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Este artículo fue actualizado el 2 de abril de 2020, gracias a los nuevos datos obtenidos en esa fecha.

En un artículo anterior, describí el estado del bilingüismo en los Estados Unidos (ver aquí). La Oficina del Censo de EE. UU. No realiza un seguimiento de las personas que usan dos o más idiomas en su vida diaria, pero desde 1980 ha formulado tres preguntas sobre el idioma: ¿Esta persona habla un idioma que no sea el inglés en casa? ¿Que idioma es este? ¿Qué tan bien habla inglés esta persona (muy bien, bien, nada bien, nada)? Estas preguntas se hicieron por primera vez en el censo cada 10 años, pero ahora forman parte de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense (ACS) anual.

Los datos que tenemos ahora cubren 1980, 1990 y cada año de 2000 a 2018. Aunque se ha excluido a los niños menores de cinco años, al igual que a las personas que usan un segundo o tercer idioma en su vida diaria pero solo el inglés en casa, nos dan una idea del número de bilingües en Estados Unidos y su evolución desde 1980.

El investigador de la Universidad de Minnesota, Jeffrey Bloem, me ayudó a extraer los números apropiados de la base de datos IPUMS que contiene datos del censo y ACS. Para cada año, compilamos aquellos que hablaban un idioma diferente al inglés, así como también inglés en diversos grados (eliminamos a los que no sabían nada de inglés porque no eran bilingües), y calculamos un porcentaje basado en la población total . Luego tracé los resultados obtenidos.

Fuente: François Grosjean

Como podemos ver en el gráfico de la izquierda (función azul), hay un aumento constante en el porcentaje de bilingües entre 1980 y 2018. En 1980, el porcentaje de bilingües era del 10,68% mientras que en 2018, la última encuesta de la ACS para la que tenemos los datos, era del 20,55%, o 63 millones de habitantes. El porcentaje prácticamente se ha duplicado en 38 años. Si sumamos algunos puntos porcentuales para tener en cuenta a los que no están incluidos en la encuesta, la proporción de bilingües en la actualidad probablemente se acerque al 23% de la población total.

Por supuesto, este porcentaje sigue siendo bajo en comparación con los países tradicionalmente multilingües (por ejemplo, en Suiza alrededor del 42% de la población usa dos o más idiomas en la vida cotidiana) pero similar al de otros países con un idioma global como el idioma nacional. (por ejemplo, Francia con un 20%).

Queremos estudiar las razones de este aumento constante desde 1980. Por supuesto, está la llegada de nuevos inmigrantes que aprenden inglés y así se vuelven bilingües. Algunos conservan su idioma de generación en generación y, por lo tanto, el bilingüismo continúa. Otras razones pueden ser el (re) aprendizaje de algunos idiomas de inmigrantes más antiguos, así como los idiomas nativos americanos y el lenguaje de señas americano. A esto se suma el esfuerzo realizado para que los niños y adolescentes adquieran y usen un segundo idioma en el hogar, así como oportunidades de aprendizaje más naturales en algunas escuelas con programas de inmersión y lenguaje dual.

Algunos dirían que el aumento del número de bilingües va de la mano de un aumento de habitantes que no saben inglés. He trazado los resultados de quienes dicen no saber inglés en el mismo gráfico (función naranja) y, como se puede ver, los porcentajes siguen siendo muy bajos durante todos estos años. El inglés es tan importante en Estados Unidos que casi el 98,7% de la población lo conoce y utiliza en la vida cotidiana, según los resultados de la ACS 2016.

En 1986, escribí un artículo de opinión en el Miami News sobre el estado de los idiomas distintos del inglés en los Estados Unidos. Yo había observado, como otros, la transición extremadamente rápida entre dos monolingüismos, el de los inmigrantes recién llegados en un idioma diferente al inglés y el de la gran mayoría de la población en inglés. Dije: “Un recurso nacional, el conocimiento del país de los idiomas del mundo, se desperdicia y no se reemplaza.

Ahora estoy feliz de ver, más de 30 años después, que se está haciendo un esfuerzo por hablar y usar otros idiomas además del inglés. El lugar preponderante del inglés en los Estados Unidos no está amenazado, pero ahora se hace un lugar para otros idiomas. Esto solo puede conducir al enriquecimiento personal de una persona, a un aumento de los vínculos entre generaciones y culturas y a una mayor diversidad en las oportunidades de empleo.

Nota: Los lectores interesados ​​en idiomas distintos al inglés en los Estados Unidos deben consultar dos documentos: el análisis de Karen Zeigler y Steven A. Caramota de la encuesta ACS 2018 (ver aquí) y el muy legible “Language Use in the United States: 2011 ”Por Camille Ryan. (mira aquí). Este último brinda detalles de los idiomas distintos del inglés que se hablan en el hogar, las habilidades del idioma inglés por idiomas distintos al inglés, la edad, la raza y el origen étnico, así como las concentraciones de idiomas en el área.

Para obtener una lista completa de las publicaciones del blog «La vida como bilingüe» por área de contenido, consulte aquí.

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