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El artículo principal de la revista insignia de la APA de este mes (Di Bianca & Mahalik, 2022) pide una redefinición de la masculinidad de lo que llama “masculinidad hegemónica” (que significa masculinidad tóxica) a algo más, bueno, femenino.

La opresión y la violencia se atribuyen a la masculinidad tóxica, y los niños, según el artículo, deben criarse en “relaciones de empatía, reciprocidad y empoderamiento”. No, no se refieren a equipos deportivos, dojos o militares, aunque no está claro por qué no, ya que esas organizaciones ciertamente brindan relaciones de ese tipo. Lo que quieren decir es que los niños deberían ser menos, ya sabes, juveniles.

Examinando la definición de masculinidad

La deseabilidad de la masculinidad, como cualquier otra cosa, depende de cómo la definas. Si crees que significa golpear a víctimas indefensas (y tengo la clara impresión de que así es exactamente como la APA ve la masculinidad), entonces parece algo malo. Si te refieres a defender lo que es correcto, es un poco más difícil ver cómo puede haber demasiado de eso.

He aquí una descripción de la masculinidad (de mi novela de detectives Little Things): “Me gusta mantener a mi familia. Me gusta tener razón, y me gusta el sexo. Estoy orgulloso de mi éxito y no me siento culpable por el sufrimiento de otras personas a menos que yo lo haya causado. Creo que es más importante ser divertido que ser tierno. No creo que ‘herir-mis-sentimientos’ sea un argumento válido”.

Cuando la gente habla de masculinidad tóxica, no se refiere en absoluto a la masculinidad. Por lo general, significan paranoia, sociopatía, narcisismo maligno o alguna forma de venganza santurrona. Estos son tan comunes en las mujeres como en los hombres, aunque en los hombres es más probable que estos males se expresen como violencia física (aunque todavía en una tasa baja). Pero culpar de la violencia a la masculinidad en lugar de, digamos, a la paranoia del perpetrador es como culpar del robo y el asesinato a la raza del perpetrador. Cuando te enfrentas a la imagen de un tirador en la escuela, si odias a los hombres, ves a un hombre. Si te gustan los hombres, ves a una persona paranoica. Si odias a los negros y miras los datos de delitos violentos (los negros cometen una cantidad desproporcionada de robos y asesinatos), ves raza cuando miras a los perpetradores en lugar de ira.

La masculinidad es algo bueno tanto en hombres como en mujeres, pero no se adapta bien a todas las situaciones. Pero eso no es culpa de la masculinidad más de lo que es culpa de la negociación, la racionalidad o la democracia que no se adaptan bien a todas las situaciones. No lo llamarías “democracia tóxica” cuando el gobierno de la mayoría no protege suficientemente los derechos de la minoría. En cambio, podría llamarlo un problema con la humanidad, una especie que tiende a abusar y explotar el poder en cualquier grupo o individuo que lo tenga. Madison escribió: “Si los hombres fueran ángeles, no sería necesario ningún gobierno. Si los ángeles fueran a gobernar a los hombres, no serían necesarios controles externos ni internos sobre el gobierno”.

Si odias la democracia, podrías llamar al problema de proteger a la minoría “democracia tóxica” y podrías sugerir que la democracia podría aprender algo de las dictaduras. Si amas la democracia (autogobierno), podrías recordarle a la gente que, de acuerdo con nuestro documento fundacional, todo el propósito del gobierno es asegurar nuestros derechos naturales.

Otro ejemplo: Despertar se trata de despertar a la injusticia. El artículo en cuestión es wakeist; se trata de perpetrar más injusticias sobre una clase de personas percibidas como privilegiadas, en este caso atribuyendo el mal comportamiento de algunos miembros de la clase a todos los miembros de la clase. No llamarías a esfuerzos similares «despertar tóxico». Dirías que no tienen nada que ver con el despertar, que son otro ejemplo más del uso del poder y el odio para obtener ventajas sociales y políticas.

Actualmente, en psicología, parece estar culturalmente permitido e incluso esperado odiar a los hombres y, por lo tanto, culpar a la masculinidad de todos los males perpetrados por los hombres y atribuir la capacidad de perpetrar males similares a todos los hombres. O, interseccionalmente hablando, la psicología organizada culpa a los hombres heterosexuales, blancos, cisgénero y sin discapacidad por lo que está mal en el mundo.

Y, sin embargo, aquí hay un hecho interesante escondido entre todos los memes sobre hombres que establecen reglas sobre los cuerpos de las mujeres: una corte compuesta por nueve hombres (ocho de ellos blancos y, hasta donde sabemos, heterosexuales, cisgénero y sin discapacidad) creó o descubrió un derecho a la privacidad de las mujeres sobre sus propios cuerpos por un voto de 7-2 en el caso de Roe v. Vadear.

Implicaciones para la crianza de los hijos

¿Cuáles son las implicaciones para la crianza de los hijos? No, no críes a los niños para que odien su propia agresión. En cambio, enséñales a poseerlo, aceptarlo y dominarlo, ya sabes, como lo hacen las personas masculinas.

No ate demasiado la masculinidad y la feminidad a si el niño es un niño o una niña. Muchos niños son más femeninos que muchas niñas, y muchas niñas son más masculinas que muchos niños. Lo mismo ocurre con otros atributos erróneamente codificados por sexo, como la timidez, la altura, la atracción sexual y el entusiasmo por los deportes.

Finalmente, y lo más importante, deje de decirles a los niños lo especiales que son y, en su lugar, enfatice lo especiales que son para usted. Cuanto más se sientan bien los niños por ser ordinarios, menos probable será que se engrandezcan, maltraten a los demás o exploten a los demás para compensar la sensación omnipresente de que no son tan especiales como creen que se supone que deben ser.

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