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Fuente: Generado por Dall-E

Superficialmente, dreidel parece ser un simple juego de suerte, y uno mal diseñado. Carece de equilibrio, claridad y (aparentemente) elección estratégica significativa. Desde esta perspectiva, su prominencia en la tradición moderna de Hanukkah es desconcertante. ¿Por qué animar a los niños a pasar una noche santa jugando, de todas las cosas?

Esta perspectiva pierde la brillantez de dreidel. Los defectos aparentes de Dreidel son exactamente sus virtudes. Dreidel es el mundo moral en miniatura.

Para los lectores que no estén familiarizados con el juego, aquí hay un tutorial. Te sientas en un círculo con amigos o familiares y se turnan para hacer girar un trompo tambaleante, el dreidel. En el centro del círculo hay una olla con varias monedas de chocolate envueltas en papel de aluminio, a las que todos han contribuido con una apuesta inicial de monedas que tienen frente a ellos. Si, en su turno, la parte superior de cuatro lados cae en la letra hebrea gimmel, se lleva todo el bote y todos deben contribuir nuevamente. Si cae en hey, te llevas la mitad del bote. Si aterriza en monja, no pasa nada. Si cae en la espinilla, pones una moneda. Luego, el siguiente jugador hace un giro.

Todo suena muy sencillo, hasta que realmente comienzas a jugar.

Lo primero que notarás es que, aunque algunas de las monedas son grandes y otras pequeñas, todas cuentan como una sola moneda en las reglas del juego. Esto es injusto, ya que las monedas grandes contienen más chocolate y al final puedes comerte tu reserva.

Para agravar la injusticia, nunca hay un solo dreidel (cada jugador puede traer el suyo) y los dreidels a menudo están sesgados y favorecen diferentes resultados. (Para probar esto, hace varios años, mi hija y yo hicimos girar una muestra de ocho dreidels 40 veces cada uno, registrando los resultados. Un dreidel particularmente maldito aterrizó en la espinilla con increíbles 27/40 giros). Importa mucho qué dreidel giras.

¡Y las reglas son un desastre! Nadie está de acuerdo si debe redondear hacia arriba o hacia abajo con hey. Nadie está de acuerdo en cuándo debe terminar el juego o qué tan bajo debe dejar que el bote llegue antes de que todos tengan que contribuir de nuevo. Nadie se pone de acuerdo con cuántas monedas empezar o si debe pedir prestadas monedas a alguien si se le acaban. Podría intentar apelar a varias autoridades en Internet, pero en mi experiencia, la gente prefiere discutir y emplear diferentes reglas de la casa. Algunas personas acumulan sus monedas y dreidels favoritos. Otros comparten dreidels pero no monedas. Algunas personas desenvuelven lentamente y comen sus monedas mientras juegan, luego piden y piden prestado a vecinos ricos cuando su suerte se vuelve amarga.

Ahora puedes, si quieres, sacar siempre las cosas a tu favor: contribuye siempre con las monedas más pequeñas de tu reserva, retira siempre las monedas más grandes del bote cuando giras, insiste en usar siempre lo que parece ser el «mejor» dreidel , siempre defienda las interpretaciones de las reglas a su favor, cómase sus monedas grandes y utilícelas como una excusa adicional para contribuir solo con las pequeñas, etcétera. Podrías hacer todo esto sin romper las reglas y, como resultado, probablemente terminarías con la mayor cantidad de chocolate.

Pero aquí está el giro, y lo que hace que el juego sea tan brillante: el chocolate no es muy bueno. Después de comer algunas monedas, el placer que se obtiene con más monedas es mínimo. Como resultado, casi todos los niños aprenden que prefieren disfrutar siendo amables y generosos que acumular la mayor cantidad de monedas. El placer del chocolate no supera la desagradable sensación de ser un idiota tacaño y discutidor. Después de algunos turnos de tal vez empujar solo monedas pequeñas en el bote, decide que debe poner una moneda grande la próxima vez, solo para ser justo con los demás y disfrutar de ser percibido como justo por ellos.

Por supuesto, también se siente mal ser siempre el más generoso, siempre poniendo mucho, sacando poco, dejando que otros ganen las reglas, etc., generalmente, jugando al tonto o al santo abnegado.

Dreidel, entonces, es una lección práctica para descubrir el valor de la justicia tanto para uno mismo como para los demás, en un contexto donde las reglas no están claras y donde hay violaciones de las normas que no son violaciones de las reglas, y donde tanto las normas como las reglas son negociables. , variando de una ocasión a otra. Como la vida misma, solo que con mediocre chocolate en juego. No puedo imaginar una mejor manera de pasar una noche santa.

[This post originally appeared in the Los Angeles Times.]

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