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En mi artículo anterior, «Por qué el anhelo: el increíble poder de los recuerdos», hablé de los beneficios del anhelo tanto desde un punto de vista clínico como al revisar algunos estudios empíricos sobre este tema en mayor profundidad. pandemia global con la que todavía vivimos).

Pero, ¿hay también un lado oscuro de la nostalgia? ¿Dónde está la línea entre los recuerdos constructivos y la idealización o quedarse atascado en el pasado? ¿Y en qué medida el papel de la nostalgia es consciente o inconsciente?

Nostalgia y regulación emocional

Involucrarse en la nostalgia es una estrategia de regulación emocional. Los estudios han demostrado que lo logramos cuando experimentamos afectos negativos, y en particular soledad (Wildschut et al., 2016), exclusión social (Seehusen et al., 2013) y sentimientos de tonterías (Routledge, Wildschut, Sedikides, Juhl, & Arndt, 2012). En estas ocasiones, recordar no solo nos ayuda a sentirnos más conectados, sino que también fortalece nuestra propia autoestima a través de las conexiones sociales. En cierto modo, la nostalgia nos permite ubicarnos en un contexto social favorable en el que nos sentimos conectados e importantes.

Algunos investigadores (Stephan et al., 2014) han propuesto que, en general, la nostalgia modula las emociones al cerrar el círculo entre la evitación y el acercamiento. Es decir, la nostalgia se desencadena cuando están presentes estímulos aversivos (de los que nos gustaría alejarnos, como sentirnos solos, por ejemplo). En respuesta a ellos, desencadena emociones positivas. En cierto modo, sirve para restaurar nuestra homeostasis psicológica.

Cognición incorporada: el papel del inconsciente

Una serie de resultados empíricos en el campo de la investigación de la encarnación destacan cómo la nostalgia puede lograr tal regulación. Es posible que haya oído hablar de la cognición incorporada como la teoría de que nuestros pensamientos están incorporados (literalmente, en el cuerpo). Sabemos, por ejemplo, que sostener una taza de líquido caliente, en lugar de un líquido frío, hace que etiquetemos a un extraño como «más cálido» (más amigable, más agradable), y que tendemos a caminar más lento después de caminar. Anagramas descifrados relacionado con los ancianos. (para el lector interesado, recomiendo el trabajo de John Bargh y sus colegas).

La nostalgia, en particular, parece cumplir inconscientemente una función termorreguladora. Zhou y col. (2012) encontraron que la nostalgia se desencadena por el frío y, a su vez, predice un aumento del calor físico. Por ejemplo, los participantes expuestos a temperaturas frías (días fríos o cuartos fríos) reportaron una nostalgia más fuerte. A su vez, una vez que se indujo un estado de nostalgia, los participantes demostraron una mayor tolerancia al frío dañino y una percepción de la temperatura ambiente como más cálida.

Otra evidencia que sugiere que la función reguladora de la nostalgia se activa y se realiza de manera inconsciente es que puede desencadenarse fácilmente mediante la estimulación sensorial. Zhou y col. (2012) utilizaron la música para evocar nostalgia, mientras que Reid et al. (2015) demostraron cómo la nostalgia evocada por el perfume desencadenaba más emociones positivas que cualquier otro recuerdo no nostálgico, incluidos los recuerdos autobiográficos. Por tanto, la nostalgia cumple parte de su función reguladora aumentando también el confort fisiológico. Y todo esto está sucediendo por debajo del umbral de nuestra conciencia. ¿Qué puede salir mal?

El lado oscuro de la nostalgia

Pienso en estrategias de regulación emocional como las especias que usamos para dar sabor a nuestra comida. Si usa la cantidad adecuada en el momento adecuado, tiene un plato perfectamente equilibrado. Sin embargo, demasiada sal, vinagre o habanero y la comida se vuelve incomible (y a veces incluso dañina). Reflexionar sobre el pasado con el propósito de fortalecer los lazos sociales, aumentar la autoestima positiva y fortalecer el sentido de la vida puede, sin duda, ofrecer importantes beneficios para el bienestar. Sin embargo, cuando se lleva a los extremos, la nostalgia también puede, por un lado, conducir a comportamientos innecesarios y consecuencias negativas, y, por otro lado, impedir que utilicemos estrategias de afrontamiento más útiles.

La diferencia entre la nostalgia útil y la nostalgia dañina es la diferencia entre incorporar las emociones positivas de recordar en el presente y renunciar al presente para reintegrar y revivir perpetuamente un momento del pasado. Algunos modelos de nostalgia la conceptualizan como una experiencia matizada, en la que las emociones positivas son centrales, mientras que los afectos negativos pueden aparecer en la periferia (Hepper et al., 2013). Sostengo que es posible que el exceso de nostalgia, al igual que el abuso de la sal o la pimienta, provoque que el momento presente esté teñido únicamente por emociones negativas, a favor de la glorificación de un momento en el paso.

Puede ser perjudicial para nuestro yo presente y omitir de manera poco realista los aspectos negativos del pasado que idealizamos. Se pueden ver ejemplos de esto:

  • A nivel intrapersonal, donde las personas alteran quirúrgicamente sus cuerpos para mantener su apariencia más joven (o, al menos, mantener la ilusión de ello), en casos de acaparamiento o acecho de ex parejas a través de las redes sociales bidireccionales.
  • A nivel social, donde glorifican un pasado histórico, sin reconocer los múltiples traumas culturales y colectivos de este pasado, como el racismo, el sexismo, la homofobia y otras violaciones institucionalizadas de los derechos humanos. (Una revelación reciente particularmente espantosa fue la de las mujeres migrantes esterilizadas en campos de detención fronterizos, que recuerda inquietantemente el estudio de Tuskegee de 40 años de duración en el que se les dijo a los hombres afroamericanos que recibían atención médica gratuita en ese momento. Que en realidad estaban infectados y NO recibiendo tratamiento para la sífilis, para que el gobierno pudiera realizar un seguimiento de la enfermedad).
  • Algunas estrategias para afrontar de forma más saludable

    Esto es especialmente importante porque, como dije anteriormente, este proceso de compromiso excesivo con la nostalgia y su impacto se produce de forma inconsciente. Además, dado que la nostalgia está intrínsecamente orientada hacia la simplicidad, no la complejidad (anhelamos tiempos más simples, emociones inequívocas, etc.), su uso excesivo como estrategia de regulación emocional en un mundo complejo siempre será contraproducente. También (nuevamente) negará el derecho al voto de los grupos que fueron traumatizados colectivamente en primer lugar, grupos que pueden no tener el lujo de recordar “tiempos mejores y más simples”.

    Si bien abordar el significado cultural y los peligros de la nostalgia excesiva está más allá del alcance de este artículo, a nivel personal hay cosas que podemos hacer para aumentar la conciencia de uno mismo y afrontarlo de manera más saludable.

    Al igual que con cualquier otro proceso inconsciente (cf. Weinberger y Stoycheva, 2019), el primer paso para corregir el lado oscuro de los procesos inconscientes y aprovechar su poder para un funcionamiento más adaptativo es hacer consciente el inconsciente. Requiere confrontar nuestros propios prejuicios y creencias, lidiar con la posible vergüenza, dolor y nostalgia. Si bien puede ser útil mirar álbumes de fotos antiguos, reconectarse con amigos o ver películas de los noventa los fines de semana, recomiendo encarecidamente a los lectores que se hagan las siguientes preguntas también, para alentar tanto a un uso saludable de la nostalgia como a evitar la dependencia excesiva a expensas de otras estrategias de regulación emocional:

  • ¿Qué emoción busco? Mientras me involucro en la nostalgia, ¿qué antiguo estado del yo estoy tratando de recrear?
  • ¿Cómo me ayudará esto y cómo puedo mantener los pies en el presente mientras sigo sintiendo las emociones positivas de los recuerdos?
  • ¿Evito las emociones complejas? Si es así, ¿cuáles son y por qué son tan difíciles para mí? ¿Dónde puedo pedir ayuda para lidiar con mis emociones?
  • Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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