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Si bien la definición de autoestima parece bastante inofensiva a primera vista, «confianza en el propio valor o en las propias habilidades», las ideas que rodean la autoestima se encuentran entre los conceptos más dañinos jamás propagados. «Autoestima» implica que si tengo suficientes «X» («X» significa un objeto material, experiencia, relación, etc.) entonces estaré menos ansioso, menos frustrado y más feliz.

Sin embargo, nunca dejará de lado sus sentimientos de ansiedad o enojo. Son una parte necesaria de la vida. Se ha demostrado que evitar estas emociones solo aumenta su frecuencia. En el famoso estudio «White Bears», el Dr. Daniel Wegner demostró que cuando uno intenta no pensar en algo, inevitablemente lo piensa más. (1) Ignorar su ansiedad y frustración no eliminará estos sentimientos, y el concepto de autoestima no lo ayudará por una variedad de razones.

Fuente: squared70 / AdobeStock

En primer lugar, la autoestima implica juicios interminables de usted mismo frente a quienes lo rodean. O eres «mejor que» o «peor que» cualquiera que conozcas. Esta línea de razonamiento crea etiquetas; realmente no puedes ver quiénes son los demás, cuáles podrían ser sus necesidades y cómo podrías ayudarlos. Pierdes el conocimiento. Es la antítesis de lo que se necesita para que el mundo sea un lugar mejor: la aceptación y celebración de las diferencias.

En segundo lugar, el intento de desarrollar la autoestima utiliza métodos racionales para lidiar con circuitos neurológicos irracionales. El cerebro emocional inconsciente es mucho más poderoso que el intelecto; es un gran retraso.

En tercer lugar, cuando tu autoestima está a merced de las opiniones de los demás (incluida la tuya), estás en deuda con ellos. Esto es especialmente problemático ya que su autoestima mejora si pueden sentirse mejor que tú. Este escenario contrasta con siglos de sabiduría antigua, de que un aspecto esencial de disfrutar de la vida es conectarse primero con quien eres, incluso si no siempre te sientes feliz por ello.

Finalmente, ¿qué sucede después de golpear las cosas que cree que aliviaron su ansiedad y no funcionan? Te sentirás más frustrado porque no queda ningún lugar adonde ir. Piense en todas las personalidades que se han autodestruido. Por lo general, tenían todas las comodidades que la vida tiene para ofrecer, pero no podían superar sus sentimientos de ansiedad.

El éxito no funciona

El agotamiento tiene un impacto terrible en la atención del paciente, así como en las familias de los médicos. El agotamiento de los médicos está alcanzando un nivel epidémico, siendo un indicador la alta tasa de suicidios. (2) Sigue aumentando. ¿Como puede ser? La mayoría de ellos estaban «viviendo el sueño». Eran altamente educados, ricos, con buena reputación, grandes familias; la lista es interminable. Tenían más que suficiente para tener autoestima.

Estos no son solo números para mí. Conozco personalmente a 19 compañeros médicos que se han suicidado, y cuatro de mis 80 compañeros de clase de medicina se han suicidado. Uno era un amigo que era un gran cirujano de columna y uno de esos tipos con los que se podía contar para todo. Había pasado el día en el quirófano conmigo, asistiendo a una operación difícil. A las dos de la tarde me estrechó la mano y dijo: «Buen trato, tengo una cita que no puedo faltar». Salió y, tres horas después, se suicidó.

Estuve cerca de ser el número 20. (3) Hay problemas de exceso de trabajo, pérdida de autonomía y menos tiempo para hablar con nuestros pacientes. Sin embargo, la causa principal de la ansiedad y la frustración reprimidas no se reconoce ni se aborda fácilmente. Cuando sugiere que la ansiedad es un problema, los médicos generalmente cambian de tema rápidamente. Sin embargo, como he ayudado personalmente a mis colegas a salir de este agujero, siempre se trata de ansiedad. Es particularmente tóxico en medicina, ya que la perfección se considera la norma cuando compromete el rendimiento. La motivación ansiosa y perfeccionista que los llevó a la cima es lo que finalmente los destruyó.

Perfeccionismo

Si bien «perfecto» parece razonable cuando se aplica a la cirugía, en realidad es fatal. Esto crea una ansiedad intensa y crónica de “nunca ser lo suficientemente bueno” y luego la frustración de no poder lograr metas imposibles. Estas emociones distraen y comprometen el rendimiento. El perfeccionismo promueve la ansiedad causada por la ira; eventualmente, la ansiedad se vuelve intolerable.

Lecturas imprescindibles sobre la autoestima

La «genealogía» de la ira y la frustración es:

  • Circunstancia
  • Culpar
  • Víctima
  • Rabia

Con el perfeccionismo, te culparás a la situación oa ti mismo por no ser perfecto. Ahora estás en modo víctima. Dado que no existe una situación perfecta, no hay un punto final. Esta es una de las razones por las que los médicos hacen tanto y funciona, hasta que no funciona. Las personas no necesariamente se suicidan porque están deprimidas. A menudo es un acto de ira. La ira es destructiva y el último acto de destrucción es destruirte a ti mismo.

Utilizo la profesión médica como ejemplo porque es mi mundo. Sin embargo, los conceptos se aplican a cualquier situación de alto rendimiento. Otro escenario común es el del mundo del espectáculo.

Nick y Holt

Mi hijo Nick y su amigo Holt son esquiadores magnates de clase mundial. Aprendí muchos de los conceptos que conozco hoy al verlos enfrentar la adversidad de la competencia bajo una intensa presión mientras estaban a merced de los jueces. También estaban obsesionados con ganar como objetivo final. Uno de mis mejores amigos y entrenador de rendimiento atlético David Elaimy, junto conmigo, trabajamos con ellos para aprender a disfrutar el viaje sin importar el resultado. Surgieron lentamente, aunque la cultura de las carreras de esquí se trata de ganar.

En 2007, Holt ganó el Campeonato Nacional de Esquí Mogul. Sintió que los factores importantes que contribuyeron a su victoria fueron las técnicas de conciencia y visualización que había aprendido durante nuestras discusiones. Al conectarse con su mejor esfuerzo en lugar del resultado, pudo soltarse y jugar libremente.

El día después de su victoria, se volvió hacia mí y me dijo: “Tenías razón. Ganar cambió mi vida durante unas 12 horas. La vida continúa.»

Si estás creando una vida solo para llenar un vacío en ti, para definirte a ti mismo, eso se convierte en un gran problema. La clave es ser consciente, comprender quién es usted (incluidos sus «defectos») y seguir adelante lo mejor que pueda. Es gratificante luchar por la excelencia; no tiene nada que ver con reducir la ansiedad y la frustración. Existe una gran diferencia entre la confianza en uno mismo y la «autoestima». Cualquiera que sea su medio de vida, si está conectado con quién es, puede crear la vida que desea.

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