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Fuente: Anna Shvets/Pexels

Leopold von Sacher-Masoch probablemente no tenía la intención de vivir en la cultura popular como sinónimo de problemas sexuales que pueden llegar a ser un trastorno. Si bien su homónimo está asociado con el deseo de humillación en el dormitorio, el masoquismo tiene una definición mucho más amplia con respecto a prepararse para el fracaso.

Origen del Término

El término «masoquismo» fue acuñado por primera vez a fines del siglo XIX por el psiquiatra Richard Kraft-Ebbing en honor a un personaje de la novela de Sacher-Masoch, Venus in Furs, que buscaba la tortura y el desprecio por placer sexual (Millon, 2011).

Esta estrecha definición de base sexual persistió hasta que Freud, en 1924, acuñó el término «masoquismo moral» (McWilliams, 2013), con la hipótesis de que la culpa inconsciente de algunas personas se alivia con la búsqueda del castigo, también conocida como conducta contraproducente (Castelloe , 2021). Esta conceptualización más amplia llevó a varios analistas conocidos (p. ej., Reich, Horney, Sullivan, etc.; (Millon, 2011)) a ampliar la idea y reconocer que los comportamientos masoquistas o contraproducentes no eran infrecuentes pero existían en un continuo

En el extremo más inocuo del espectro de actividades contraproducentes se encuentra la persona que continúa ejercitándose con pesos pesados, «superando» su dolor/lesión para mantener las ganancias, pero que finalmente queda marginada por una lesión más aguda. Luego está el niño que, por ejemplo, aprende que meterse en problemas es una forma rápida de llamar la atención de sus padres. En el extremo más generalizado del continuo se encuentra la personalidad masoquista, un estilo relacional definido por la autodestrucción. Tal vez lo resuma mejor Berliner (1958), estos individuos llevan vidas en las que «lo que importa es el sufrimiento».

Masoquismo dentro de la personalidad

Como se discutió en «Personalidad masoquista, revisada», existe una colorida historia de debate con respecto a su inclusión en los manuales de diagnóstico modernos. A pesar de la actual falta de inclusión en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), o la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD), una personalidad puramente masoquista, a menudo denominada «personalidad contraproducente», sigue siendo fácilmente aceptada por aficionados a la personalidad, particularmente por analistas (p. ej., Millon, 2011; Kernberg, 2012; McWilliams, 2013; Glick & Berger, 2021).

Además, los tipos de personalidad límite, dependiente y depresiva tienen sus propias características masoquistas únicas. Notar patrones dominantes y contraproducentes, como se ilustra a continuación, puede informar a los médicos sobre la presencia de una patología de la personalidad y guiar la atención/supervisión. Esto es especialmente importante si el terapeuta no está versado en trabajar con asuntos de personalidad y puede ser necesaria una derivación.

Manifestaciones del Masoquismo en los Trastornos de la Personalidad

Personalidad límite: a primera vista, la inclinación del límite por la automutilación, la actividad suicida y los atracones de sustancias puede parecer su forma de actividad masoquista. Sin embargo, su esquema básico general es de naturaleza más contraproducente.

Como se discutió en «10 creencias fundamentales sobre los trastornos de la personalidad», las personas con personalidad límite interactúan con el mundo a través de la lente de «soy una víctima». Las personas con personalidad límite probablemente fueron víctimas de alguna manera desde el principio, lo que generó una sensación de rechazo. Deseando desesperadamente aceptación pero temiendo el dolor del rechazo, desarrollaron una hipersensibilidad al rechazo que, irónicamente (y en última instancia, contraproducente) provoca lo que más temen.

Para ilustrar, una vez trabajé con alguien que, al visitar la casa de su nuevo novio por primera vez, notó fotos de él con su ex esposa e hijos. Temiendo que esto fuera una señal de que ella no sería la mujer central en su vida, envió por correo electrónico una acusación de que él todavía estaba apegado a su ex si mostraba esas fotos, cómo no podía creer lo insensible que era al dejarlas fuera. y olvidarme de volver a verla.

Puede parecer contrario a la intuición que alguien cuyo mayor temor es el abandono alejaría a alguien tan rápido. Sin embargo, para la persona con una personalidad borderline, tiene sentido como un ataque preventivo para salvar las apariencias, es decir, «Tú no me abandonaste. Yo te abandoné». Por lo tanto, pueden pasar por la vida perpetuando una profecía contraproducente y autocumplida.

Lecturas esenciales de personalidad

Personalidad dependiente: las personas con personalidades dependientes se someterán fácilmente a complacer a su figura de apego. No es inusual, esto es independientemente de la energía que tienen que gastar o tal vez incluso en contraste con sus propios valores. Funciona para mantener una posición satisfactoria con la figura de apego como protección contra el abandono y el abandono a su suerte. Además, tales individuos pueden resaltar su autosacrificio como si dijeran: «Sufro por ti. ¡Debes amarme!» En resumen, entran en un comportamiento autodestructivo para mantener la dependencia.

Maz-Elph/Pixabay

Fuente: Maz-Elph/Pixabay

Personalidad depresiva: como se escribió en «Depresión o personalidad depresiva», esta condición ya no se encuentra en el DSM o ICD. Sin embargo, al igual que la personalidad masoquista, los expertos en personalidad la aceptan ampliamente como una condición válida (p. ej., Finnerty, 2009; Millon, 2011, McWilliams, 2013; Shedler, 2021). Tales individuos exhiben un pesimismo y una abnegación notables y generalizados. Siempre quejándose, naturalmente repelen a los demás, solo para quejarse de que nadie los quiere.

La racha autodestructiva/masoquista de la personalidad depresiva, sin embargo, está en su tendencia a creer que son tan inadecuados que no tiene sentido intentarlo. Además, las personas con personalidades depresivas a menudo se autoflagelan y pueden sentir que merecen tener éxito. Pueden usar el «pobre de mí» como una insignia, quejándose de cómo han intentado esto o aquello y no sale nada de eso, por lo que simplemente se han dado por vencidos a lo largo de los años, con la esperanza de obtener la empatía que no pueden proporcionarse a sí mismos. .

Personalidad masoquista (contraproducente): en este estilo de personalidad, las personas tienden a encontrar la autoestima y la recompensa solo sacrificándose por los demás; puede ser similar al martirio patológico. Es probable que provengan de un entorno en el que la única vez que fueron recompensados ​​​​fue cuando hicieron algo por los demás, como lo que les sucede a los niños con padres, y sus necesidades quedaron en segundo lugar, si es que lo hicieron. Renunciando a esto como su propósito y lo que les da valor, y la forma principal en la que ganar una consideración positiva/poder relacionarse con los demás, el patrón se repite a su costa.

Esto quizás se ilustre mejor con la persona que siempre deja todo para ayudar a los demás, u ofrece sus servicios sin que los soliciten, solo para sentir dolor de estómago porque no tiene tiempo para las cosas que quiere hacer o necesita hacer.

La esposa de una persona con la que trabajé se quejó de que mi paciente incluso «encontraba causas», lo que estaba desgastando su relación. Por ejemplo, después de hacer cola durante 15 minutos y estar a punto de pedir una mesa, le preguntó a la familia detrás de ellos si les gustaría cortar simplemente porque su hijo se estaba poniendo quisquilloso.

Otro paciente luchó con la dicotomía de sentir una sensación de satisfacción pero al mismo tiempo odiarse a sí mismo por seguir cediendo a todas las necesidades de su madre, a pesar de que la madre tenía un cuidador, y gravitaba hacia relaciones románticas donde las parejas requerían cantidades excesivas de su atención.

Era como si el sufrimiento fuera el precio de las relaciones y la aceptación, una experiencia común para quienes tienen este estilo de personalidad.

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