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¿El matrimonio te hace más feliz?

Fuente: CC0

El matrimonio se ha tejido en el tejido de la sociedad a lo largo de gran parte de la historia. La idea era esta: encuentra tu “alma gemela”, cásate con esa persona y serás infinitamente feliz. Numerosos estudios del siglo XX y principios del XXI glorificaron y presentaron el matrimonio como benevolente y beneficioso para todos, y estigmatizaron lo que significa ser soltero. Como resultado, el gobierno de los Estados Unidos promulgó políticas como recortes de impuestos y beneficios de salud para fomentar el matrimonio.

Sin embargo, estudios más recientes demuestran que las personas casadas no son más felices y saludables de lo que se creía anteriormente.

Un estudio galardonado de más de 24.000 adultos alemanes descubrió que las personas que se casaban solían ser un poco más felices el año en que se casaban, pero finalmente su felicidad volvió a ser lo que era antes. Los autores llaman a este fenómeno el período de la «luna de miel» y afirman que «en promedio, las personas se adaptan rápida y completamente al matrimonio».

Otro estudio, basado en datos de una muestra nacional de 5 ondas de 17 años, encontró disminuciones en los niveles de felicidad a lo largo de la duración del matrimonio sin ningún apoyo para la recuperación de la felicidad conyugal en los años siguientes. Es sorprendente que este hallazgo tenga una base biológica en la feniletilamina (o PEA) química del cerebro, que se asocia con sentimientos de bienestar. Les chercheurs de cette dernière étude soutiennent que la baisse du bonheur (et de la fréquence de l’activité sexuelle) peut se produire soit parce que les neurones s’habituent aux effets du PEA, soit en raison d’une baisse des niveaux de PEA a lo largo del tiempo.

Otro estudio, que utilizó datos del Panel Socioeconómico Alemán 1984-2004, apoya los hallazgos de investigaciones anteriores. En este estudio, los autores tampoco encuentran evidencia de que los niños afecten la satisfacción con la vida. Los autores afirman que la explicación típica de los beneficios del matrimonio es el “apoyo social” que las personas obtienen de su pareja. Hay un efecto positivo del compañerismo, el apoyo emocional y la intimidad sexual sostenida. Sin embargo, estos beneficios disminuyen con el tiempo a medida que las personas se adaptan a su presencia y, quizás lo más importante, cortan los lazos con algunos de sus otros amigos.

Incluso otros estudios que muestran un ligero beneficio en la felicidad duradera conferida por el matrimonio admiten que este aumento puede deberse en parte al efecto de selección: que las personas más felices tienden a casarse, no que el matrimonio trae felicidad a las personas que, al principio, eran menos felices. .

Por lo tanto, es posible que en el pasado, el matrimonio condujera a mayores niveles de felicidad y mejor salud. Pero la investigación moderna y sofisticada resulta ser lo contrario. La sociedad debe ponerse al día y comenzar a disolver la idea errónea del matrimonio como un ideal social que se ha transmitido de generación en generación. Los solteros pueden llevar una vida feliz. Y si está buscando vivir una vida plena y feliz, pensar a largo plazo muestra que el matrimonio probablemente no debería ser el criterio más importante.

Este artículo fue escrito con Lindsay Workman, UC Berkeley.

Imagen de Facebook: tommaso79 / Shutterstock

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