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Cuando se accede al subconsciente durante la terapia, a veces proporciona explicaciones para los síntomas de un paciente que parecen poco probables. Sin embargo, cuando esto ocurre, mi enfoque es aceptar lo que se ofrece al pie de la letra, lo que generalmente conduce a una mejora o resolución de los síntomas del paciente. Este enfoque se demuestra en el caso del niño mareado.

Fuente: Nitli/Pixabay

Un viaje de clase

A los 12 años, “Benjamin” (no es su nombre real) gozaba de buena salud hasta que se subió a una gran montaña rusa durante un viaje de estudios. Nunca le gustaron las montañas rusas porque se mareaba fácilmente. En el pasado había tolerado paseos en montañas rusas más pequeñas, así que cuando sus amigos lo incitaron a subir a la gran montaña rusa, accedió.

Hubo una gran caída al comienzo del viaje ese día que, según Benjamin, se sintió bien. Después de eso, hubo muchos loop-de-loops al revés y pensó en mantener la cabeza gacha durante todo el resto del viaje. Recordó que se sentía como si pudiera salir volando de su asiento y que se sentía miserable. No recordaba nada más del viaje.

Inmediatamente después del viaje, Benjamin dijo que se sintió como si estuviera en estado de shock. No podía responder a los demás porque se sentía aturdido. Diez minutos después comenzó a respirar rápidamente y a llorar, pero no sabía por qué estaba reaccionando de esa manera.

Sus amigos trataron de calmarlo y se mareó. Dijo que su cuerpo se sentía como si acabara de bajarse de un bote, o como si todavía estuviera en la montaña rusa. No podía caminar en línea recta, ya que había perdido el equilibrio. Se sentó durante las siguientes tres horas hasta que terminó el viaje de estudios. Cuando llegó a casa, se fue directamente a la cama.

Benjamín se sintió algo mejor a la mañana siguiente, pero cuando pensó en la montaña rusa, comenzó a respirar aceleradamente y se mareó más. Fue evaluado por su pediatra, quien lo derivó a un neurólogo. Se le diagnosticó una posible disfunción del oído interno, que se vio agravada por la ansiedad.

Le dijeron que sus síntomas deberían desaparecer en unos pocos días. Como no mejoraba, fue evaluado por un otorrinolaringólogo que consideró que tal vez padecía una migraña atípica o síndrome de desembarco, que puede durar meses.

Como no mejoraba, Benjamin comenzó la fisioterapia dos semanas después de que comenzaron los síntomas. Dijo que la terapia empeoró su mareo mientras lo hacía, pero cuando no estaba en terapia, se sentía un poco mejor que antes. Después de faltar cinco días a la escuela debido a sus síntomas, regresó por medio día pero tuvo que usar una silla de ruedas para ir de una clase a otra.

¿Puede ayudar la hipnosis?

La madre de Benjamin me contactó una semana después. Se preguntó si la hipnosis podría ser de ayuda. Respondí que la hipnosis puede ayudar a mejorar cualquier cosa que esté bajo el control de la mente y, por lo tanto, pensé que podría ayudar en este entorno en el que la ansiedad probablemente era parte del problema.

Cuando Benjamín vino a verme, me dijo que su gran objetivo era superar sus síntomas en nueve días. Había estado trabajando durante varios meses en la preparación de una gran conferencia modelo de las Naciones Unidas que se llevaría a cabo la próxima semana, y no quería verse afectado por su mareo. Pensé que Benjamin claramente estaba motivado para mejorar. Lo que no estaba claro era qué tan rápido podría ayudarse a sí mismo a controlar sus síntomas.

Discutimos que estaba claro que al menos algunos de los síntomas de Benjamin estaban relacionados con un problema psicológico, ya que podía desencadenar un empeoramiento de los síntomas al pensar en ellos. Por lo tanto, al menos la hipnosis podría cambiar esa reacción. Decidimos reunirnos al día siguiente dada su próxima conferencia.

En su primer día de instrucción, Benjamin aprendió a usar palabras positivas, como “Quiero sentirme más estable”. También aprendió a imaginarse agarrado a un poste mientras estaba de pie. Cada una de estas sugerencias lo ayudó a volverse un poco más estable cuando se levantó. Ocho días para ir.

En su segundo día de instrucción, dos días después, Benjamin aprendió a usar la hipnosis para imaginarse yendo a un lugar favorito, que eligió como una isla tropical. Aprendió a desencadenar la relajación doblando el pulgar, lo que se convirtió en su signo de relajación. Después de la hipnosis, Benjamin dijo que se sintió más tranquilo y “mucho menos mareado”.

Mientras hacía su señal de relajación, pudo caminar sin ayuda y con mucho menos balanceo. Dijo que no se había sentido tan estable desde la montaña rusa. Dijo que planeaba practicar la hipnosis dos veces al día hasta su conferencia. Seis días para ir.

Nos volvimos a encontrar el día antes de la conferencia, y Benjamin dijo que caminaba mucho mejor, aunque a veces todavía se mareaba. Había caminado una milla mientras sostenía la mano de su madre. Dijo que estaba estresado por la conferencia porque quería ganar el premio mayor. Además, estaba estresado mientras tomaba un examen escolar estatal a principios de semana. Debido a que se había concentrado tanto durante la prueba de tres horas, se mareó y respiró demasiado rápido. Lo llevaron a la enfermería en silla de ruedas.

Le enseñé a Benjamin cómo permitir que su subconsciente interactúe conmigo a través de pruebas musculares. Le indiqué que flexionara el codo y que se resistiera cuando tiré de su brazo. Cuando su brazo se mantuvo fuerte, significaba que su subconsciente decía «Sí», cuando era débil, significaba «No», y cuando estaba en el medio, significaba «No quiero decir».

Le pregunté a su subconsciente: «¿Hay algo que moleste a Benjamin que él no sepa?» [I usually ask this question because it helps clarify whether a patient’s symptoms could be related to a psychological problem that the patient has not been ready to face.]

no quiero decir

¿Es porque Benjamin no quiere saber si hay algún problema?

Sí.

Le pregunté: “Dado que su subconsciente no quiere que usted sepa si algo le está molestando, ¿estaría bien si le enseño cómo mejorar su problema, incluso si no descubrimos cuál es el problema?”.

«¡Seguro!» respondió Benjamín.

Empecé a interactuar con el subconsciente nuevamente con la prueba muscular.

¿Estás dispuesto a ayudar?

Sí.

¿Puedes volver a la primera vez que Benjamin se mareó?

Sí.

[I waited a few moments.] ¿Está ahí?

Sí.

Bueno. Ahora, en ese momento, ¿Benjamin estaba asustado?

Sí.

Voy a explicarte ahora cómo puedes ayudarlo. Enséñale a ese Benjamín más joven a usar las herramientas de hipnosis con las que te has calmado. Una vez que aprenda esas herramientas, podrá mantener la calma cuando se maree por primera vez. De esta forma no se asustará. ¿Lo entiendes?

Sí.

[I waited a few moments.] ¿Ya terminaste?

Sí.

¿Benjamin mantuvo la calma?

Sí.

«¡Gran!» Le dije a Benjamín. «Adelante, camina ahora». Se puso de pie y caminó bastante bien por la oficina. Él sonrió. «¡Gran trabajo!» exclamé. Le sugerí que usara el signo de relajación mientras camina, y también en la conferencia del día siguiente.

Tres días después, Benjamín regresó. Estaba emocionado de informar que recibió el premio de primer lugar en su conferencia. Dijo que se sintió estable durante toda la conferencia. Dijo que se sintió un poco inestable después de participar en el baile durante su clase de educación física ese mismo día, pero que se ayudó a sentirse mejor con la señal de relajación. Revisamos cómo puede aplicar sus habilidades de hipnosis para mantener la calma antes de la escuela y durante las actuaciones musicales.

En la próxima publicación, describiré el sorprendente giro de los acontecimientos la semana siguiente.

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