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The Menu, una nueva película de Netflix protagonizada por Ralph Fiennes, es una sátira brutal de la división de clases. Es también un estudio del narcisismo que caracteriza al negocio del gastroturismo y sus chefs famosos. Por ejemplo, Noma, el restaurante de Copenhague que en repetidas ocasiones ha encabezado las listas de los mejores restaurantes del mundo, actualmente sirve corazón de reno a la parrilla sobre una cama de pino fresco y helado de azafrán en un tazón de cera de abejas.

Fuente: Roberta Satow

Una nueva clase de turistas gastronómicos programa vuelos de primera clase y vacaciones completas en torno al privilegio de pagar un mínimo de $ 500 por persona por su menú de degustación de platos múltiples de cosas que la mayoría de nosotros ni siquiera caracterizaríamos como “comida”. René Redzepi, chef y creador de Noma, ha sido aclamado como el chef más brillante de su época.

Chef Redzepi ha decidido cerrar el restaurante porque, como muchos otros restaurantes de élite, se enfrenta al escrutinio del trato de sus trabajadores, muchos de ellos mal pagados o nada, que elaboran y sirven estos exquisitos platos.

El chef Kim Mikkola, quien trabajó en Noma durante cuatro años, dijo que la buena comida, como los diamantes, el ballet y otras actividades de élite, a menudo tienen abuso incorporado. El estilo de alta cocina que Noma ayudó a crear y promover en todo el mundo, tremendamente innovador, laborioso y desmesuradamente caro, puede estar atravesando una crisis de sostenibilidad.

¿Qué es lo que no se puede sostener? Es un nivel de perfeccionismo y obsesión que se vuelve destructivo para el personal y autodestructivo para el chef. Como demuestra brutalmente El Menú, la cocina se disocia del placer de comer. La innovación compulsiva triunfa sobre la exploración de la aventura culinaria.

El restaurante que es la pieza central de The Menu está ubicado en Hawthorn, una isla del mismo nombre, en el noroeste del Pacífico. Los clientes deben tomar un bote y no pueden irse hasta que se sirva el menú de degustación de una hora.

Cada plato viene con un lado de autosatisfacción y una conferencia sobre su procedencia de Julian Slowik (Ralph Fiennes), un chef estrella de rock con una conducta autoritaria. En su comedor, madre de un ejército de asistentes, los turistas gastronómicos babeantes han gastado $ 1,250 cada uno para envolver sus encías alrededor del legendario menú de degustación de Slowik.

Entre ellos se encuentran un amante de la comida estrellado y su cita de última hora, Margot; un arrogante crítico de restaurantes; tres odiosos trabajadores tecnológicos; y una estrella de cine que se desvanece con la esperanza de lanzar un programa de viajes culinarios. Todos, excepto Margot, han sido elegidos cuidadosamente y están a punto de convertirse en actores de la elaborada ópera de humillación, sadismo, venganza y autodestrucción de Slowik. Esto no es broma. Hay varios suicidios en la película. Si bien la industria de los restaurantes, en general, no tiene una alta tasa de suicidios, la parte superior sí la tiene.

En 2003, poco tiempo después de convertirse en miembro de la asociación Relais & Châteaux, Bernard Loiseau fue degradado del 19/20 al 17/20 en la guía Gault et Millau y recibió una fuerte crítica negativa en los medios del crítico gastronómico François Simon en el diario Le Figaro. Pero aún tenía tres estrellas en la Guía Michelin. Mientras las críticas seguían llegando y los medios especulaban sobre una posible pérdida futura de una estrella Michelin, se suicidó de un disparo autoinfligido sin dar ninguna explicación.

Joseph Cerniglia, el propietario de Campania en Fair Lawn, de 39 años, fue el segundo chef en suicidarse después de aparecer en una de las series de cocina realista del chef de tres estrellas Gordon Ramsay. La primera fue Rachel Brown, de 41 años, quien se pegó un tiro después de aparecer en el programa. Cerniglia estaba profundamente endeudado cuando su restaurante italiano apareció en la primera temporada de Kitchen Nightmares en 2007.

Durante la serie, Ramsay, un famoso aficionado a la comida malhablado, abusó verbalmente de los restauradores con la esperanza de volver a encarrilarlos. «Tu negocio está a punto de hundirse en el Hudson», reprendió el descarado británico Joseph Cerniglia, padre casado de tres hijos.

En 2010, el restaurador de Nueva Jersey saltó del puente George Washington.

Narcisismo Lecturas esenciales

En 2016, el chef de tres estrellas Michelin Benoît Violier se suicidó el día antes de que la prestigiosa guía Michelin anunciara sus calificaciones para 2016. Restaurant de l’Hôtel de Ville en Crissier, el restaurante del Chef Violier, fue nombrado en diciembre de 2015 como «el mejor en el mundo.» Un menú de degustación de $380 incluía erizo de mar morado servido en salsa de champaña.

El chef ficticio Slowik es adicto al trabajo y está rodeado por un personal igualmente afligido. Un sous-chef se suicida cuando le dicen que nunca será «grandioso». Muchos grandes chefs reales tienen su sentido de sí mismos tan entrelazado con su cocina que no pueden soportar la herida narcisista de ser nada menos que los mejores.

El Sr. Redzepi, de 45 años, ha emprendido un viaje espiritual para ir más allá del famoso joven chef furioso, voluble y adicto al trabajo que era cuando abrió Noma en 2003. Dijo que ese proceso lo llevó a este punto de ruptura. Se ha dado cuenta de que financiera y emocionalmente, como empleador y ser humano, el modelo que creó no funciona.

Quizás el chef Redzepi tenga la sabiduría de renunciar antes de convertirse en el chef Slowik.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapia de BlogDePsicología.

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