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Fuente: Imagen de Min An, pexels, fotos gratis.

En un artículo del Washington Post de 2013, el novelista Lionel Shriver sostiene que lo que realmente motiva a la mayoría de las personas a perder peso o dejar de fumar, a pesar de lo que digan, no es la salud sino la vanidad: la alegría de verse bien.

A lo que pregunto: ¿Hay algo de malo en esto?

Ciertamente, hay motivos más nobles para cambiar un hábito malsano que la vanidad. En mi libro Changepower: 37 Secrets to Habit Change Success, señalo que hay tres tipos de motivadores. En primer lugar, están los «ocho grandes motivadores». Estos motivadores son ideas nobles que son lo suficientemente poderosas como para inspirar cambios. Ideas como «ser un modelo a seguir para mi hijo», «amor» y «vitalidad» pueden alojarse firmemente en la parte superior de su cerebro, motivarlo y guiar su comportamiento. (Los ocho grandes motivadores son: valores más altos (como la salud), metas más altas, amor y relaciones románticas, felicidad, respeto por uno mismo, convertirse en un modelo a seguir positivo, imaginar un futuro mejor y espiritualidad).

En su ensayo, Shriver sostiene que ideas como «salud» son demasiado abstractas para motivar. Esto puede ser cierto para algunos. Pero los resultados de numerosos estudios sugieren que solo pensar en su motivador puede generar determinación y fuerza de voluntad. En otras experiencias, las personas que escribieron brevemente sobre sus valores fundamentales aumentaron su autocontrol en diversas situaciones. Tener un motivador superior, como «amor a la familia» o «salud», no es solo un ejercicio de idealismo. ¡Eso funciona!

La segunda motivación para realizar cambios saludables es evitar el dolor. El dolor puede estimular tu imaginación para revelar el infierno que te espera a menos que cambies. Dejé de fumar cuando un ser querido murió de cáncer de pulmón. Podía imaginarme a mí mismo pasando por la misma suerte y cambié.

La vanidad pertenece a la tercera clase de motivadores, que yo llamo los motivadores «no tan nobles pero siempre efectivos». Pero si la vanidad te ayuda a lograr un cambio personal saludable, ¿qué tiene de malo? Ciertamente, la vanidad tiene un lado siniestro, así como un lado superficial. Cuando eso conduce a una obsesión malsana con la apariencia o los trastornos alimentarios, definitivamente hay un problema. Pero si se asegura de que su tocador tenga un propósito de salud, es menos probable que caiga en el lado oscuro.

Cuando la vanidad está vinculada a uno de los ocho grandes motivadores, esto puede ser especialmente útil:

  • El ejercicio y una dieta saludable promueven la salud y la belleza. Existe una razón por la cual las farmacias a menudo combinan sus secciones de «Salud y Belleza».
  • El «bono de belleza» puede ayudarlo a lograr sus objetivos en el trabajo y en su vida personal. Por frustrante que pueda ser, la gente a menudo nos juzga por nuestro aspecto, y esta es una realidad que debemos afrontar.
  • Verse bien puede estar relacionado con el respeto por uno mismo. Mientras que mirarse en un espejo durante horas y horas puede ser contraproducente (vea el artículo con la foto de arriba), también puede hacerlo una total indiferencia por su apariencia.

Si bien algunas personas pueden negar los motivos de la vanidad, estoy de acuerdo con Winston Churchill cuando llamó a la vanidad «ese vicio que promueve tantas virtudes».

(c) Bendito me

¡Soy el autor de Changepower! 37 Secretos del cambio de hábitos exitoso (Routledge, 2009). Sígueme en Twitter o Facebook.

Si te gustó este blog, es posible que también te guste este sobre los increíbles beneficios para la salud y la belleza del protector solar o este sobre «The Beauty Premium».

Fuentes:

Pensar en los valores fundamentales aumenta el autocontrol. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0062593

y

http://www.spring.org.uk/2010/03/self-control-instantly-replenished-by-self-affirmation.php

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http://www.spring.org.uk/2010/03/self-control-instantly-replenished-by-self-affirmation.php

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