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Las personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) tienen un conjunto de síntomas que incluyen un sentido inestable de sí mismos o de identidad, incapacidad para regular sus emociones y un historial de comportamientos impulsivos. Este trastorno, que se cree que tiene sus raíces en la primera infancia, puede convertirse en la fuente de toda una vida de problemas de relación para aquellos que no pueden acceder al tratamiento o beneficiarse del mismo.

Como se señaló en un nuevo artículo de Stephanie Lee y colegas de la Universidad Nacional de Singapur (2022), este trastorno se comprende mejor desde un modelo biosocial en el que las influencias individuales y sociales interactúan para causar y mantener sus síntomas. En sus palabras, “el TLP se desarrolla como resultado de transacciones recíprocas continuas entre las vulnerabilidades biológicas de un individuo (impulsividad temprana y vulnerabilidad emocional) y un entorno infantil invalidante” (p. 572).

Traduciendo este modelo a términos concretos, piense en alguien que conozca a quien le hayan diagnosticado o que tenga algunos de los síntomas del TLP. Su relación con ellos puede sentirse como un conjunto constante de pruebas en las que llevan su paciencia al límite con sus reacciones emocionales extremas. Los ve tomar malas decisiones tras malas decisiones, como dejar un trabajo perfectamente bueno sin razón aparente. Por mucho que lo intente, parece imposible ayudarlos a dirigir el curso de su vida en una dirección más positiva. Estas son las “transacciones recíprocas” que Lee et al. nota son una característica clave del modelo biosocial.

Siempre es tentador culpar a los padres por las dificultades psicológicas que enfrentan los adultos y, de hecho, muchas de las primeras teorías sobre el TLP hicieron exactamente eso. Lee y sus colegas también se enfocan en la paternidad temprana, pero con evidencia que respalde su enfoque, el problema no se convierte en un juego de culpas.

Invalidación Temprana y TLP

El aspecto específico de la crianza de los hijos en el que se centran los investigadores de la Universidad Nacional es el proceso de invalidación emocional, un patrón en el que los padres (o cuidadores) “deslegitiman constantemente” las emociones expresadas por el niño. Estos son los cuatro componentes de la invalidación emocional:

  • Decir que las emociones del niño están equivocadas.
  • Atribuir erróneamente las emociones del niño a una deficiencia del niño, como hipersensibilidad.
  • Menospreciar las dificultades o problemas que manifiesta el niño.
  • Evitar que el niño exprese cualquier emoción negativa.
  • Como puede ver, un niño expuesto a este entorno invalidante puede sentir fácilmente que está siendo castigado por lo que es “una respuesta admisible y razonable” (p. 572). Peor aún, en casos severos, un niño puede ser abusado sexual o físicamente.

    Imagine ahora cómo podría operar este proceso de invalidación. Un niño pequeño se enoja cuando otro niño en el patio de recreo agarra su animal de peluche. Un padre que invalida le diría al niño que no hay razón para estar enojado, aunque el niño esté claramente molesto. Aunque todos los padres pueden involucrarse de vez en cuando en este tipo de intento de calmar a su hijo, un constante redoble de invalidación de sentimientos puede eventualmente conducir a serias dificultades en el niño cuando se trata de identificar y manejar sus emociones.

    Prueba de la hipótesis de la invalidación

    Investigaciones anteriores respaldan el modelo teórico general que vincula la invalidación con los síntomas del TLP, pero, para someterlo a una prueba más rigurosa, Lee et al. realizó un metanálisis, un enfoque que les permite adjuntar estimaciones estadísticas a los componentes del modelo. Comenzando con un conjunto de 1179 fuentes de datos publicadas y no publicadas, y luego de eliminar los estudios que no pudieron incluir información o datos suficientes, surgieron con un conjunto de 21 estudios con 25 muestras independientes en casi 7200 participantes.

    Además de las puntuaciones de las variables clave de los síntomas del TLP y la invalidación de los padres, el equipo de investigación tuvo en cuenta las posibles contribuciones del género, la cultura (es decir, el grado de individualismo) y la edad del niño.

    Al separar los roles de la invalidación materna, paterna y parental combinada, los autores encontraron apoyo para los tres como contribuyentes a los síntomas del TLP. La invalidación materna fue ligeramente más probable que predijera los síntomas del TLP, pero la invalidación de ambos padres predijo los síntomas del TLP en muestras con un mayor porcentaje de hombres. Como concluyeron los autores, «el estudio actual… contribuye a la creciente literatura de que los comportamientos de crianza, en general, están moderadamente relacionados con la psicopatología infantil» (p. 578).

    Esta conclusión puede tener sentido para usted, y también parece estar en consonancia con la opinión de que los padres, especialmente las madres, son de hecho una influencia importante en el desarrollo de los síntomas del TLP en un niño. Sin embargo, de acuerdo con el modelo biosocial, las relaciones entre padres e hijos no existen en el vacío. El padre que invalida puede estar repitiendo un comportamiento de sus propias experiencias infantiles. Además, los padres se afectan mutuamente, y uno de los padres que invalida puede llevar al otro a minimizar o negar la expresión de emociones del niño.

    Sin embargo, hay una salvedad importante, y es que las medidas de invalidación de los padres se basaron en el autoinforme. El hecho de que las personas estén experimentando síntomas de TLP podría afectar su recuerdo de experiencias pasadas de crianza. Los estudios longitudinales en los que se realiza un seguimiento de los individuos a lo largo del tiempo podrían ayudar a corregir este problema, al igual que los estudios observacionales en los que se mide objetivamente el comportamiento de los padres.

    Qué significan los hallazgos para las personas con TLP

    Incluso si es solo la percepción de invalidación de los padres lo que se asocia con los síntomas del TLP, Lee et al. Sin embargo, los hallazgos brindan apoyo a la idea de que sentirse invalidado en una etapa temprana de la vida puede tener efectos duraderos en las tendencias de un individuo a comportarse impulsivamente, ser incapaz de regular las emociones y tener un sentido inestable de sí mismo.

    Pensando más en el modelo biosocial, podría preguntarse si tales experiencias ocurrieron en sus primeros años de vida. ¿Qué pasaría si fueras ese niño cuyo animal de peluche fue arrebatado? ¿Tu padre (o figura paterna) te consoló apropiadamente? ¿Qué pasa más tarde en su infancia? Piensa en un momento en el que no te invitaron a la fiesta de cumpleaños de un amigo. Un padre que validó sus sentimientos de sentirse excluido podría ayudarlo a comprender que es normal sentirse herido y ayudarlo a superar esas emociones. Por el contrario, un padre invalidante diría que no te preocupes por eso o incluso diría que estás siendo demasiado quisquilloso. Es posible que su recuerdo no sea 100 por ciento preciso, pero el hecho de que recuerde la situación de esta manera podría ser significativo.

    En resumen, las personas con TLP parecen haber desarrollado al menos algunas de sus dificultades emocionales y conductuales como resultado de formar parte de un entorno invalidante. Comprender cuán importante es el proceso para que los padres guíen a sus hijos a través de los desafíos emocionales puede ayudarlo a obtener una perspectiva de su propia infancia, una perspectiva que puede ayudarlo a obtener una perspectiva de sus emociones como adulto.

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