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El nuevo libro de Abigail Shrier, Irreversible Damage: The Transgender Craze Seducing Our Daughters, ha causado un gran revuelo. La premisa central (y falsa) del libro es que hay una gran cantidad de jóvenes transgénero que no son realmente transgénero, sino que están confundidos, y todos se apresuran a someterse a procedimientos médicos y cirugías que afirman el género ». Se arrepentirán más tarde. Como médico e investigador que ha dedicado mi carrera a cuidar y comprender a los jóvenes transgénero, reconocí el libro como extraño y lleno de información errónea. Supuse que no ganaría mucha tracción. Me equivoqué.

Debería haberme dado cuenta de que Internet ha cambiado radicalmente la forma en que se propaga la desinformación con carga política. En línea, no importa lo que sea realmente cierto. El libro, lleno de prácticas periodísticas irresponsables y mentiras descaradas, despegó. Después de crecer como una bola de nieve en Twitter, The Economist incluso lo nombró Libro del año. Teniendo en cuenta la longitud de su lista, les doy el beneficio de la duda de que no revisan todos los libros.

Dentro de la medicina, la atención de afirmación de género para jóvenes transgénero y heterosexuales no es controvertida, fuera de algunos grupos marginales como el Colegio Estadounidense de Pediatras (un grupo anti-LGBTQ que no debe confundirse con la Academia Estadounidense de Pediatría). Existe un amplio consenso de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Sociedad Endocrina, la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero de que la atención médica afirma que el género es apropiado para los jóvenes transgénero por lo que siempre y cuando los médicos sigan las pautas establecidas por estas grandes organizaciones médicas (por ejemplo, las pautas de la Endocrine Society). Como se puede leer en las pautas, las intervenciones recomendadas dependen de la etapa de desarrollo de una persona, y una persona joven debe cumplir con criterios específicos para ser elegible para el tratamiento. Escribí sobre este cauteloso enfoque paso a paso para The New York Times hace unos años.

Gran parte de la atención que ha recibido Irreversible Damage se debe a la habilidad de Shrier para crear controversias. Después de que el libro fuera retirado brevemente del sitio web de Target por cargos (razonables) de transfobia, Shrier aprovechó la oportunidad para denunciar una presunta violación de su libertad de expresión. Escribió sobre ello en el Wall Street Journal. No importaba que la Primera Enmienda no significara que pudieras obligar a Target a vender tu libro; las emociones se habían sacudido y el libro recibió una oleada de atención. Eso me preocupa.

Los jóvenes transgénero son acosados ​​y estigmatizados de forma rutinaria en sus comunidades, lo que ha resultado en disparidades significativas en la salud mental, incluidas altas tasas de suicidio. Recientemente, los conservadores sociales radicales intentaron quitarles la atención médica amenazando con encarcelar a los padres y médicos si seguían las prácticas médicas estándar para apoyar a estos adolescentes. Este libro le da más leña a ese fuego. Pero lo que es aún más aterrador es que les dice a los padres que rechacen la identidad de género de sus hijos, que es uno de los mayores predictores de intentos de suicidio entre los niños transgénero.

Los jóvenes transgénero merecen algo mejor que el consumo masivo de información errónea sobre ellos. Aquí hay algunas cosas que debe saber acerca de los daños irreversibles.

Shrier no ha entrevistado a la mayoría de los adolescentes transgénero sobre los que ha escrito.

El libro de Shrier cuenta las historias de varios jóvenes que se revelaron transgénero a sus padres. El libro afirma que estos adolescentes y adultos jóvenes no eran en realidad transgénero, solo estaban confundidos. El problema es que Shrier no entrevistó a ninguna de esas personas sobre las que escribió.

La nota de la autora dice que solo entrevistó a sus padres, quienes aún no han aceptado la identidad transgénero de sus hijos. Muchos de ellos estaban separados de sus hijos porque los niños estaban muy heridos por el rechazo de sus padres. Para comprender verdaderamente la psicología de estos jóvenes, tendría que hablar con ellos, no solo confiar en las historias de los padres con los que no hablan.

Para empeorar las cosas, la nota de la autora explica que Shrier alteró los detalles del libro para asegurarse de que las personas transgénero sobre las que escribió no pudieran reconocerse entre sí. Al hacerlo, se aseguró de que no pudieran dar su versión de los hechos o señalar inexactitudes en sus informes.

La autora afirma que es apolítica, pero el libro fue publicado por Regnery Publishing, una editorial cuya misión es promover puntos de vista políticamente conservadores.

Shrier afirma que su libro es apolítico y que ella es una periodista de investigación neutral. Pero su editor Regnery se llama a sí mismo «el principal editor de libros conservadores de Estados Unidos». Sus otros títulos incluyen The Biden Deception y The Conservative Mind. Se jacta de que su lista de autores «se lee como un ‘quién es quién’ de pensamiento y acción conservadores, incluida Ann Coulter … y muchos más».

Otro argumento en contra de la objetividad de Shrier es su lenguaje obsceno y ofensivo a lo largo del libro. Por ejemplo, al discutir la decisión muy personal de someterse a una cirugía de afirmación de género, Shrier comentó:

«Dado que casi nunca se someten a la faloplastia necesaria para lograr una de las características definitorias de la hombría, es difícil no ver que su identidad masculina es frágil; un viaje rápido al urinario y la plantilla está en su lugar».

Shrier dice que «en la mayoría de los casos, casi el 70%, la disforia de género se resuelve», por lo que los jóvenes no deberían recibir atención médica que afirme el género. Esta estadística es falsa.

Shrier utiliza erróneamente esta estadística para argumentar que a los jóvenes trans no se les debe ofrecer procedimientos médicos que afirmen el género, ya que la mayoría cambiará de opinión y luego se arrepentirá de su decisión. Los estudios a los que se refiere Shrier utilizaron un diagnóstico anterior de “trastorno de identidad de género”, no el diagnóstico de disforia de género del DSM-5.

La razón por la que esto es un problema es que uno podría experimentar este diagnóstico sin ser transgénero. Los viejos criterios se referían principalmente a la expresión de género (piense en una marimacho o un niño cisgénero al que le gustan los juguetes «femeninos»). Estos niños no son transgénero, por lo que no sorprende que la mayoría de ellos no sean transgénero cuando se les realiza un seguimiento. Este problema con el diagnóstico DSM-IV de «trastorno de identidad de género» se ha corregido para el DSM-5.

Además, estos estudios incluyeron a niños prepúberes muy pequeños. Según el consenso médico actual, las intervenciones médicas que afirman el género no se ofrecen a los jóvenes prepúberes. Solo se ofrecen después de que los jóvenes han alcanzado la adolescencia. Una vez que los jóvenes llegan a la adolescencia, es raro que los jóvenes transgénero decidan posteriormente que son cisgénero.

Shrier afirma que una gran cantidad de niños que se identifican como transgénero son de hecho LGB y temen decirlo porque la identidad transgénero está menos estigmatizada que ser LGB. Los datos reales sugieren lo contrario.

En uno de sus principales argumentos sobre cómo cree que los jóvenes transgénero no son realmente transgénero, Shrier escribe sobre un adolescente llamado Riley que le dijo que debido a las presiones sociales contemporáneas, los adolescentes de hoy no pueden ser LGB y deben declararse transgénero. de ser aceptado.

Ella argumenta que estos niños no son realmente transgénero, pero simplemente tienen miedo de decirle a la gente que son LGB, por lo que eligen hacer la transición. Es completamente absurdo. Un gran estudio reciente de GLSEN encontró que los estudiantes transgénero experimentan más hostilidad en la escuela que los estudiantes LGB. El mismo estudio encontró que casi uno de cada cuatro niños transgénero tuvo que cambiar de escuela porque fueron acosados ​​por ser transgénero. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que es mucho más probable que los adolescentes se identifiquen como lesbianas, gays o bisexuales (10,5%) que como transgénero (1,8%).

Shrier dice que hay alguna evidencia de que proporcionar a los adolescentes bloqueadores de la pubertad los hace más propensos a seguir identificándose como transgénero. Es falso.

Shrier dedica gran parte del libro al argumento de que no deberíamos permitir que los jóvenes transgénero accedan a la supresión de la pubertad porque cree que los hace más propensos a ‘persistir’ en su identidad de género.

En primer lugar, es inapropiado sugerir que ser transgénero es un mal resultado. Sin embargo, Shrier también simplemente malinterpreta la literatura científica. Ella señala que solo el 1.9 por ciento de los adolescentes que comenzaron la supresión de la pubertad en un gran estudio en los Países Bajos no procedieron con hormonas que afirman el género (es decir, estrógeno o testosterona). Solo porque la supresión de la pubertad les hizo identificarse más fuertemente como transgénero. Más bien, es el resultado de las estrictas pautas seguidas en los Países Bajos antes de que un adolescente sea considerado elegible para la supresión de la pubertad: seis meses de asistir a una clínica de género y una evaluación rigurosa.

Shrier ignora todos los datos que muestran que la atención médica que afirma el género conduce a mejores resultados de salud mental para los jóvenes transgénero.

Aunque Shrier se apresura a proporcionar anécdotas de adolescentes como «Riley» e historias de parientes lejanos como evidencia, está relativamente menos interesada en la investigación científica revisada por pares que muestra los beneficios de la atención médica que afirma el género para las mujeres adolescentes transgénero. He enumerado varios de ellos en las referencias para aquellos que quieran aprender más.

En resumen, los médicos de la Academia Estadounidense de Pediatría y la Sociedad Endocrina han emitido pautas claras sobre la mejor manera de apoyar a los jóvenes transgénero. Animo a los lectores a que confíen en fuentes fiables como estas en lugar de en libros como Irreversible Damage. Los jóvenes transgénero merecen información precisa del público sobre la mejor manera de apoyarlos.

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