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¿Qué significa generar respeto entre adultos y adolescentes? Respeto significa que tenemos una gran estima o admiración por las opiniones y sentimientos de los demás. Valoramos sus habilidades y sus cualidades internas.

Lamentablemente, muchos adolescentes de hoy se sienten infravalorados y mal juzgados por los adultos. ¿Nuestro idioma podría ser parte del problema?

Un adolescente me escribió recientemente: “Entiendo que los adolescentes tienen problemas… yo soy un adolescente. Entiendo estas cosas … Odio cuando la gente generaliza que a los adolescentes les encanta experimentar con las drogas, el sexo y otros riesgos y que somos «pequeñas esponjas» que absorben las normas sociales que tenemos que frustrar. ¿Cómo se supone que se sientan los adolescentes felices? ¿Deberían sentirse raros porque no participan en lo que hacen otros adolescentes? »

Siempre estoy agradecido de escuchar lo que piensan los adolescentes. Y esta joven hizo un gran punto. Cuando generalizamos sobre los adolescentes, corremos el riesgo de perder su respeto.

Encontrará muchos artículos populares sobre «cómo enseñar respeto a los niños», pero el respeto se aprende a través del lenguaje y el modelado, no el acto tradicional de «enseñar». Incluso los niños pequeños entienden cuando los adultos no siguen su discurso. En la adolescencia, estos mensajes contradictorios pueden llevar a profundizar las divisiones entre adolescentes y adultos.

El respeto debe ser recíproco

Los investigadores Hal Holloman y Peggy Yates estudiaron el tema del respeto y cómo se traduce en las palabras que usamos. Su investigación, descrita en el Journal of Positive Behavior Interventions, se centró en maestros y estudiantes, pero también se aplica a padres y familias.

Lo que aprendieron no es sorprendente. Cuando damos respeto, lo recuperamos. Cuando respetamos a los niños y adolescentes, aprenden a creer en sí mismos y en nosotros. Se sienten valorados y amados. Nos sentimos valorados y amados.

Respect es una calle de doble sentido donde los adultos son los coches que marcan el ritmo.

¿Cómo cambia el lenguaje el curso de nuestras relaciones con los adolescentes y construye una cultura de respeto mutuo? Holloman y Yates descubrieron once categorías de palabras que promueven el respeto. Descubrieron que reformular las palabras de un contexto negativo a uno positivo ayuda a desarrollar una cultura de respeto. Las once categorías se enumeran a continuación, con ejemplos de palabras para cada una.

El lenguaje del respeto: 11 formas de crear una cultura de respeto en las familias y las aulas

  • Palabras de aliento: en lugar de quejarse cuando los adolescentes se sienten desanimados, dígales cuánto admira su capacidad para superar desafíos difíciles y recuperarse de la apatía o el fracaso. “Sé que las cosas pueden ser difíciles, pero realmente admiro la forma en que profundizas en ti mismo para encontrar las respuestas correctas. Quiero que sepas que siempre estoy ahí para ti.
  • Palabras de gracia: en lugar de culpar, siempre separe a un adolescente de su comportamiento. Perdónalos por errores o errores de juicio. Dales la oportunidad de hacerlo bien. “No eres igual a tu error. Sé que eres un ser humano amable y cariñoso. Te perdono y estoy aquí para ayudarte a aprender de este revés.
  • Palabras de orientación: no espere que los adolescentes encuentren su camino. Anímelos a hacer preguntas y darles consejos. “Tus preguntas me ayudan a conocerte y comprenderte mejor. Por favor, nunca piense que tiene una pregunta estúpida. Quiero ayudar siempre que pueda.
  • Palabras de respeto: en lugar de enfocarse únicamente en los logros académicos, cree un clima de respeto en su salón de clases y en su familia. “Si bien me preocupan sus calificaciones y otras medidas externas de éxito, también es importante tener un clima de respeto mutuo aquí. Tengo la intención de trabajar duro para asegurar que cada una de nuestras opiniones, pensamientos y sentimientos sean respetados.
  • Palabras de alta expectativa: en lugar de desanimarse cuando los adolescentes no muestran sus mejores habilidades, anímelos a considerar y perseguir metas que alimenten su pasión. “Quiero que te des cuenta de tu potencial, como quieras. ¿Qué objetivos es lo que más desea alcanzar? «
  • Palabras de esperanza: en lugar de ayudar a los adolescentes a superar otro día difícil, ayúdelos a visualizar un futuro mejor. “Tienes un corazón tan bondadoso y eres tan servicial con la gente. Estas habilidades te permitirán superar muchos desafíos en la vida.
  • Palabras de amor: no se limite a hablar con las mentes de los adolescentes. Habla a sus corazones. Demuestra cuánto los amas y cuídalos todos los días. (¡Descubra 50 maneras de amar a su adolescente todos los días!)
  • Palabras de relación: use palabras que se unan al compartir sentimientos. Ayude a los adolescentes a «sentirse sentidos» por usted. “Quiero saber y entender cómo te sientes. ¿Puedes decirme?»
  • Palabras de comprensión: en lugar de adivinar, aprenda sobre la perspectiva de una persona joven a través de la empatía. “Quiero entender tu punto de vista. Por favor, dígame qué piensa y qué lo llevó a esta conclusión.
  • Palabras de unidad: Deshazte de la actitud de “es mi camino o la carretera” y fomenta una cultura de colaboración y cooperación. “Soy tu padre (o maestro), pero eso no significa que tenga todas las respuestas. Respeto su papel como miembro de esta familia (o clase).
  • Palabras de responsabilidad: Ser respetuoso significa responsabilizar a todos. En lugar de permitir un comportamiento irrespetuoso, ayude a los niños a mantener el rumbo. “La forma en que te comportaste fue mala e irrespetuosa. ¿Cómo pudiste haber manejado esto de manera diferente? «
  • Camina nuestro discurso

    Si bien el idioma es esencial para fomentar una cultura de respeto en las familias y las aulas, no puede detenerse allí. Es solo cuando practicamos estas once categorías de palabras con todos en nuestra vida que realmente aprendemos a «seguir nuestra conversación». ¡Los niños y los adolescentes conocen la diferencia!

    Referencia

    Holloman, H. y Yates, PH (2013). Nublado con riesgo de sarcasmo o soleado con altas expectativas Uso del lenguaje de mejores prácticas para fortalecer la intervención de comportamiento positivo y los esfuerzos de apoyo. Revista de intervenciones de comportamiento positivo, 15 (2), 124-127.

    Autor

    Marilyn Price-Mitchell, PhD, es la autora de Tomorrow’s Change Makers: Reclaiming the Power of Citizenship for a New Generation. Psicóloga del desarrollo e investigadora, trabaja en la intersección del desarrollo juvenil positivo y la educación.

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    © 2014 Marilyn Price-Mitchell. Reservados todos los derechos. Consulte las pautas de reimpresión de artículos de Marilyn.

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