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¿Por qué algunas personas se sabotean a sí mismas? La psicodinámica puede ofrecer una respuesta.

Algunas personas pueden prepararse sin saberlo para repetidos fracasos en sus relaciones profesionales y románticas debido a una necesidad inconsciente (o implícita) de castigarse a sí mismos. Por ejemplo, una persona puede acercarse a una promoción en el trabajo, pero perderla de una manera que parecía inevitable y aparentemente planeada.

La necesidad implícita de castigarse a uno mismo satisface los abrumadores, extremos y opresivos sentimientos de culpa. La culpa es el sentimiento predominante entre lo que el psicoanálisis tradicional llama «masoquismo moral» (en oposición al machismo sexual, el fetiche). Otra forma de describir el patrón de hacer arreglos subconscientemente para acercarse al éxito pero finalmente no lograrlo es decir que uno se involucra en un “autosabotaje”.

El carácter autosabotante ha sido llamado «masoquista» en la teoría psicoanalítica. Antes de describir con más detalle la conceptualización psicodinámica del masoquismo, es necesario señalar que la teoría psicodinámica postula la existencia de un procesamiento inconsciente que puede incluir motivaciones y emociones de las que no somos conscientes.

La construcción freudiana del masoquismo moral evolucionó hacia una conceptualización de un trastorno de personalidad masoquista (y su variante subclínica, el estilo de personalidad masoquista). El DSM-I y el DSM-II incluyeron una categoría de diagnóstico para la personalidad masoquista. El DSM-III y el DSM-III-R re-etiquetaron la personalidad masoquista y la incluyeron como un trastorno de personalidad bajo la etiqueta «trastorno de personalidad autodestructivo».

Sin embargo, desde el DSM-IV hasta ahora, se ha omitido, supuestamente perdido en la basura de la nosología psiquiátrica, la psicología clínica y la teoría psicoanalítica. En un esfuerzo por salvar la construcción de la psicopatología masoquista, se justifica una conceptualización psicodinámica sistemática.

Un modelo de clasificación de personalidad psicodinámica incluye las siguientes dimensiones: afecto predominante, motivación, estilo interpersonal, modelo de comportamiento, mecanismo de defensa y estilo cognitivo.

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Masoquismo interpersonal: sumisión

Un individuo masoquista a menudo permanece en relaciones «obviamente destructivas», quizás debido a dinámicas psicológicas específicas. Específicamente, el individuo masoquista en una relación emocionalmente abusiva se comporta sumisamente. La sumisión masoquista, sin embargo, es un mecanismo de defensa; en particular, se trata de una formación reaccionaria en la que la sumisión cubre el sadismo manifestado como necesidad de controlar y hacer culpables.

El objetivo de inducir la culpabilidad de su pareja romántica (a menudo se asume que carece de capacidad para la culpa) motiva la sumisión masoquista. En otras palabras, los individuos masoquistas se comportan de manera sumisa, a menudo hasta un grado humillante, con la esperanza de hacer que el otro individuo se sienta culpable. En un nivel más general de descripción, los individuos masoquistas generalmente se describen como personas que tienen dificultades para expresar la ira en las relaciones. A menudo, su hostilidad se manifiesta cortando por completo a la otra persona, poniendo fin a la relación, es decir, haciendo desaparecer a la otra persona.

Los individuos masoquistas han sido descritos como «buenos chicos» y exhiben niveles patológicos de lo que RF Bornstein llamó «dependencia interpersonal» (es decir, la contratransferencia a los individuos masoquistas es intensa. A menudo, un terapeuta, un ser querido o un cuidador puede negar la presencia de la hostilidad subyacente hacia masoquismo manifiesto porque están amenazados por su propio sadismo (Asch, 1988).

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Auto funcionamiento masoquista

El individuo masoquista tiene estándares internos extremadamente altos para el éxito, es un perfeccionista y fracasa constantemente. Su patrón de bajo rendimiento en las áreas más importantes se traduce en una autocrítica dura y constante, culpa y autodesprecio general. Según Asch (1988, pág. 100), “es el orgullo de abstenerse de uno mismo, de tomar el camino ‘más difícil’, de disminuir la ganancia material lo que es el sello distintivo del masoquista moral. […] la sumisión abierta enmascara el deseo hostil de controlar así como el deseo de generar culpa.

Lecturas de personalidad esenciales

Clasificación psicodinámica del masoquismo.

  • Modelo de comportamiento: bajo rendimiento; no alcanza su potencial intelectual; se prepara inconscientemente para el fracaso.
  • Estilo interpersonal: sumiso, pasivo, necesitado, indeciso, dependiente.
  • Afecto: culpa, depresión.
  • Motivación: aliviar la propia culpa o inducir la culpa en los demás; necesidad de complacer a un objeto interno (representación mental de una relación u otra persona significativa).
  • Mecanismo de defensa: formación de reacciones (sumisión).
  • Cognición: Autocrítica; autoataque.

Imagen de Facebook: Sam Wordley / Shutterstock

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