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Fuente: wikimedia commons

La ketamina, un anestésico y una droga callejera conocida como “Special K”, ha recibido mucha atención por su capacidad, en algunos, para aliviar los síntomas de una depresión muy severa en cuestión de minutos.

Un estudio reciente demostró cómo podría funcionar, pero antes de inscribirse en un ensayo clínico (y actualmente hay muchos en curso en los Estados Unidos), es importante comprender las desventajas del medicamento. Un problema importante es que los efectos desaparecen, generalmente en 10 días, dejándolo tan deprimido como antes. Puede causar incontinencia urinaria, problemas de vejiga, adicción y, con el uso crónico, puede empeorar los problemas de salud mental, provocando más depresión, ansiedad y ataques de pánico.

La ketamina parece tener una notable capacidad a corto plazo para curar las sinapsis lesionadas por el estrés crónico. Sin embargo, cualquier cosa que funcione de manera rápida y exitosa generalmente tiene un costo a largo plazo. Todas las drogas altamente adictivas actúan sobre nuestros propios receptores y neuronas naturales. La cocaína, por ejemplo, causa euforia inmediata al inhibir el reciclaje del neurotransmisor natural dopamina, dejando grupos de dopamina en la hendidura sináptica. A muy corto plazo, te sientes bien. A la larga, grava el sistema desequilibrando agresivamente el sistema de neurotransmisores.

La nicotina tiene un efecto similar sobre el receptor nicotínico alfa-7. Lo activa de forma agradable, pero desafortunadamente desensibiliza tanto al receptor que solo la nicotina lo mantendrá activo. Un nutriente en alimentos como la yema de huevo llamado colina activa el mismo receptor, pero no lo desensibiliza. A la larga, la ingestión regular de colina mantiene al receptor en funcionamiento y feliz, lo que ayuda con ciertas tareas cerebrales. A largo plazo, el uso regular de nicotina activa el receptor, pero lo obliga a tomar más nicotina para mantener el receptor funcionando, dejándolo confuso y menos fuerte si se queda sin cigarrillos.

Entonces, ¿existe una versión menos dramática y «natural» de la ketamina, algo que podemos ingerir todos los días con seguridad, pero que podría estar un poco agotado en nuestras dietas modernas? Nada ingerido en cantidades fisiológicas revertiría la depresión en media hora como la ketamina, pero ¿podría otro químico que encontramos en los alimentos y el agua mineral ayudar con la resistencia al estrés, la reparación sináptica y hacernos más resistentes a los síntomas de depresión y ansiedad?

Por supuesto, este químico es el mineral magnesio. El magnesio, como la ketamina, actúa como un antagonista del receptor NMDA, lo que significa que se opone al glutamato, el principal neurotransmisor excitador del cerebro. Los mecanismos exactos son complejos, pero la ketamina y el magnesio parecen ayudar al glutamato a hacer su trabajo, activando el receptor sin dañarlo por demasiada activación, lo que conduce crónicamente a excitotoxicidad, degradación sináptica, inflamación e incluso muerte celular.

Una de las cosas interesantes de la ketamina es que funciona en algunas personas con depresión severa resistente al tratamiento que han fracasado con las terapias tradicionales. Los individuos resistentes al tratamiento tienden a tener niveles de magnesio intracelular más bajos de lo normal (1). La ketamina y el magnesio también pueden funcionar de forma sinérgica y complementarse entre sí. La ketamina provoca un aumento del magnesio intracelular, y la ketamina revertirá las gotas de magnesio que se observan normalmente después de un traumatismo cerebral (2). También hay alguna evidencia de que los medicamentos antidepresivos más estándar, como la imipramina, funcionan en parte al revertir los efectos de agotamiento de magnesio del estrés crónico, lo que sugiere que agregar suplementos de magnesio a los regímenes antidepresivos estándar podría ayudar a que los medicamentos funcionen mejor (al menos en roedores) (3 ).

Es genial ver que un compuesto interesante como la ketamina se toma en serio y se estudia cuidadosamente por su acción en la depresión severa y resistente. En última instancia, su utilidad puede limitarse a pacientes hospitalizados que pueden ser monitoreados de cerca para detectar efectos secundarios y que también pueden beneficiarse más del mecanismo de acción rápida, mientras que los riesgos a largo plazo pueden verse superados por los beneficios. un contexto tan crítico. , situación seria. Me gustaría que se investigara un compuesto mucho más seguro, el mineral magnesio, como complemento.

Hasta entonces, la suplementación con magnesio es generalmente segura para la mayoría de las personas con función renal normal. Muchas personas que siguen una dieta occidental normal tienen una ingesta baja de minerales (4). Aquellos con obstrucciones intestinales, latidos cardíacos muy lentos o presión arterial peligrosamente baja no deben tomarlo. El magnesio puede interferir con la absorción de ciertos medicamentos (digoxina, nitrofurantoína, bisfosfanatos y algunos medicamentos antipalúdicos).

Estas son algunas excelentes fuentes dietéticas de magnesio (recuerde que las nueces y los granos contienen fitatos, que unen minerales, por lo que el magnesio que absorbe puede no ser tan importante como el magnesio que ingiere). El magnesio también está disponible en muchas aguas minerales.

Para obtener más información sobre el magnesio y el cerebro, lea mi artículo aquí: Magnesium the Original Chill Pill. Un buen artículo del año pasado detalla la conexión ketamina-magnesio si tiene acceso al registro (gracias a Drew Ramsey por señalarme el artículo).

Derechos de autor Emily Deans MD

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