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Para las personas con depresión leve, el magnesio, un suplemento seguro y común, puede marcar la diferencia en solo dos semanas, según un estudio de 2017. Es un efecto rápido. Los medicamentos comunes para la depresión pueden demorar mucho tiempo en funcionar o no funcionar en absoluto.

Fue un estudio pequeño, con alrededor de 100 participantes, pero fue publicado en la prestigiosa revista PLOS One. Los voluntarios con depresión leve a moderada, una edad promedio de 52 años, tomaron 248 mg de cloruro de magnesio por día durante seis semanas. Un grupo de comparación no recibió tratamiento. El suplemento les dio a los voluntarios una mejora significativa en los síntomas mensurables de depresión y ansiedad, a partir de las dos semanas.

Las personas que tomaron un antidepresivo experimentaron un aumento mayor, lo que, según los investigadores, sugiere que el magnesio mejoró su efecto. Si su antidepresivo actual no está funcionando lo suficientemente bien, su investigación sugiere que podría agregar magnesio en lugar de aumentar la dosis o agregar un segundo medicamento.

El estudio se basa en investigaciones anteriores que encontraron niveles bajos de magnesio en el cordón cerebral y el cerebro de personas con depresión resistente al tratamiento. Dar magnesio a los animales tiene un fuerte efecto sobre los síntomas de la depresión. La deficiencia de magnesio en el cerebro puede reducir los niveles de serotonina, mientras que los antidepresivos aumentan el magnesio cerebral.

Es posible que desee probar esto especialmente si tiene alguno de los otros síntomas clásicos de la deficiencia de magnesio: espasmos y calambres musculares, dolor muscular general, espasmos y contracciones en los ojos. En el estudio, los voluntarios que tomaron magnesio también informaron una disminución de los dolores de cabeza y los dolores musculares.

¿Por qué se está quedando sin magnesio? Un problema gastrointestinal como el síndrome del intestino irritable, la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca pueden reducir los niveles de magnesio en el cuerpo. La diabetes, las enfermedades renales y los virus estomacales que causan vómitos y diarrea también pueden tener este efecto. ¿Toma regularmente bebidas carbonatadas o con cafeína? ¿Bebes alcohol a menudo? Estas bebidas pueden reducir sus niveles de magnesio, al igual que algunos medicamentos.

Pero no es necesario que tenga un nivel bajo de magnesio en la sangre para estar deprimido o posiblemente para beneficiarse de más magnesio. Otra investigación ha demostrado que las personas deprimidas con niveles de magnesio en sangre más altos de lo normal responden mejor a los antidepresivos. Es posible que un análisis de sangre no cuente toda la historia: es posible que aún tenga niveles bajos de magnesio en sus células, dicen algunos.

También puede aumentar el magnesio en su dieta, consumiendo más verduras de hoja oscura, nueces, semillas y pescado.

La harina de trigo integral, por ejemplo, contiene 160 mg de magnesio por taza. Sustituya la harina blanca por trigo integral al cocinar. Una taza de espinaca hervida contiene casi la misma cantidad de magnesio. La quinua contiene aproximadamente 120 mg por taza; puede sustituirlo por arroz en muchas recetas, lo que también aumentará el contenido de proteínas de su comida.

Muchas personas que cuidan su peso tienen miedo de las calorías de las nueces, pero en realidad son un bocadillo ideal y están asociadas con la pérdida de peso, no con el aumento de peso. Las almendras y anacardos son ricos en magnesio.

Los frijoles negros, que también son ricos en proteínas y fibra, contienen 60 mg de magnesio por taza.

Los productos lácteos tienen un alto contenido de magnesio y el calcio lo ayudará a absorberlo.

Si limita los alimentos para prevenir los cálculos renales, encontrará que los alimentos que no debe comer también son alimentos con alto contenido de magnesio: espinacas, aguacate y chocolate amargo. En su lugar, esta podría ser una razón para tomar un suplemento, pero hable con su médico.

Si opta por un suplemento, limítese a menos de 350 mg por día. Si se excede, los efectos secundarios del magnesio incluyen náuseas, vómitos y diarrea.

Una versión de este artículo aparece en Your Care Everywhere.

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