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Es fácil creer que la vida se te ha pasado. Su pasado puede parecer plagado de malas decisiones y oportunidades desperdiciadas. Ahora se siente como el final del juego, el descenso a una vida completamente fallida. Con tu cara pegada al cristal, ves un desfile de gente feliz haciendo cosas felices.

Me encanta la sabiduría inspiradora que se encuentra en este antiguo proverbio chino:

«El mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento es ahora».

Tomemos un ejemplo más específico. Imagina que acabas de descubrir el placer de leer gran ficción. Pero tienes más de 40, tal vez incluso 50 (cualquier edad, en realidad), y hay tantos libros. En una reunión reciente de personas altamente educadas, su ignorancia parecía palpable. ¿Cuál es el punto de siquiera intentar ponerse al día? Te encuentras en la autocompasión y la envidia.

Bueno, empieza a leer. Olvídate de todos los libros que no has leído y disfruta del que tienes frente a ti.

Piénsalo de esta manera. Un título universitario lleva cuatro años, pero si te especializas en inglés, quizás menos de la mitad de tus clases serán en realidad clases de inglés. Además, muchos de los libros que leas se te habrán atribuido y, de todos modos, es posible que no puedas leer muchos de los libros, siendo la vida universitaria lo que es. ¡Supongo que podrías adquirir el equivalente a leer una especialización en inglés en un período de tiempo bastante corto y tendrás control total sobre las selecciones! Mis matemáticas pueden estar muy lejos, pero ese no es el punto, ¿verdad?

Repito:

«El mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento es ahora».

Hay una gran sabiduría en estas líneas. Estoy seguro de que la mayoría de la gente ha escuchado variaciones de este consejo de otras fuentes. ¿Recuerdas, en El Rey León, cuando Simba se deprimió por el pasado y Rafiki lo golpeó en la cabeza con su bastón?

Simba dice: ¡Ay! ¿Por qué diablos fue eso?

Rafiki responde: No importa. Está en el pasado.

Simba dice: Sí, pero todavía me duele.

Rafiki continúa: Oh, sí, el pasado puede doler. Pero a mi modo de ver, puedes huir de él o … aprender de él.

Volvamos a leer la ficción. Hoy en día tenemos la capacidad de escuchar grandes novelas utilizando dispositivos electrónicos. Qué fantástica opción, especialmente para aquellos de nosotros que tenemos viajes largos o nos gusta caminar o correr. ¿Pero es esta lectura? El escritor Pat Conroy, que ha escrito un libro sobre su experiencia como lector, se resistió a los audiolibros hasta que se dio cuenta de que, de todos modos, la escritura de ficción surgía de las tradiciones orales. Estoy de acuerdo. Encuentro una gran novela contada por un gran narrador difícil de superar. Ahora espero con ansias mi viaje.

Escucha, empieza a leer.

Una vez más:

«El mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento es ahora».

Otras lecturas:

Carver, CS, Scheier, MF y Segerstrom, SC (2010). Optimismo.

Revista de psicología clínica, 30, 879-889.

Conroy, P. (2010). Mi vida lectora. Nueva York, NY: Nan A. Talese.

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