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La vergüenza se encuentra en el corazón de muchos de los problemas que llevan a las personas a la terapia. La definición del diccionario de vergüenza es «un sentimiento doloroso de humillación o angustia causado por la conciencia de un comportamiento incorrecto o tonto». La vergüenza es algo que puede estar tan arraigado en nuestras vidas desde una edad temprana que no apreciamos cuán poderosamente nos afecta en el presente. Puede convertirse en una parte esencial de nuestra personalidad, completamente oculta pero guiando nuestras vidas, hasta que la reconozcamos y empecemos a hablar de ella.

La vergüenza es diferente a la culpa. La culpa es el sentimiento que tenemos cuando hacemos algo malo, algo que sabemos que está mal. Es algo que podemos solucionar haciéndolo mejor la próxima vez. Podemos darnos otra oportunidad. La vergüenza es mucho más diabólica. La vergüenza nos hace sentir no que hicimos algo malo, sino que somos algo malo. En lugar de sentir que hicimos algo mal, sentimos que somos algo malo. La vergüenza es como un pequeño trozo de queso escondido muy dentro de nosotros en una grieta que es difícil de encontrar y difícil de alcanzar. Cayó en una grieta en nuestra psique a una edad temprana, y con los años comenzó a empeorar y a apestar. Tal vez cuando éramos niños fuimos expuestos a la ira, nos hicieron sentir inútiles, impotentes, que en lugar de hacer cosas que estaban mal, de hecho nos estábamos equivocando a nosotros mismos. Cosas tan simples como derramar un vaso de leche en la mesa que, dependiendo de la reacción de los padres o cuidadores, puede pasar de hacernos sentir que hicimos algo mal, a hacernos sentir que somos un niño malo que puede hacer nada está bien y hay inherentemente algo malo en nosotros, lo cual se prueba con eventos como este. La vergüenza comienza temprano.

Cada experiencia como esta es como esconder pequeños trozos de queso apestoso en lo profundo de la conciencia de nuestro verdadero yo. El queso de la vergüenza siempre está ahí, pudriéndose lentamente y oliendo cada vez peor con el tiempo. La ironía es que, a pesar de que este olor a vergüenza es tan poderoso, cuando nos convertimos en adultos ya nos acostumbramos. Hemos vivido con él tanto tiempo que ni siquiera notamos el olor. Pero inconscientemente, somos completamente conscientes de ello. En el fondo sabemos que apestamos, y actuamos como si supiéramos que apestamos, y esperamos que otras personas en nuestras vidas huelan este hedor y arruguen la nariz hacia nosotros. Pensar que somos malos. Pensar que apestamos. ¡Para vergüenza!

Pero aquí está la cosa: otras personas no pueden oler nuestro queso. Ni siquiera está en su radar. Sin embargo, pueden sentir que olemos el queso. Nos ven actuar de maneras que dejan en claro que pensamos que apestan. La forma en que nos protegemos o nos degradamos, la actitud que tenemos sobre nosotros mismos y nuestra incapacidad para expresar nuestra vulnerabilidad o brindar apoyo emocional a nuestras parejas: todas estas son manifestaciones de que nos guiamos por el apestoso olor a queso de la vergüenza. Las personas que nos rodean, amigos, familiares y seres queridos ya no huelen el queso. De hecho, podríamos hacer un buen trabajo buscando el queso, examinando el queso, hablando sobre el queso, podríamos eliminar emocionalmente el olor a queso por completo. Pero la verdad es que el olor siempre permanecerá en nuestros recuerdos. Hemos vivido con ese queso durante tanto tiempo, construyendo muros a su alrededor, escondiéndonos de él, sintiéndonos mal por él, por lo que el olor siempre existirá en nuestras mentes.

Al trabajar con clientes sobre este tema, trato de encontrar situaciones en las que el olor a vergüenza podría haberlos guiado hacia el conflicto, la tensión y la ansiedad en el pasado. Momentos en los que sentimos que apestamos, y que otras personas pueden oler esto, y que otras personas sabrán que apestamos y pensarán menos de nosotros, que las personas en nuestras vidas que amamos pensarán que somos malas personas porque olemos. Exploramos los sentimientos vergonzosos y, a través de ese proceso, podemos encontrar el queso metafórico y limpiarlo para deshacernos de las migajas apestosas. Usamos productos de limpieza con aroma a lavanda y una agradable esponja húmeda y terminamos con un refrigerador interior reluciente.

Pero solo porque hayamos encontrado el queso apestoso y lo hayamos limpiado no significa que estemos libres de él. Ese olor estuvo con nosotros mucho tiempo, y los sentimientos que causó siempre estarán con nosotros. El objetivo de la terapia es tomar conciencia de estos sentimientos y aprender a aceptarlos pero no dejar que dicten nuestras vidas. No podemos deshacernos de la vergüenza, pero podemos entenderla, aceptarla y no dejar que nos defina. Podemos recordarnos a nosotros mismos que aunque el queso se haya ido, el olor permanece con nosotros. Pero mira a la gente que te rodea. No parece como si acabaran de oler un queso apestoso. Ellos no están arrugando sus narices contigo. Solo huelen tu producto de limpieza con aroma a lavanda. Pero siempre recordaremos el olor del queso apestoso, incluso después de que eliminemos su poder para influir en nuestras vidas.

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