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Muchas adolescentes víctimas de violación temen denunciar el delito por diversas razones, como la falta de apoyo de los padres; represalias; siente que no se puede hacer nada; desconfianza de la policía; y una nueva amenaza potencial: el ciberacoso. Así, cada año, miles de adolescentes continúan sufriendo en silencio a un ritmo alarmante. Este voto de silencio ayuda a enmascarar la verdadera naturaleza espantosa de la violación y el trauma emocional, físico y psicológico que coincide con ella. Los adolescentes comprenden de manera inherente lo que el resto de nosotros a menudo no entendemos: que las consecuencias de «contar» no siempre superan el riesgo de ser acosados.

Por qué el acoso a las sobrevivientes de violación es diferente:

La intimidación es un problema que merece crédito y castigo. Existe una distinción entre ser acosado y ser acosado porque ha sido violada. La diferencia es que se ha cometido un delito violento contra la persona intimidada y su experiencia traumática es invalidada, abusada y utilizada verbal o físicamente en su contra. Una vez que la noticia de una violación adolescente llega a las masas adolescentes chismosas, la reputación de la víctima, la imagen de sí misma y lo que queda de su dignidad y autoestima a menudo se destruyen por una paliza emocional de proporciones extremas. De hecho, las víctimas adolescentes de violación a menudo me dicen que el acoso después de su trauma es psicológicamente equivalente o peor que la violación en sí. Las sobrevivientes de violación experimentan un nuevo trauma emocional, que puede exacerbar los síntomas de depresión, trastorno de estrés postraumático, trastornos de ansiedad e ideación suicida.

Nuestra cultura estadounidense ha cambiado a lo largo de los años, en parte debido al auge de las redes sociales y los foros en línea que los adolescentes ahora usan para socializar. La ferocidad e implacabilidad de los ataques lanzados al ciberespacio hace que los adolescentes se pregunten por qué todos denunciarían una violación: es demasiado peligroso y las posibles consecuencias demasiado devastadoras. Tomemos el caso del año pasado de Samantha Kelly, de 14 años, quien se suicidó trágicamente después de enterarse de que había sido violada por un hombre de 18 años. Kelly no solo fue brutalmente intimidada en la escuela por sus compañeros, sino que también fue expuesta en Twitter por el mismo adolescente que la agredió sexualmente. No solo la culpó del asalto, sino que también tuiteó cómo ella arruinó su vida. Es fácil ver cómo este tipo de comportamiento desalentaría a las víctimas de violación de denunciar su violación y, lo que es más importante, evitaría que obtengan la ayuda y el apoyo que necesitan para sanar y recuperarse.

Culpa a la victima:

Las víctimas de violación siempre han tenido que defenderse de los rumores, las insinuaciones y los duros juicios de la sociedad. Sin embargo, no fue hasta que el libro de William Ryan Blaming the Victim identificó el término «culpa de la víctima». La violación es el único delito en el que se culpa sistemáticamente a la víctima por su trauma y se le hace para justificar sus sentimientos y acusaciones. Vivimos en una sociedad que siempre evita la violación porque la gente sigue creyendo en los mitos de la violación que dificultan que las víctimas reciban apoyo de sus compañeros. Los mitos populares incluyen: ella miente para llamar la atención; tiene problemas emocionales o psicológicos; ella dijo que sí y ahora se siente culpable; y odia a los hombres. Estas falsas ideologías buscan desacreditar la experiencia de una víctima de violación y promueven falsedades que impregnan la sociedad adolescente y etiquetan y colocan instantáneamente a las víctimas de violación en una luz negativa, arrojando dudas sobre sus historias y, peor aún, apoyando y protegiendo a su violador.

La mentalidad de la manada:

“De repente me convertí en un paria. No podía caminar por el pasillo sin que me llamaran puta o puta. Empecé a recibir patadas y empujones y empujones. La gente me estaba tirando cosas. casillero dándome instrucciones paso a paso sobre cómo suicidarme y ser útil para el mundo. Tuve una chica que me gritó en medio de la biología acerca de cómo este chico nunca me tocaría y solo podía soñar con un chico como él «.
– * Sam, violada a los 16 años.

¿Por qué los adolescentes se unen contra las víctimas de violación? Una posibilidad probable es que los adolescentes, al igual que los adultos, encuentren aterrador creer que puede haber un violador entre ellos, porque eso significa que también podrían convertirse en víctimas. En cambio, los adolescentes suelen proyectar sus propias inseguridades sobre la persona más vulnerable. Los adolescentes acosadores entierran la verdad en mentiras para justificar su propia seguridad y la del grupo social en general. Es demasiado horrible admitir que alguien a quien conocen o aman es capaz de violar, así que razonan que no podría haber sucedido en absoluto. Este proceso cognitivo permite al grupo mantener viva la ideología de «esto no me va a pasar» en un mundo adolescente donde nada podría estar más lejos de la verdad.

El constante aluvión de ataques tiene como objetivo eliminar al «alborotador» de la escuela para mantener el status quo. Los ataques físicos, las amenazas, la destrucción de propiedad personal y el ciberacoso facilitan asustar a las víctimas de violación para que se sometan. Eventualmente, las sobrevivientes de violación comienzan a sentirse tan solas, ansiosas y deprimidas que ya no tienen la fuerza para resistir a los acosadores y retirarse de la vida social de la escuela secundaria por completo, mudarse a una nueva escuela o intentar tomar el control. mano. sus propias manos mediante la automedicación con alcohol, drogas, autolesiones u otros mecanismos de afrontamiento negativos. Muchos de estos problemas ocurren simultáneamente y, desafortunadamente, la mayoría de estos problemas ocurren sin el conocimiento de los padres.

¿Qué pasa después?

Parece inaceptable que los adolescentes ataquen brutalmente a uno de los suyos porque han sido violados. Sin embargo, esto está sucediendo cada minuto de cada hora de todos los días en las escuelas de todo Estados Unidos. Si bien algunas escuelas han adoptado una postura muy firme contra el acoso, el problema no siempre está en castigar a los acosadores, es que la víctima generalmente nunca lo dirá, por lo que el tormento continúa sin control al igual que su incapacidad para obtener ayuda y recuperarse. . Es mucho menos probable que una víctima de violación intimidada se lo cuente a sus padres, amigos o maestros porque no solo teme las represalias de sus compañeros, sino que también teme las represalias de su violador e incluso de sus propios padres. Los adolescentes a menudo tienen miedo de que sus padres se enteren de la violación y se enojen con ellos por no denunciarla en primer lugar o por negarse a creer que sucedió.

Permitir que nuestros jóvenes sufran en silencio, humillados y degradados por su violación, y luego revictimizados por la sociedad, es una parodia de la justicia y puede tener ramificaciones psicológicas que tendrán graves repercusiones por el resto de sus vidas. Sabemos que “hacerlo solos” es uno de los errores más grandes que pueden cometer las víctimas de violación, pero a menudo se ven obligadas a hacerlo por una cultura que continúa desacreditando y restando importancia a su trauma. Además, las minorías enfrentan cargas adicionales de culpa que hacen que la divulgación sea extremadamente difícil, como el estatus socioeconómico, el racismo, los prejuicios y los prejuicios de género. ¿Cómo podemos esperar que las víctimas de violación se sientan libres para denunciar sus delitos si no pueden estar seguras de que serán respetadas y protegidas? Hasta que nuestra sociedad pueda encontrar una manera de apoyar la verdad innegable de que la violación ocurre y nunca es culpa de las víctimas, todos tendremos que tomar medidas firmes para continuar educando a nuestros adolescentes sobre la violación y la intimidación y continuar encontrando formas de apoyar ellos para asegurar que la violación no sea un crimen que siempre se sufrirá en un silencio vergonzoso.

* Se han cambiado los nombres de las víctimas de violación para proteger su privacidad.

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