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Igor Sinkov / Shutterstock

Fuente: Igor Sinkov / Shutterstock

El corredor bajo y delgado está parado justo afuera de la carpa médica, las lágrimas fluyen lentamente por su rostro. Sus dos compañeros, otro corredor y un hombre, le hablan con seriedad. La enfermera del patio, hablándome, hace un gesto a este trío y dice: «No ha terminado la carrera, está molesta». Como miembro del Equipo de Psiquiatría del Maratón de Toronto, me inspira ver cómo puedo ayudar.

Me acerco, me presento y hago preguntas sobre la carrera. Janet (como la llamaré) dice: “Me siento mal por no haber podido terminar la carrera. Debería haber podido. Pat (su compañera) lo hizo. Es tan humillante. Ni siquiera puedo llamarme corredor. Hice Boston en 4 horas, ¡y ahora esto! Soy un cobarde ¡¿Qué clase de ejemplo les estoy dando a mis hijos ?! «

Empiezo a evaluar la situación. En primer lugar, los hechos: para muchos corredores, hoy ha sido un buen día en términos de clima, una característica muy importante para una carrera de maratón. Pero esta mujer participó en un maratón hace tres semanas. ¿Tuvo tiempo para recuperarse? Y no cualquier maratón: el Maratón de Boston, la meca de los corredores de fondo. Igualmente importante, terminó la Maratón de Boston en un calor abrasador, una carrera que muchos corredores decidieron saltarse dadas las circunstancias. Aquellos que lo completaron fueron significativamente más lentos de lo esperado.

Para correr incluso el Maratón de Boston, debes calificar. Por tanto, está claro que esta mujer es una corredora cualificada y entrenada. No tengo ninguna duda sobre esta realidad. Sin embargo, se pregunta sobre su identidad, su personalidad, sus relaciones humanas.

Pat, su amiga, hace un gran trabajo tranquilizándola y siendo razonable, señalando los puntos fuertes de Janet, recordándole las condiciones en Boston, comentando lo bien que corrió hoy. Este tipo de reencuadre cognitivo suele ser excelente; constituye la columna vertebral de los métodos cognitivo-conductuales.

Pero Janet no lo quiere. Para mí, acumular garantías adicionales en este momento solo la alienará y la dejará sintiéndose aún más aislada e incomprendida.

Felicito a Pat por su útil intención. Al mismo tiempo, sugiero que Janet podría necesitarnos ahora mismo, es solo que sus sentimientos sean escuchados. Dedico tiempo a escuchar los pensamientos y comentarios repetidos de Janet, simpatizar con su angustia y repensar lo que describe. Hago hincapié en que así es como se siente ahora, desanimada y desesperada.

Poco a poco, las lágrimas de Janet se secan; ella comienza a pararse un poco más erguida. Sólo ahora puede penetrar algo de la lógica de Pat. Janet puede comenzar a apreciar y celebrar el arduo trabajo que ha realizado en su cuerpo y mente durante los últimos meses. Puede entender que ha alcanzado, y probablemente excedido, su tolerancia física. Ella puede aprender algunas lecciones de esta experiencia, para ella y sus hijos.

Ahora que Janet está más tranquila, le pregunto: “Supongamos que Pat hizo Boston pero no pudo completar esta carrera. ¿Qué le dirías a él? «

“Que ella tuvo coraje. Estoy de acuerdo. Les doy a las dos mujeres trozos de «cinta de meta», sugiriendo que pueden prestar atención a ese sentimiento de coraje cada vez que tocan la cinta.

Veo este proceso como un método «uno-dos». Cuando alguien está angustiado, el simple hecho de ser lógico con él puede, como con Janet, dejarlo incomprendido y solo con sus sentimientos. Los sentimientos son sentimientos. A menudo necesitan ser reconocidos. Sin embargo, si eso es todo lo que hace, es posible que la sensación de estar abrumado se convierta en un estado aún más forjado emocionalmente. Por lo tanto, también es importante pasar de los sentimientos (etapa uno) a los pensamientos o acciones (etapa dos). Curiosamente, a menudo, cuando las personas se sienten plenamente escuchadas, ellas mismas realizan este cambio de forma natural.

Este método Uno-Dos no es solo para atletas de élite. Este es un gran método para que los padres lo utilicen con niños molestos. Depende de nosotros trabajar con nosotros mismos. Y con nuestros amigos.

Ahora, una historia un poco más cercana a casa: un buen amigo mío se sometió recientemente a una cirugía mayor. Como vivimos a cierta distancia el uno del otro, en lugar de visitarlo en persona, me comprometí a «visitarlo» cada dos días. La mayoría de las veces, nuestras conversaciones giraban en torno a lo que uno esperaría después de una cirugía mayor: su recuperación física gradual.

Pero hace unos días estaba claramente alarmada. Después de algunos cambios menores en el sitio de la cirugía, hizo una cita con un amigo cirujano, alguien a quien ama y respeta. No estaba preocupado, pero como el cirujano que la operó estaba en el edificio, llamó al segundo cirujano.

«Hmmm, extraño», dijo el segundo cirujano. (Nota para los cirujanos: tenga cuidado con lo que dice en voz alta en presencia de pacientes). Se ha ido. El primer cirujano, al ver la alarma de mi amigo, dijo: “No se preocupe. Si estuviera preocupado, te lo habría dicho. Te verá en una semana.

Mi amiga regresó a casa, pero ha estado preocupada desde entonces. ¿Qué quiso decir su médico con la palabra «extraño»? Mientras me habla, inquieta, con la voz más alta, sabe que no es racional, pero lo es. Podría recordarle todo lo que sabe, pero ahora no es el momento. En cambio, escucho su inquieto recital. Lo escucho. Simpatizo con sus sentimientos. Y por supuesto, poco a poco se va calmando. Recuerda lo que sabe. Recuerda que por ahora no hay nada que pueda hacer, que lo está haciendo realmente bien… y que ahora mismo es cuestión de tiempo, esperar a que termine la situación. Así que comenzamos a hablar sobre las formas en que puede distraerse para ayudar a que el tiempo pase un poco más fácilmente.

Gracias por leer mis blogs. ¡Con este, espero alcanzar la marca de 100.000 lectores!

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