Seleccionar página

«¿Por qué no lo haces?»

“Porque tengo miedo al rechazo”.

Probablemente todos hemos escuchado o dicho esta frase innumerables veces. Sin embargo, a pesar de que el “miedo al rechazo” aparece con tanta frecuencia, esta frase rara vez parece cuestionada. Una razón es que es una perogrullada. ¿Quién puede argumentar que los humanos sufren emocionalmente cuando son rechazados o excluidos? Pero, ¿es solo el miedo al rechazo lo que afecta nuestras decisiones? ¿Podría haber otras razones más profundas para evitar oportunidades y oportunidades? Muchos de nosotros somos reacios al riesgo o establecemos niveles bajos de aspiración para tratar de mantener las cosas seguras y predecibles, evitamos la posibilidad y sobresalir. Al tomar un riesgo, ya sea para postularse a la escuela, pedirle una cita a una persona, ir por la promoción, hablar para afirmarse a sí mismo o incluso aprender algo nuevo; todos estos comportamientos pueden generar sentimientos de exposición y vulnerabilidad y, por lo tanto, pueden evitarse.

Visto desde esta perspectiva, los temores al éxito pueden ser un motivador más poderoso que los temores al rechazo. Puede que te sientas incrédulo con esta última línea; que lo que la gente realmente teme no es el rechazo, sino el éxito. ¿Como puede ser?

Aunque ciertamente hay algo de verdad en la noción de que todos tememos hasta cierto punto, muchas personas se engañan a sí mismas sobre otras posibles razones para renunciar a la posibilidad. Por supuesto, lo opuesto al rechazo es la aceptación, pero específicamente la aceptación y la aprobación. ¿Por qué alguien tendría miedo de la aceptación y la aprobación? ¿No es eso lo que todos nosotros deseamos fuertemente? ¿Por qué nos alejaríamos de lo mismo que decimos que deseamos? Estas son preguntas poderosas. Aquí hay algunos ejemplos compuestos de mi práctica clínica:

Ejemplo 1

John, de 25 años, soñaba con vivir en la costa oeste, pero debido a la inquietud de sus padres por estar tan lejos, terminó quedándose en la ciudad para asistir a la universidad. A menudo se pregunta si su vida sería muy diferente si hiciera caso a sus instintos y fuera a la universidad de California. Recientemente, se enteró de que una empresa muy respetada en California está publicitando un puesto para el que cree que sería perfecto. ¿Debería aplicar? Si solicita y es aceptado, significa que sus padres podrían decepcionarse al mudarse lejos. ¿Puede tolerar la culpa que puedan arrojarle? ¿Y qué hay de mudarse a un nuevo lugar donde no está establecido? Significará abandonar su zona de confort, intentar establecer nuevos amigos y una nueva rutina, y probablemente tolerar la ansiedad y la soledad hasta que lo haga. Tal vez prefiera quedarse en casa, después de todo, es más seguro y menos perturbador para él y las personas que lo rodean.

Ejemplo 2

Chris ha estado enamorado de Fran durante un par de años y recientemente se enteró a través de un amigo en común que Fran estaría abierta a una propuesta romántica de Chris. Ahora Chris está ansioso. ¿Y si Fran le dispara? Ha oído que incluso estaría dispuesta. ¿Qué le preocupa? En realidad, que Fran le dijera “sí” aumentaría aún más su ansiedad. Una vez más, el rechazo podría no ser el problema. Si ella dice ‘sí’, entonces Chris tendrá que navegar las conversaciones y revelarse emocionalmente, lo que significa el potencial de exposición, vergüenza y vergüenza. Si eso va bien, entonces tendrá que navegar por la arena sexual, lo que lo abre a aún más vulnerabilidades. Si todo va bien, tal vez tenga que navegar presentándola a sus padres y amigos, ¿y qué hay de sus padres y amigos? Buscar nuevas direcciones de crecimiento puede abrirnos a nuevas vulnerabilidades, nuevas responsabilidades y contingencias.

Se cita al filósofo Kierkegaard: “La angustia es el vértigo de la libertad”. Creo que esto es a lo que se dirigía.

Me gusta la forma en que el psicólogo Abraham Maslow lo expresó: “Tememos nuestra posibilidad más alta (así como las más bajas). Disfrutamos e incluso nos emocionamos con las posibilidades divinas que vemos en nosotros mismos en esos momentos cumbre. Y, sin embargo, simultáneamente temblamos de debilidad, asombro y miedo ante estas mismas posibilidades”. Llamó a esta tendencia a la evasión de la propia libertad el “Síndrome de Jonás”, y lo describió así: “Para algunas personas, esta evasión del propio crecimiento, establecer bajos niveles de aspiración, el miedo de hacer lo que uno es capaz de hacer, la autodestrucción voluntaria, la pseudoestupidez, la humildad fingida son, de hecho, defensas contra la grandiosidad”.

Ir a lo seguro en el mundo al evitar el riesgo y la posibilidad, lo protege a uno contra una acusación de arrogancia o pomposidad, así como lo defiende contra la exposición, más responsabilidad y la contingencia. Una cosa es solicitar la promoción, por ejemplo. Otra cosa es desempeñarse en ese nuevo rol con mayores responsabilidades y expectativas. Maslow continúa explicando que este tipo de abdicación de nuestro potencial más alto sirve como protección para nuestra autoestima; no nos sentimos expuestos, vulnerables y aislados.

Espero haber presentado un caso convincente de que el llamado miedo al rechazo es más probablemente un miedo al éxito; ya que el éxito nos abre a una mayor vulnerabilidad, responsabilidad y exposición que mantener el statu quo. Evitar porque existe la posibilidad de un supuesto ‘miedo al rechazo’, entonces, es más que probable una racionalización defensiva al servicio del statu quo. Entender nuestro miedo al éxito más claramente puede permitirnos hacer algo al respecto. Cuanto más sepamos sobre nuestros miedos y ansiedades, más éxito podremos tener en la búsqueda de soluciones creativas para estos conflictos. Sin embargo, si negamos nuestros verdaderos motivos y temores, es mucho menos probable que los superemos.