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Fuente: Netflix

Las reclusas de la penitenciaría de Litchfield, el escenario ficticio de la serie de televisión de Netflix Orange is the New Black, no son mujeres tímidas.

Terminaron en la cárcel por asesinato, fraude, acecho, narcotráfico, robo y activismo político. Están realizando actividades ilegales a espaldas de los agentes. Dan a conocer sus opiniones en voz alta y clara entre ellos. Y no son reacios a lanzar algunos golpes, si el deber los llama.

Pero todo se detendrá si amenaza con enviarlos a SHU. ¿Por qué?

philld (Wikimedia Commons)

Fuente: philld (Wikimedia Commons)

El SHU (pronunciado «zapato»), o «unidad de alojamiento de seguridad», es una instalación penitenciaria separada diseñada para aislar a los reclusos del contacto humano. Aunque a veces se usa para proteger al preso de daños causados ​​por otros o contra él mismo (para implementar la vigilancia de suicidio, por ejemplo), a menudo se usa como castigo por violar las regulaciones penitenciarias. En el último recuento, se estimó que más de 80.000 prisioneros en los Estados Unidos están alojados en el SHU, más que en cualquier otro país democrático. Y mientras que los presos de mínima seguridad pueden permanecer en la SHU hasta por unos pocos días, los que están en prisiones de máxima seguridad pueden estar en segregación por hasta cinco años.

Si bien no existe una definición única de confinamiento solitario, las Naciones Unidas lo describen como una rutina en la que los presos se mantienen en celdas pequeñas durante al menos 22 horas al día bajo vigilancia constante por video. Las estrechas celdas de concreto, a menudo de solo 6 x 10 pies, están constantemente iluminadas con luz fluorescente y contienen una cama, lavabo, inodoro y no mucho más. Con la excepción de los guardias de la prisión, los reclusos son privados intencionalmente de otras personas y estímulos, incluida la televisión, la radio y quizás no más que unos pocos libros. «Lo único que queda es volverse loco, simplemente sentarse y hablar con las paredes», dijo un joven recluso de Florida, al describir su tiempo en SHU. «A veces me siento como, ‘¿por qué estoy viviendo’?»

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Fuente: acsd.org

Los humanos son animales sociales. Nos sentimos más seguros y felices en compañía de otros, buscamos amigos y familiares en busca de compañía y consuelo, y deseamos aceptación, amistad y amor. Nuestro neocórtex, la capa más externa de nuestro cerebro, es comparativamente más grande que el de otros primates y está involucrado en el pensamiento consciente, el lenguaje, la regulación emocional, la empatía y la cognición social superior.

Por tanto, no es sorprendente que psicólogos y activistas de derechos humanos consideren el confinamiento solitario como una de las peores formas posibles de tortura psicológica. En pocas palabras, SHU «destruye a las personas como seres humanos», según el psicólogo Terry Kupers.

Las revisiones de la literatura publicada durante la última década asocian el aislamiento de los reclusos con ansiedad, ataques de pánico, depresión, ira y hostilidad, mala memoria y desorientación y autolesiones. Avec autant de temps passé seul, les individus deviennent sujets à des hallucinations, en particulier à voir des gens ou à entendre des voix qui ne sont pas là, à des pensées paranoïaques et à des sensations déformées, comme de percevoir les murs qui se referment sobre ellos. Por supuesto, estos problemas de salud mental a menudo se ven agravados por el hecho de que los pacientes con enfermedades mentales tienen más probabilidades de terminar en SHU en primer lugar.

Como se decidió en Ruiz v. Johnson (2001), «[Solitary confinement] las unidades son virtuales incubadoras de psicosis, que siembran enfermedades en los presos por lo demás sanos y agravan la enfermedad en los que ya padecen discapacidades mentales. «

También hay alguna evidencia que sugiere que el confinamiento solitario conduce a un aumento de la reincidencia, posiblemente debido a una enfermedad mental persistente; sin embargo, lo más probable es que el castigo no corrija el mal comportamiento. Se estima que el 24,2% de los reclusos en segregación vuelven a ser condenados posteriormente por un delito violento, frente al 20,5% de los reclusos de la población general.

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Fuente: Netflix

Es probable que los efectos a largo plazo del confinamiento solitario dependan de la persona y del tipo y duración de su experiencia. Sin embargo, no se ha llevado a cabo ningún estudio de seguimiento sobre los detenidos anteriormente aislados después de su liberación de la prisión. Se cree que muchos de los efectos agudos del confinamiento solitario desaparecen con el tiempo, aunque los psiquiatras han planteado la hipótesis de que las dificultades de la interacción social, el mantenimiento de las relaciones interpersonales y la reintegración al «mundo real» persisten después de largos períodos de confinamiento solitario. Otros estudios han informado trastornos del sueño, depresión, fobias, dependencia emocional y deterioro de la memoria y la concentración años después de haber abandonado tipos similares de entornos aislados.

Al final de Orange is the New Dark Season 3, vemos a un personaje principal siendo llevado a SHU por tres guardias, donde permanecerá indefinidamente «para su propia protección».

Todavía no hemos visto a ningún personaje que haya pasado largos períodos de tiempo solos, pero estoy dispuesto a apostar que veremos algunas secuelas desagradables cuando se estrene la temporada 4 el próximo año.

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