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La secuela actual de Disney de una de las historias para niños más reconocibles de todos los tiempos ha reavivado el interés por una figura profundamente contracultural en la literatura popular del siglo XX, la maravillosa niñera Mary Poppins. Lo que hace que Poppins sea tan notable hoy son menos las fantásticas aventuras a las que lleva a los niños de los Banks o los muchos actos mágicos que realiza, ambos palidecen en comparación con los de los personajes de los cómics que dominan las salas de cine ‘hoy en día, sino los objetivos implícitos que yacen detrás de ellos.

Mary Poppins fue creada por el australiano PL Travers, cuya novela de 1934 del mismo nombre presentó a los lectores a la familia Banks y su hogar en Cherry Tree Lane en el este de Londres. Siguieron siete libros más, el último publicado en 1988. El estreno en 1964 de la película de Disney Mary Poppins, protagonizada por Julie Andrews, obtuvo una gran audiencia internacional y un Oscar por su estrella. Una película de 2013, Saving Mr. Banks, protagonizada por Emma Thompson y relató la tensa relación del autor con Disney antes de la película de 1964. La secuela de este año, Mary Poppins Returns, protagonizada por Emily Blunt en el título del papel.

La autora de Mary Poppins, PL Travers, en una producción de A Midsummer Night’s Dream de Shakesepeare.

Fuente: Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur

Aunque Poppins de Travers se apresura a negar sus poderes sobrenaturales, muestra una multitud de ellos. Las leyes naturales como la gravedad no parecen limitarla. Ella va y viene con el viento, aparentemente nacida en el aire por su paraguas, y puede deslizarse no solo hacia abajo sino hacia arriba por una rampa. Parece ser capaz de producir casi cualquier cosa con su bolsa de alfombra. Puede comunicarse con otros seres y animales mágicos, habilidad que puede compartir con los demás, y se transporta a sí misma y a sus compañeros a lugares mágicos.

Según Travers, Poppins es notable no porque sea la única humana con tales poderes, sino porque ella sola nunca los ha perdido. Todos los seres humanos aprecian esas habilidades como niños pequeños, dice, pero se desvanecen a medida que crecen. Como Poppins en la pantalla grande usa sus poderes para una variedad de usos prácticos, como ordenar una habitación, su enfoque principal parece ser expandir y enriquecer la imaginación. Es la erosión gradual de esta facultad, sugiere, lo que oprime la vida de tantos niños mayores y adultos.

De hecho, Travers parece haber considerado la distinción entre niñez y edad adulta como una que, imaginativamente, es mejor no trazarse, por escrito,

«No cortas un poco de tu sustancia imaginativa y haces un libro especialmente para niños, porque, si eres honesto, no tienes idea de dónde termina la infancia y dónde termina la madurez. Todo es interminable e interminable. Todo uno . «

Las habilidades mágicas de Poppins le permiten pasar sus días haciendo actividades con las que la gente común solo puede soñar. Puede montar caballos de menta, asistir a fiestas con personas que viven bajo el mar, visitar animales en otros planetas, interactuar con criaturas míticas y visitar al hombre en la luna. Es de suponer que esos poderes podrían utilizarse para muchos usos más convencionales. Podría, por ejemplo, utilizarlos para acumular riquezas, darse a conocer o ganar poder sobre los demás. Como mínimo, podría pasar sus días socializando con los ricos, famosos y poderosos.

En cambio, sin embargo, Poppins elige dedicar su tiempo y talento a una familia británica de clase media, que de otro modo no sería notable. Obviamente, para ella es importante que los niños de los Banks sean limpios, ordenados y educados, pero también les proporciona una guía para la vida, mostrándoles la importancia de la bondad, la responsabilidad y la capacidad de maravillarse con las muchas maravillas del mundo. A diferencia de los padres de Banks, que a menudo se preocupan por sus propios asuntos, los niños son el centro de sus preocupaciones. Quiere que se conviertan en las mejores versiones posibles de sí mismos.

Travers creía que las historias que cultivan lo mejor de los seres humanos juegan un papel indispensable en la vitalidad de cualquier cultura, escritura,

«Ninguna cultura puede avanzar satisfactoriamente sin sus mitos, que son sus enseñanzas, su enfoque fundamental de la verdad de las cosas y la única realidad que subyace a todo».

Ella creía que esos mitos no solo deberían enriquecer la imaginación moral de los niños, sino también transmitir a los seres humanos de todas las edades la importancia de nutrir la imaginación, especialmente en la infancia.

Mary Poppins es uno de esos mitos, que ofrece un poderoso testimonio de la importancia de la vida familiar y de los niños. Puede que se divierta haciendo muchas cosas fantásticas en muchos lugares exóticos con mucha gente increíble, pero en cambio elige proteger y promover la integridad de una familia y, lo más importante, el bienestar (físico, moral e imaginativo) de sus hijos. . La pregunta subversiva en el corazón de la narrativa es: ¿Cómo se compararían nuestras propias biografías con la proposición de que cuidar a las familias y especialmente a los niños es la vida más digna que se pueda imaginar?

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