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Fuente: Flickr / Michael Fleshman

Los votantes son intrínsecamente irracionales. Los impulsan las emociones, no los hechos. Sus prejuicios los empujan a tomar malas decisiones políticas. Necesitamos dar forma a nuestro proceso político en torno a su irracionalidad y manipularlos para que tomen decisiones más racionales.

Al menos eso es lo que afirman muchos expertos, políticos y académicos. ¿Tienen razón?

Estos analistas hacen algunos puntos válidos. Sin embargo, su descripción general del «votante irracional» es un mito.

Sí, la investigación en psicología, neurociencia cognitiva y economía del comportamiento muestra que tenemos una serie de errores de pensamiento que pueden llevarnos a tomar decisiones irracionales. Tendemos a pensar en nosotros mismos como criaturas racionales que formamos nuestras opiniones basadas en hechos lógicos. En realidad, nuestras emociones influyen mucho más en nuestras creencias de lo que percibimos intuitivamente.

Los políticos expertos en psicología persuasiva pueden aprovechar nuestros errores de pensamiento para manipularnos. Si no tenemos cuidado, es muy probable que seamos influenciados por sus apelaciones a estos patrones de pensamientos y sentimientos erróneos, y que tomemos decisiones políticas sesgadas.

Afortunadamente, no estamos condenados a esta maldición de la irracionalidad. Estudios recientes han demostrado que podemos entrenarnos para ser menos parciales y más racionales, incluso en nuestro voto. Se necesita algo de trabajo para salir de nuestros errores de pensamiento intuitivo. Sin embargo, dado el valor de nuestros votos, cada voto vale cientos de miles de dólares, es vital que cada uno de nosotros haga el esfuerzo necesario para tomar una decisión acertada con nuestro voto.

Por ejemplo, muchas personas tienden a votar por un candidato basándose en su intuición sobre si un candidato luce presidencial y otros factores de «semejanza». Esto se conoce como la famosa prueba de «con quién preferirías beber una cerveza», una pregunta comúnmente probada en las encuestas. Sin embargo, los candidatos son bastante estratégicos y, como los candidatos a entrevistas de trabajo, intentan gestionar la imagen que proyectan a los votantes de su «amabilidad».

Tenemos muchos estudios que muestran que una estimación intuitiva al nivel instintivo de agrado en las entrevistas de trabajo es un predictor muy pobre del desempeño laboral futuro, y lo mismo ocurre con los candidatos presidenciales. Es probable que los votantes que utilicen sus corazonadas, la «prueba de la cerveza», sean engañados. Esto es especialmente problemático para las solicitantes que tienen que caminar por la cuerda floja entre parecer comprensivas y competentes, un problema que los solicitantes masculinos no enfrentan.

Entonces, ¿no dejamos que nuestras emociones jueguen un papel en nuestras decisiones de voto? ¡No claro que no! Nuestras emociones nos hacen quienes somos como individuos.

Solo necesitamos evitar una situación en la que nuestras emociones nos impulsen a tomar decisiones sesgadas al permitir que los candidatos nos manipulen. Después de todo, no vamos a tomar una cerveza con el candidato que elijamos. Como sabemos que evaluar las personalidades de los candidatos es un área de debilidad para nosotros, debemos dejar que nuestras emociones jueguen un papel diferente.

En cambio, nuestras emociones deben determinar nuestros valores y, por lo tanto, las políticas que apoyamos. Podemos usar nuestras emociones para guiarnos en la configuración de nuestra perspectiva sobre temas políticos relevantes y obtener una buena lectura para nosotros mismos al responder un cuestionario sobre tipología política.

Entonces deberíamos recurrir a nuestro pensamiento racional para comparar nuestras posiciones sobre los temas con las de los candidatos. Si estamos mucho más cerca de cualquiera de los dos candidatos principales del partido, podemos simplemente aceptarlo, a menos que tengamos serias dudas sobre la idoneidad de ese candidato para un puesto.

Si somos los más cercanos a un candidato de un tercer partido, la mala noticia es que es casi seguro que ese candidato perderá. Entonces, si queremos que nuestro voto tenga un impacto en la determinación de cómo se gastarán cientos de miles de dólares, es aconsejable elegir un candidato de partido importante, uno que esté más cerca de nuestras preferencias políticas. Algunas personas también intercambian su voto con alguien que se encuentra en un estado indeciso para generar un impacto y, al mismo tiempo, obtener el voto de su candidato preferido.

Ahora suponga que sus posiciones políticas se encuentran entre los dos principales candidatos del partido, o cree que su candidato favorito del gran partido puede no ser apto para un puesto. Este es el único momento apropiado para evaluar la personalidad de un candidato. Sin embargo, le recomiendo encarecidamente que no confíe en sus instintos sobre este asunto.

Por ejemplo, la mayoría de los votantes tienden a percibir a Donald Trump como más confiable que Hillary Clinton, aunque verificadores de hechos no partidistas como Politifact muestran que Trump miente mucho más a menudo que Clinton. Esto se debe a que la campaña de Trump ha logrado manipular a muchos votantes para que crean que Clinton es menos honesta, a pesar de la evidencia de que es mucho más honesta con Trump. La campaña de Trump hizo esto a través del efecto de la verdad ilusoria, un concepto erróneo en nuestra mente que ocurre cuando las declaraciones se repiten una y otra vez y comenzamos a tomarlas como verdaderas, aunque esas declaraciones sean falsas.

Las investigaciones muestran que tendemos a tener demasiada confianza en nuestras evaluaciones políticas cuando seguimos nuestro instinto, y es por eso que debemos confiar en los expertos al evaluar la personalidad de los candidatos, como los auditores, los hechos, no nuestras intuiciones. Utilizando juicios de expertos, evalúe qué candidato será el más eficaz para gobernar el país e implementar sus políticas preferidas si es elegido. Entonces ve con este candidato.

Este sencillo proceso paso a paso puede permitirnos tomar decisiones de voto verdaderamente racionales que alineen nuestros valores y emociones con nuestros pensamientos y acciones. Al hacerlo, podemos mostrar a todos esos políticos, académicos y expertos que está mal afirmar que los votantes son irracionales y deben ser manipulados por su propio bien.

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Bio: El Dr. Gleb Tsipursky es un autor, orador, consultor, entrenador, académico y emprendedor social que se especializa en estrategias científicas para la toma de decisiones efectiva, el logro de objetivos, la inteligencia emocional y social, el significado y el propósito y el altruismo, para obtener más información o para contratarlo, visite su sitio web, GlebTsipursky.com. Dirige una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a usar estrategias basadas en la ciencia para tomar decisiones efectivas y lograr sus objetivos, con el fin de construir un mundo desinteresado y próspero, Intentional Insights. También es profesor titular en Ohio State en la historia de la ciencia del comportamiento y la ciencia de la decisión colaborativa, y ha publicado más de 25 artículos revisados ​​por pares. Autor de best-sellers, ha escrito Find Your Purpose Using Science, entre otros libros, y contribuye regularmente a eventos importantes, como Time, The Conversation, Salon, The Huffington Post y otros. Aparece regularmente en estaciones de televisión, como subsidiarias de ABC y Fox, estaciones de radio como NPR y Sunny 95, así como en medios de Internet únicamente, como podcasts y transmisiones de video.

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