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Considere los siguientes dos chistes.

En primer lugar:

P: ¿Por qué los judíos no están preocupados por la controversia del aborto?
R: Porque no consideran viable un feto hasta que se gradúe de la facultad de medicina.

Y:

Un joven judío le dice a su madre con entusiasmo que se ha enamorado y se va a casar.

Él dijo: «Sólo por diversión, mamá, voy a traer a tres mujeres y tú estás tratando de adivinar con cuál me voy a casar».

La madre está de acuerdo.

Al día siguiente trae a la casa a tres hermosas mujeres y las hace sentarse en el sofá y charlar un rato.

Luego dijo: «Está bien, mamá, adivina con cuál me voy a casar».

Ella responde de inmediato: «El de la derecha».

“Es asombroso, mamá. Tiene usted razón. Como supiste ?

La madre judía responde: “No me agrada.

¿Te parecen ofensivos estos chistes? ¿Son bromas antisemitas? ¿Estos chistes cambian su perspectiva sobre los judíos?

A principios de este mes, asistí a la conferencia anual de la Sociedad Internacional de Estudios del Humor (ISHS). Sí, hay un lugar donde la gente puede discutir la investigación del humor de una manera seria, aunque probablemente sea más liviano y divertido que otras conferencias. Puedes escuchar conferencias de casi cualquier campo imaginable, desde lingüística, filosofía, psicología, sociología, antropología, estudios populares, teatro y más (aunque siempre estamos buscando al primero. Físico para presentar su teoría del humor).

Una de las conferencias más interesantes a las que asistí fue la de Thomas Ford, un psicólogo de la Western Carolina University, que estudió los efectos del humor sexista y racista en las personas, y cómo las actitudes dañinas combinadas con el humor despectivo pueden afectar la tendencia a discriminar a los demás.

Uno de los estudiantes de Ford, Mark Ferguson, junto con otro colega, Chris Crandall, idearon lo que se llama la “teoría de la ventana normativa del sesgo”. En pocas palabras, la teoría sugiere que colocamos a los grupos sociales en una escala basada en la legitimidad de la discriminación y el prejuicio contra ellos. Es completamente aceptable tener prejuicios contra los racistas o contra los niños que roban el dinero del almuerzo porque estos comportamientos son condenados en nuestra sociedad. No es aceptable tener prejuicios o discriminar a médicos o agricultores. Esta distinción entre grupos es bastante clara y fuerte, lo que significa que siempre tendremos estos puntos de vista claros sobre estos grupos independientemente de la situación.

Sin embargo, hay otros grupos sociales a los que alguna vez estuvo bien discriminar, pero con el tiempo hemos cambiado lentamente nuestros puntos de vista y consideramos que los prejuicios contra ellos son injustificados. Estos grupos incluyen mujeres, minorías raciales y religiosas, gays y lesbianas. Estos grupos históricamente han sufrido discriminación, pero hoy en día cada vez más personas coinciden en que la discriminación contra ellos es inmoral y censurable. El problema es que algunas personas todavía tienen prejuicios hacia estos grupos a pesar de que muchos lo consideran injustificado. La pregunta es si el humor despectivo que se dirige a estos grupos promueve actos discriminatorios contra ellos.

Para probar esto, Ford y su estudiante de maestría Shane Triplett llevaron a cabo una serie de experimentos. Querían ver si las personas expuestas a diversas formas de humor despectivo se verían influenciadas por esto y discriminarían a estos grupos. Más específicamente, consideraron a los homosexuales y racistas como dos grupos representativos. La gente justifica los prejuicios contra los racistas, pero hay más ambigüedad cuando se trata de homosexuales.

En los experimentos, los sujetos llenaron un cuestionario que mide hasta qué punto tienen prejuicios contra cada uno de estos grupos. Más tarde leyeron varios chistes dirigidos a personas homosexuales y racistas. En la siguiente parte del estudio, se les dijo que debido a los recortes presupuestarios la universidad tiene que recortar el dinero de varias organizaciones estudiantiles y les piden ayuda para determinar cómo asignar el dinero. Los temas fueron para determinar qué organizaciones deberían perder apoyo académico y experimentar recortes presupuestarios. Entre las organizaciones que se presentaron a los temas se encuentran la Asociación de Estudiantes Gays y Lesbianas y una organización racista, la Asociación de Estudiantes de la Herencia del Sur (SHSA). La SHSA ha sido descrita como «comprometida a servir y proteger el avance político y social de los blancos, y recientemente redactó una propuesta para eliminar la opresión gubernamental de los estudiantes a través de políticas de admisión de acción afirmativa».

Los resultados fueron muy claros. Los sujetos que tenían opiniones anti-gay apoyaron recortes significativamente más altos para la organización de gays y lesbianas después de estar expuestos al humor anti-gay, en comparación con los sujetos que no tenían prejuicios anti-gay y las lesbianas que estuvieron expuestas a los mismos chistes. Por otro lado, los chistes despectivos antirracistas no promovieron más recortes en la SHSA de aquellos con un fuerte prejuicio antirracista, y sus recortes no fueron diferentes a los ofrecidos por sujetos con poco prejuicio contra los racistas.

En otras palabras, cuando consideramos los grupos que la mayoría de las personas discriminan y creemos que está justificado hacerlo, el desprecio del humor hacia ese grupo no promueve actos discriminatorios en su contra. Por otro lado, para los grupos para los que la norma del prejuicio está cambiando y aún no hay consenso para no discriminar (mujeres, gays, musulmanes, etc.), si tiene opiniones negativas sobre alguno de estos grupos, escuchar chistes despectivos sobre ellos “liberan” cualquier inhibición que pueda tener, y cree que está bien discriminarlos.

Estudios anteriores de Ford y otros sobre el humor sexista han mostrado el mismo patrón. Las personas que son sexistas para empezar y que disfrutan de los chistes sexistas muestran una mayor tolerancia hacia los eventos sexistas, tienden a aceptar los mitos de la violación y tienden a mostrar una mayor disposición a discriminar a las mujeres.

Estos estudios arrojan luz sobre algunos aspectos del humor que las personas a veces tienden a ignorar. Primero, el humor depende en gran medida del contexto y de la personalidad y actitudes de la audiencia. Las bromas nunca son neutrales. La misma broma puede ser divertida o no, pero también puede ser racista o no racista dependiendo de quién la cuente y a quién. Los chistes que presenté al principio del artículo pueden ser antisemitas para algunos, pero para otros, incluida la mayoría de los judíos, no se consideran ofensivos. Dependiendo de las opiniones que tenga en contra o a favor de los judíos, o de lo que considere racismo justificado o injustificado, es posible que los chistes despectivos contra los judíos sean graciosos o no, y escuchar esos chistes puede o no hacerle pensar en ellos. discriminar. .

En segundo lugar, el humor no siempre es positivo y divertido. Tendemos a pensar en el humor como algo inofensivo, algo que puede ser bueno para la salud, el estado de ánimo, las relaciones, etc., pero el humor también tiene su lado oscuro y todos tenemos que ser conscientes. A veces, el humor puede tener consecuencias negativas y dañinas para los demás, y debemos ser conscientes de cuándo y cómo puede suceder.

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