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El libre albedrío es un concepto muy complicado con el que los humanos han luchado durante siglos. Tal vez todos pasamos por fases (y no solo cuando tenemos 16 años) de sentir que necesitamos saber, en qué sentido, si es que lo hacemos, en realidad estamos eligiendo algo.

Es un concepto que he abordado antes en este blog, en la segunda mitad de un artículo de dos partes llamado «¿Eres más que tu cuerpo?» (alerta de spoiler: no). También es el tema de uno de los capítulos más complicados del libro de texto sobre la conciencia que mi madre y yo publicamos en 2018, Consciousness: An Introduction (3rd ed.). Y surgió en un gran intercambio de correos electrónicos que tuve este año con un amigo filósofo canadiense, David Egan.

Este fue uno de esos hilos en los que nadie responde rápidamente, pero se cubre una cantidad asombrosa de terreno. Le escribí porque acababa de leer un gran artículo suyo sobre cómo estar ansioso. En el artículo, sugiere un juego de «¿Por qué?» y lo jugué con el punto de partida: “¿Qué estaba haciendo ayer a esta hora?” Consulté mi documento de planificación diaria para la primera respuesta. Seguí preguntando «¿por qué?» durante tanto tiempo como pude y terminé sumergido en imperativos evolutivos (David dijo que esto era hacer trampa), lo que me condujo directamente al libre albedrío y al albedrío.

Los filósofos a menudo hacen dos afirmaciones relacionadas sobre el libre albedrío:

  • El libre albedrío probablemente no existe en ningún sentido fuerte; después de todo, ¿cómo podría «yo» tomar una decisión de la nada, de una manera que no esté moldeada por todo lo que me ha pasado, sin algún tipo de magia?
  • Pero tenemos que actuar como si creyéramos en ello.
  • A menudo justifican la necesidad de la postura de “como si” haciendo gestos ominosos hacia todo tipo de ruptura social si se abandonara el libre albedrío (el sistema de justicia no funcionaría, dicen, o la gente simplemente no soportaría la conmoción). Pero a veces también lo hacen un poco más concreto y más personal. Dicen cosas como lo que dijo David:

    Podría concluir que solo soy un congeries [great new word for me] de impulsos biológicos sin ningún libre albedrío. Pero una vez que he llegado a esa conclusión, todavía tengo que decidir qué almorzar. No puedo simplemente sentarme y ver qué decidirá la biología.

    Dicen cosas como las que dijo el famoso filósofo John Searle. Es citado aquí por la científica Susan Greenfield, en una entrevista con Sue Blackmore, publicada en el libro de Blackmore de 2005, Conversations on Consciousness (p. 99).

    Blackmore: ¿Tienes libre albedrío?

    Greenfield: Esa es una de las preguntas más interesantes ya la que sigo volviendo cada vez. No soy tan fan de Searle’s, pero lo cito mucho: dijo que cuando entra a un restaurante y pide una hamburguesa, no dice: «Bueno, yo soy un determinista, me pregunto lo que van a ordenar mis genes».

    Blackmore: Sí. Tienes razón en que Searle no hace eso, pero cuando entro a un restaurante, pienso: «Oh, qué interesante, aquí está el menú, me pregunto qué elegirá»; entonces es posible hacer eso. ¿Pero qué es lo que haces?

    Fuente: Emily Troscianko

    El juego del restaurante

    A David le llamó la atención la idea de adoptar una perspectiva que no fuera en absoluto en primera persona en el sentido habitual: más como una postura de observador sobre uno mismo, similar a lo que suele implicar la práctica de la meditación.

    Continuamos discutiendo si el libre albedrío es una pista falsa (su punto de vista) y qué significa realmente aceptar que no somos más que organismos biológicos.* En abril, Blackmore y yo fuimos a la gran conferencia anual de conciencia estadounidense en un hermoso hotel resort en el desierto de Tucson. Allí, dimos una charla en dos actos sobre «cómo y por qué enseñar conciencia» (yo hice las partes sensibles y Sue hizo las demostraciones divertidas; son los primeros 30 minutos aquí si quieres verlos). Una cosa que hicimos fue tratar de ayudar a los instructores a ayudar a los estudiantes a cuestionar sus intuiciones, y mis correos electrónicos con David me recordaron incluir un poco en el juego del restaurante.

    Después nos dimos cuenta de que teníamos ideas bastante diferentes sobre cómo jugar. La forma en que describí el juego del restaurante fue «ir a un restaurante y no pedir […] trate de no elegir algo del menú y vea qué sucede”. Esto no tenía sentido para Sue, quien dijo que su versión es «ir a un restaurante y esperar a ver qué piden». Lo digo así porque, para mí, la forma más fácil de jugar es si empiezo prohibiéndome elegir algo del menú: tengo que poner ese freno activo en la secuencia habitual para que otra cosa pueda suceder. Tal vez porque ella ha meditado mucho más que yo, Sue puede saltar directamente a la postura «Me pregunto qué elegirá».

    Desde cualquier punto de partida, ¿qué sucede? Pues descúbrelo tú mismo jugando la próxima vez que tengas la oportunidad. Si eres como yo, el «algo más» que sucede se verá, en la superficie, muy parecido a lo que habría sucedido sin el juego: se ordenará una comida. Se examinará el menú, porque está ahí, y se sopesarán los gustos relativos, y tal vez el dinero, la ética o la imagen también se tendrán en cuenta.

    Lo interesante es lo diferente que se siente de lo habitual: se siente mucho menos como si fuera yo quien lo hace. Es todo tipo de en una eliminación. Al final, se ha desarrollado un proceso y yo también estoy por aquí. El juego me permite vislumbrar el hecho de que siempre es así: nunca hubo un «yo» que tuviera que elegir; era sólo todo el complicado sistema el que estaba eligiendo. Entonces, dado algún mecanismo de desactivación inicial, de hecho es posible que «yo» «se recueste» y deje que todo se ocupe de sí mismo, tal como lo habría hecho de todos modos, pero con menos «egoísmo» engreído. la manera.

    En la segunda parte de esta publicación, exploraré opciones para jugar de manera responsable y constructiva si los trastornos alimentarios son su contexto actual.

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