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Fuente: Alberto Bigoni/Upsplash

Un artículo de hace unas semanas en Salon se tituló ominosamente “Dejemos de ignorar The Fandom Menace. Es real, y está ganando”. El artículo sostiene que las facciones tóxicas se han convertido en un componente integrado del fandom que sirve al «lado más oscuro» de la naturaleza humana. Ejemplos de esta toxicidad son los fanáticos que se involucran en comportamientos como el «bombardeo de reseñas» (organizarse para dejar reseñas mordaces en IMDb para arruinar la reputación y rumores sobre una película o serie, como lo hicieron recientemente con Ms. Marvel de Disney Plus) o las redes sociales coordinadas. ataques tanto contra creadores como contra compañeros fans que no encajan con su visión de los medios.

El artículo también señala que los fanáticos que están unidos en su odio por algo se agrupan cada vez más en plataformas como Facebook, Reddit o YouTube, organizando a sus miembros para llevar a cabo ataques. El autor de ese artículo encuentra racismo y misoginia subyacentes en muchos de estos ataques y llama provocativamente a estos grupos “células cancerosas en una mancha amorfa de odio”. Ha habido ataques alimentados por el odio, como contra los actores de Star Wars Kelly Marie Tran y John Boyega, el notorio «Gamergate» (un ataque coordinado contra la mayoría de las fanáticas) y, más recientemente, contra la estrella de Obi Wan Kenobi, Moses Ingram, y la actriz de Percy Jackson. Leah Jeffries fueron atacados.

Por el contrario, he escrito con frecuencia sobre los beneficios del fandom: para la salud mental, explorar la propia identidad, descubrir la creatividad y tomar un descanso muy necesario del estrés de la vida cotidiana. Ser parte de un grupo de fanáticos unidos en su amor por algo genera un sentido de pertenencia y aceptación que es bueno para nosotros. Pero cada franquicia de medios parece tener un subconjunto de fanáticos que amenazan a los creadores de contenido en un intento de afectar la dirección de la historia o atacan a otros fanáticos que interpretan la historia de manera diferente. Esto a veces puede hacer que el fandom se sienta más como un campo minado que como un espacio seguro para la autoexpresión y la celebración.

Cambios de fandom: el cómo y el dónde

Al mismo tiempo que Salon publicó el artículo «Fandom Menace», un tweet viral tocó la fibra sensible de muchos fanáticos. El usuario de Twitter @Atriedes analizó los cambios en el fandom durante la última década que han contribuido al aumento de la toxicidad, usando el término «evangelistas» para describir a los fans cuyas interacciones dentro de una comunidad de fans son principalmente, como ellos dicen, pontificar.

Históricamente, la creación de fanworks como fanfiction, fanart o videos era la forma predominante de ganar visibilidad y popularidad dentro de un fandom. Ahora, encontrar una plataforma sobre la cual pontificar funciona igualmente bien. Las obras de fans a menudo transformaban el material del canon de alguna manera y, en ocasiones, eran críticas, pero gran parte de la interacción entre los fans en torno a las obras de fans era de celebración: la gente se reunía para hablar sobre las cosas que amaban. Si el objetivo es pontificar, el fandom se vuelve menos una celebración y más una influencia.

Una explicación de este cambio son las plataformas en las que se forman las comunidades de fans. Las primeras comunidades de Internet eran en gran medida espacios privados y moderados, como listas de correo en línea o plataformas de blogs como LiveJournal. Durante la última década, los fandoms han migrado a más plataformas públicas, como Twitter y TikTok, lo que significa que la cultura de los fans se volvió fácilmente accesible para una amplia gama de personas. En lugar de agruparse en grupos en su mayoría oscuros de personas que eran fanáticos de una cosa específica, los fanáticos de todo tipo de hoy interactúan abierta y públicamente. Con el fandom más heterogéneo que nunca, los fanáticos ya no interactúan con personas en su mayoría de ideas afines. También se puede acceder a los creadores a través de las redes sociales, lo que facilita los ataques personales contra actores, escritores y directores individuales.

Fandom se ha convertido en la corriente principal. Eso es tanto positivo, en el sentido de que puedes gritar tu amor por Star Wars desde los tejados más cómodamente, como no tan positivo, porque cada vez que grites, mucha gente que discrepa apasionadamente contigo te va a escuchar. Y a veces hacerle saber lo equivocado que está.

Unidos por amor u odio

El término evangelista en ese tweet viral pareció adecuado para muchos fanáticos, tal vez porque puede haber un celo casi religioso al perseguir a las personas a las que no les gusta exactamente lo mismo de la misma manera. Si bien unirse para compartir una pasión por algo puede generar una sensación de cohesión grupal, también lo puede hacer unirse por un odio mutuo. Puede ser una sensación embriagadora ser un seguidor en tales grupos, determinado a corregir los errores percibidos de Internet. Desafortunadamente, a menudo resulta en ataques contra otros fanáticos que intentan encontrar un sentido de pertenencia. El fandom puede convertirse más en atacar lo que no te gusta que en celebrar lo que haces.

Por supuesto, los fandoms son, ante todo, grupos, y eso significa que se aplican las dinámicas de grupo básicas. Hay grupos internos y externos, y la cohesión aumenta al patologizar a cualquiera que no esté en su grupo particular, incluso si esas personas también son fanáticos. Siempre ha habido desacuerdos y vigilancia en el fandom. Las llamadas «guerras de naves» han estado ocurriendo desde siempre, con algunos fanáticos que prefieren que el Personaje A y el Personaje B estén juntos románticamente y otros insisten en que tiene que ser el Personaje A con el Personaje C. La diferencia parece estar en el desdén hacia las personas. “hacerlo mal”, con acusaciones de falta moral en lugar de sacudir la cabeza ante las desconcertantes pero inofensivas preferencias de los demás. La naturaleza pública y sin moderación de las plataformas en uso hoy en día hace que las consecuencias para las personas a las que se dirigen sean más dañinas, con reputaciones arruinadas e incluso «doxing», haciendo pública la información personal de los fans.

Se ha señalado correctamente que no todas las críticas son malas y que los fandoms, como comunidades, no deberían ser inmunes a las críticas válidas. Hay racismo y misoginia y todos los demás problemas sociales en los fandoms y las creaciones de los fans, y no todas las críticas hacen que un fan sea un «anti» (y, por lo tanto, más fácil de descartar). Por otro lado, para las personas que se han sentido marginadas y buscan una comunidad de apoyo, ser atacadas por tener una preferencia de carácter diferente puede ser perjudicial para la salud mental en lugar de beneficiosa. Fandom no siempre es un refugio para personas que buscan pertenecer.

Evitar la toxicidad

Si te encuentras atrapado en la toxicidad o eres el objetivo de los ataques dentro de los fanáticos, desconectarte puede ser el mejor curso de acción para tu salud mental. Cuando alguien interactúa contigo solo para atacar, es poco probable que quiera debatir de buena fe, por lo que interactuar puede ser frustrante y puede alentar más «acumulación». Twitter presentó recientemente una nueva característica, que permite a los usuarios abandonar una conversación en la que ya no quieren estar. Esto hace que sea más fácil desconectarse de esa plataforma.

Si el salvaje oeste de los fandoms públicos te hace sentir mal más a menudo que bien, prueba con una comunidad de fans más seleccionada. Hay grupos de fans en plataformas como Discord que están más moderados, y los moderadores a menudo cierran los ataques antes de que puedan causar demasiado daño. Algunos subreddits funcionan de la misma manera y la mayoría de las plataformas permiten la creación de grupos que no están abiertos al público. Pruebe con un grupo y no tenga miedo de irse si no satisface sus necesidades.

Fandom debe ser una comunidad que brinde beneficios para la salud mental, desde un sentido de pertenencia a un lugar hasta explorar tu identidad. Si parece todo lo contrario, el cuidado personal es lo primero. Así como eliges un lugar para vivir que sea seguro y cómodo y te sientas como en casa, una comunidad de fanáticos debe brindar esos mismos sentimientos cálidos.

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