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El New York Times no debería sentirse mal por equivocarse con el himen. Cuando estaba haciendo una actualización reciente sobre el himen para la próxima edición de mi libro, aprendí que muchos proveedores de atención médica ni siquiera pueden localizarlo correctamente. Específicamente, me sentí honrado (está bien, mortificado) al descubrir que había escrito información incorrecta sobre el himen en el pasado.

Así que comencemos con una de las declaraciones que apareció en el New York Times de hoy en un artículo titulado «La cirugía da a las mujeres musulmanas la ilusión de virginidad». El Times describe el himen como «la membrana vaginal que normalmente se rompe durante la primera relación sexual». Se asemeja mucho al mito del estallido de la cereza que todavía resuena en los pilares de la cultura popular.

El mito de la cereza brillante nos hace creer que el himen cubre la abertura de la vagina como una capa de Saran Wrap en un cuenco de sobras de anoche. El pene es como un dedo que se inserta en la envoltura de Saran (es decir, perder la virginidad). Afortunadamente, el mito lo tiene todo mal.

El himen de una mujer joven suele cambiar tanto como el resto de su cuerpo cuando entra en la pubertad. No solo cambia de forma, sino que se vuelve más elástica y rara vez se vuelve pop. Pero primero, veamos qué tiene que decir la ciencia moderna sobre la idea de Time de que el himen normalmente se “rompe” durante la primera relación sexual.

Un estudio de 2004 publicado en Archives of Pediatric Adolescent Medicine informó: «Los sujetos que admitieron haber tenido relaciones sexuales anteriores todavía tenían un himen intacto y sin alteraciones en el 52% de los casos». Este estudio de niñas adolescentes encontró que «el ancho medio del margen del himen fue de 2,5 mm en las sujetos que admitieron relaciones sexuales previas y de 3,0 mm en el grupo que negó relaciones sexuales previas. Esta diferencia no fue estadísticamente significativa …» La diferencia entre el El borde de un himen de 3,0 mm y 2,5 mm de grosor es de 0,12 pulgadas frente a 0,1 pulgadas, o una diferencia de 2/100 del pulgar. ¡Buena suerte para descubrir quién es quién a simple vista!

Un estudio de los genitales (especialmente el himen) de niñas embarazadas publicado el mismo año en Pediatrics encontró que “a pesar de la evidencia definitiva de contacto sexual (embarazo), solo 2 de 36 adolescentes tenían cambios genitales diagnósticos de un trauma penetrante”.

Un estudio pediátrico de 2002 examinó si las mediciones del himen eran útiles para diagnosticar una penetración previa. Después de examinar a 386 niños, los autores concluyeron que «las mediciones del himen rara vez son útiles como herramienta de diagnóstico».

En cuanto a la capacidad del himen para curarse cuando se lesiona, un estudio pediátrico de 2007 de himen que habían sido lesionados informa: trauma … Estos hallazgos reafirman el proceso de curación notablemente complejo que ocurre después de una lesión en el himen. Entonces, incluso cuando el himen se desgarra, parece tener una capacidad increíble para curarse y repararse a sí mismo, al menos en las mujeres jóvenes.

Otro artículo en Pediatrics (2002) informó de dos casos en los que las niñas sufrieron una lesión genital importante mientras usaban patines en línea. Cada una de las niñas había sufrido lesiones «rápidas» accidentales que resultaron en trauma genital y sangrado. Sin embargo, los autores encontraron que «ninguno de los niños de esta serie tenía lesiones importantes en el himen».

Los expertos con técnicas sofisticadas pueden encontrar hendiduras en algunos himen que corresponden a la idea de que un pene no es extraño. Pero mucha suerte en encontrar el himen que será la prueba indiscutible.

Parece que la mayoría de las mujeres sexualmente activas no tienen hendiduras en el himen. Más importante aún, las técnicas y la experiencia para sacar tales conclusiones están más allá de la habilidad del médico promedio, y mucho menos del novio de una mujer o de la madre de su novio.

Pocas personas entienden cuánto cambia el himen alrededor de la pubertad, en unos pocos años. Este cambio se debe al efecto del estrógeno en el tejido del himen, que contiene receptores de estrógeno. Como se describe en el artículo pediátrico de 2007 citado anteriormente, los himen que aún no tienen efectos estrogénicos tienden a ser «membranas delgadas y delicadas con bordes relativamente lisos». El himen de las niñas mayores afectadas por el estrógeno tendía a ser «más grueso y redundante, y con frecuencia tenía los bordes festoneados».

Una de las razones por las que el himen rara vez se «revienta» durante las relaciones sexuales es que el estrógeno tiende a hacer que el himen sea más elástico. Es como si la naturaleza prevé que el coito comenzará poco después de la pubertad y prepara el cuerpo femenino en consecuencia. Por otra parte, no hay mucho que la naturaleza pueda hacer sobre las parejas jóvenes incómodas y su primer sexo apresurado. Si siente dolor desde la primera vez que tiene relaciones sexuales, es más probable porque la mujer no está lo suficientemente excitada y está procediendo sin el beneficio de la lubricación y la hinchazón sexual que la naturaleza pretendía, o está tan ansiosa o tensa que los músculos en su pelvis están fuertemente contraídos.

Además, el efecto del estrógeno en el himen de algunas mujeres no es tan pronunciado como en otras, por lo que puede haber estiramiento y dolor del himen durante la primera relación sexual. Un proveedor de atención médica que hace exámenes prenupciales me dijo que cuando descubre que el himen de una mujer joven no está completamente estrogenizado, a menudo sugiere que la mujer use un poco de crema de estrógeno en su himen para ayudar al proceso de elasticidad.

El sangrado durante la primera relación sexual no es parte de un arreglo secreto o alianza entre los seres humanos y la naturaleza para certificar la castidad femenina. Entonces, si hay sangrado la primera vez que tiene relaciones sexuales y no está relacionado con su período, podría ser un indicador de lo que salió mal en lugar de lo que salió bien, está bien. Que los estudios científicos sobre el sangrado durante la primera relación sexual parecen ser escasos.

También hay casos en los que el himen se extiende a través de la abertura vaginal de una manera que sin duda puede causar dolor o sangrado, pero estos son la excepción y no la regla. Si existe un problema de esta naturaleza, una niña puede notarlo al intentar insertar un tampón o, más probablemente, al intentar quitarse el tampón. (Esto no pretende ser un consejo médico. Se recomienda encarecidamente que hable con su proveedor de atención médica si tiene alguna pregunta o inquietud).

¿Y qué le sucede al himen a lo largo de la vida de una mujer? Lamentablemente, no conozco ningún estudio en el que se coloquen odómetros entre las piernas de las mujeres y en el que se evalúe el desgaste de su himen a largo plazo.

Por primera vez, ahora estamos aprendiendo más sobre el himen por razones médico-legales. En los casos en que la evidencia de abuso sexual ha sido abrumadora, los exámenes han demostrado que el himen parece perfectamente normal. Para comprender mejor esta aparente contradicción, la mayoría de los estudios sobre el himen se han relacionado con lesiones y abusos más que con el comportamiento sexual normal. Por lo tanto, estamos limitados en lo que podemos decir sobre el himen de una mujer que ha tenido una relación sexual romántica.

Entonces, ¿qué hacen los cirujanos cuando realizan una «himenoplastia»? Me tienes bien. Me hubiera gustado ver a The Times preguntar más sobre lo que podrían hacer «un corte semicircular» y «10 puntos» para reconstruir el himen de una mujer. ¿Están tratando de hacer que parezca el himen no estrogenizado de un niño de 8 años en lugar del himen estrogenizado de un niño de 18 años? Estas son preguntas que espero que podamos escuchar de los ginecólogos que no tienen una inversión económica y cultural en la himenoplastia.

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