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Recuerdo exactamente dónde estaba en 1995 cuando escuché cómo una madre había amarrado a sus dos hijos muy pequeños en sus asientos de automóvil y vio cómo el automóvil rodaba hacia un lago en Carolina del Sur.

No podía quitarme de la cabeza sus asesinatos. ¿Había sido psicótica con voces asesinas dominantes que secuestraron su mente? ¿Cómo podía apagar un aspecto completo de su ser? ¿O nunca existieron sentimientos de protección materna en primer lugar?

Me encontré incapaz de dejar de llorar, hasta que me di cuenta de por qué. Mi propio hijo tenía dos años.

Usted puede encontrarse allí ahora. Los asesinatos en Uvalde, Buffalo y California trágicamente son un testimonio más de la destructividad y el horror que un ser humano puede crear. La razón por la que cree que sucedieron o cómo podrían haberse evitado variará según sus creencias y valores.

Pero hay dos respuestas psicológicas que puede estar experimentando: trauma secundario y adormecimiento psíquico.

El trauma secundario ocurre cuando escuchas o ves que ocurre un trauma, incluso cuando ese trauma no te sucede directamente a ti, como en el TEPT más clásico. Tanto los primeros como los segundos en responder pueden verse dramáticamente afectados y pueden desarrollar trastornos de estrés que pueden hacer que las mentes se vean atormentadas por imágenes de violencia. Pero si ha estado devorando informes de noticias, o si, como yo en 1995, la pérdida le golpea demasiado cerca de casa, entonces también puede desarrollar depresión y una mayor ansiedad.

Sin embargo, también puede encontrar su número. El New York Times publicó recientemente un artículo que describe un fenómeno paradójico llamado «adormecimiento psíquico» que Paul Slovic de la Universidad de Oregón ha investigado intensamente. “Cuando nos encontramos con datos y números, la parte emocional de nuestro cerebro se apaga”, dijo Slovic. “Nos distanciamos más de la información, lo que hace que nos preocupemos menos por ella”.

¿Qué puedes hacer para mantenerte presente pero estable?

  • Haz algo sobre lo que tengas control, incluso si parece no tener nada que ver con la tragedia real.
  • Tranquilízate creando orden. Acude a tu fe o ritual familiar que pueda actuar para centrarte.
  • Hable con sus hijos. Recuérdeles de su propio director y maestros que los cuidan, sobre cómo usted y ellos están ahí para mantenerlos a salvo. Permítales hablar sobre sus propios sentimientos. Guíelos para que se concentren en algo que puedan hacer como un acto de bondad.
  • Tronco. Habla con amigos o un terapeuta sobre tus propios sentimientos. Sintoniza esas emociones. Pero combine esa expresión con un plan.
  • Pida ayuda si la necesita. Date cuenta de cómo te está afectando. Controle su propio diálogo interno para que sea productivo en lugar de destructivo.
  • Usa tu ira o tu angustia no como un arma, sino como una motivación. Date cuenta de que es mejor responder que reaccionar.
  • Hablemos por un momento sobre el papel de la enfermedad mental en los tiroteos masivos, que se está debatiendo acaloradamente y (a veces) irracionalmente en cuanto a su prioridad en el “por qué”. Las personas que asesinan obviamente no están mentalmente bien. Y podría haber problemas caracterológicos profundamente arraigados, como dentro de la rúbrica del trastorno de personalidad antisocial. Sin embargo, el odio en sí mismo no es una enfermedad mental. El odio se puede enseñar, modelar, absorber e incluso fomentar. Puede deshumanizar a sus objetivos. La enfermedad mental puede, o no, estar presente.

    Porque sólo el odio puede justificar. Y el odio puede matar.