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Enfrentando el trauma.

Fuente: Brett Jordan/Unsplash

La disociación no es un mecanismo de defensa que usamos conscientemente cuando experimentamos un trauma. Nuestros cerebros encuentran formas creativas de sobrevivir a los eventos que nos dejan sintiéndonos asustados, fuera de control e impotentes. Según BlogDePsicología, la disociación es «la experiencia de separarse de la realidad. La disociación abarca la sensación de soñar despierto o estar intensamente concentrado, así como la experiencia angustiosa de estar desconectado de la realidad».

El papel de la disociación para sobrevivir al abuso infantil

Empecé a comprender el papel de mis tendencias disociativas y cómo me ayudó a mantenerme cuerda durante mi abuso a los pocos meses de dejar el hogar de mi infancia. A medida que surgieron los recuerdos de mi abuso, también recordé cómo dejé mi cuerpo y dónde almacené los recuerdos de lo que me hicieron. He conocido a varios clientes que han descrito pensar cosas como, “Esto no puede estar pasando”, o imaginando que “mi cuerpo abandonó el momento y vi cómo me agredían”. Si bien la disociación nos mantuvo vivos a muchos de nosotros durante las experiencias abusivas de niños, causa estragos en nuestras vidas en el futuro. El desafío de recuperarse de un trauma es aprender a tolerar los sentimientos y los recuerdos a medida que surgen en el presente. Encontrar formas de establecer una sensación de seguridad cuando nos disparamos es difícil y lleva tiempo. Muchos de nosotros luchamos por aceptar que usamos la disociación para manejar experiencias abrumadoras porque no nos permite recuperar completamente quién, qué, cuándo, dónde y por qué alguien abusó de nosotros. Según el DSM-V, alrededor del 90% de las personas con síntomas disociativos también sufrieron abusos cuando eran niños, según DID-Research.org.

Dar sentido a este mecanismo de defensa

El primer paso para dejar ir este mecanismo de defensa es saber que lo usamos y comprender el papel que cumplió en el momento del abuso. Un cliente que sobrevivió al incesto me dijo: “Si no hubiera fingido que el abuso se le estaba haciendo a otra persona, habría terminado con mi vida hace años”. Continuó explicando que su cerebro y su corazón no podían procesar que su propio padre la lastimara de una manera tan terrible. Encontrar formas de salir del pasado y mantenernos enraizados es el siguiente paso para recuperar lo que se perdió y llorar por nuestros yo más jóvenes que se sintieron abandonados, traicionados y, a veces, arruinados. Parte del proceso de recuperación es permanecer en nuestros cuerpos cuando nos sentimos inseguros o provocados. La cosa más pequeña puede activar viejos sentimientos de miedo e inseguridad. Por ejemplo, hablé con un cliente que perdió momentos mientras conducía su automóvil después de pasar por la casa de su infancia. Me dijo que cuando empezó a recordar que su madre abusaba físicamente de ella, ya no se sentía presente en el auto. En una sesión me dijo: “No tengo idea de cómo llegué a casa después de que comencé a tener ese flashback”.

Irónicamente, perder el tiempo y volverse disociativo puede causar, sin darse cuenta, un posible peligro en el presente. Si nos encontramos conduciendo un automóvil dejando nuestros cuerpos, podemos perdernos o, peor aún, tener un accidente automovilístico. La queja más común que reportan los clientes es que se sienten mal equipados para manejar la intimidad o la conexión con las personas con las que eligen tener relaciones como adultos. Durante años me encogí ante la idea de que alguien mostrara afecto físico hacia mí. Parte del proceso de recuperación requiere que encontremos formas de confiar en nosotros mismos y saber que no todas las personas con las que nos encontremos serán abusadores o alguien que quiera lastimarnos. Poder permanecer en nuestros cuerpos y aprender a confiar en nuestros instintos con las personas se convierte en una parte integral del trabajo en terapia. A lo largo de los años he aprendido varias estrategias que nos han ayudado a muchos de mis clientes ya mí mismo a mantenernos firmes cuando nuestros cuerpos y corazones quieren disociarse.

Siete consejos para mantenerse conectado a tierra

  Markus Spiske/Unsplash

La recuperación vale la pena.

Fuente: Markus Spiske/Unsplash

1. Tómate un momento para revisarte y sentir tu cuerpo en el suelo. Mueva los dedos de los pies y pregúntese si está sucediendo algo en ese momento que lo ponga en peligro o riesgo.

2. Da un paseo consciente. Elige un lugar que tenga sonidos de la naturaleza que te brinden comodidad. Camina por la playa o encuentra un sendero en el bosque que te haga sentir feliz.

3. Toma algunos cubos de hielo y concéntrate en las sensaciones en tus manos mientras los sostienes. Una vez que te sientas más presente, regresa y consulta la interacción que acaba de ocurrir y que te hizo querer desconectarte.

4. Practicar la gratitud. Piense en sus conexiones y en qué se diferencian de las personas que le causaron daño.

5. Acérquese a los demás. Envíale un mensaje de texto a un amigo, incluso si no quieres hablar sobre el flashback que acabas de tener. Recuérdense que son amados y que hay personas en este mundo que los respaldan.

6. Manténgase activo. Cuando sientas que tu cuerpo y tu mente se están llenando de desesperación o miedo o quieras desconectar, haz lo contrario. Súbete a tu pelotón. Ir a caminar. Toma una clase de yoga.

7. Aprovecha al máximo una situación que a veces parece imposible de manejar. Usa el humor. Agarra a tu gato o perro y deja que tu mascota te ame. Mira un programa que te haga reír. Está bien divertirse o estar orgulloso de lo que ha logrado, incluso en los días en que quiere darse por vencido. Hago eso todos los días, a veces varias veces por hora durante tiempos difíciles.

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