en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur en 2015, casi aborta su misión.

Según los informes, Roof le dijo a la policía que «casi no lo hizo porque todos fueron muy amables con él». Cuando un hombre le suplicó que se detuviera, respondió: «No, violaste a nuestras mujeres y te estás apoderando del país», seguido de, como para convencerse a sí mismo, «Tengo que hacer lo que tengo que hacer». .”

Por estas y otras razones, ahora vivimos con un nivel de polarización sin precedentes a medida que las divisiones políticas están sembrando desconfianza y destrozando a los Estados Unidos y al mundo. En los EE. UU., por ejemplo, nunca antes en la historia habíamos visto tan pocos miembros de partidos de oposición votando por un presidente en ejercicio.

Seguir para llevarse bien

¿Entonces qué pasó? Las empresas de redes sociales como Facebook nos prometieron que sus servicios alentarían a las personas a preocuparse más por los demás y expresar sus puntos de vista auténticos tanto en línea como en persona. Nada de esto ha sucedido.

En cambio, una investigación reciente de Pew descubrió que las personas ahora hablan menos en persona por temor a represalias. ¿Por qué? Las redes sociales les han ayudado a darse cuenta de que hay muchos puntos de vista opuestos que preferirían no confrontar.

Al igual que los burócratas nazis en Núremberg, la mayoría de las personas ahora “se llevan bien”, mientras que unos pocos extremistas francos dominan las olas de chat en las redes sociales. Muchos ahora viven en un mundo virtual caracterizado por una insipidez colectiva en la que permanecemos en silencio mientras aquellos que tienen poco que perder manejan el nido digital y nos separan más unos de otros.

Sé el cambio

¿Qué podemos hacer ahora para cambiar esto? Aquí hay algunas estrategias que podría considerar.

Presiona a los representantes de tu ciudad, estado y federal para que establezcan políticas que rijan las interacciones virtuales que podrían volverse peligrosas para la sociedad. Aumente la presión sobre los legisladores para que presenten regulaciones que ayuden a las empresas de redes sociales a equilibrar la libertad de expresión con la responsabilidad.

Levántese de su pantalla e interactúe con las personas, especialmente aquellas con diferentes puntos de vista. Recuerde que en el famoso experimento de Milgram sobre la conformidad, lo único que impedía que las personas dañaran a otra persona era cuando estaban en la misma habitación que ellos.

Voluntario. La investigación que he estado revisando durante más de una década apunta a que no hay mejor manera de alejarse de las redes sociales y la soledad que producen y adentrarse en el mundo real que ser voluntario. Vale la pena dedicar tiempo a encontrar un trabajo voluntario semanal a través del cual conozca gente nueva y haga algo positivo por los menos afortunados que usted en su comunidad.

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