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¿Qué sería de la vida sin emociones? Muy aburrido y extremadamente corto.

Nuestras emociones nos motivan a tomar o abstenernos de tomar ciertas acciones. El deseo y la curiosidad, por ejemplo, nos mueven hacia objetivos buscados. El miedo y el asco nos alejan de situaciones que suponen amenazas. El amor nos obliga a cuidar de alguien en quien confiamos, y la ira nos impulsa a contrarrestar los resultados decepcionantes.

Experimentamos alegría, vergüenza, orgullo, tristeza, emoción, culpa, alivio y desprecio a medida que navegamos por nuestro entorno físico y social. Junto con los impulsos físicos esenciales como el hambre, la sed y la lujuria, las emociones regulan prácticamente todos los aspectos de nuestras vidas, lo que las hace críticamente importantes y su mala aplicación es un riesgo potencial.

Al igual que con los rasgos y habilidades físicas, las características y tendencias emocionales pueden crearse, revelarse o modificarse para resaltar la vulnerabilidad, el ingrediente principal de la risa. Prácticamente cualquier emoción, estado de ánimo o rasgo de personalidad puede aprovecharse para el humor.

El miedo, la envidia, la vergüenza, la glotonería, la emoción, la desesperación, la venganza: podemos fabricarlos donde de otro modo no se habrían mostrado, exagerarlos más allá de los niveles normales o eliminarlos de donde normalmente pertenecen. Podemos transmitir cierta sensación de vulnerabilidad emocional que dificulta las funciones esenciales de la vida, pero también puede fomentar la diversión.

Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

En un intento de humor, podríamos atribuir motivos malsanos a un anciano que presta atención caballerosa a una mujer atractiva pero mucho más joven.

Podríamos mostrar una indignación fingida con el caballo del carruaje que se atreve a hacer sus necesidades frente a nuestra cita o un miedo abyecto cuando un niño nos confronta con su pistola de juguete. Estas variaciones emocionales de la norma replican las mismas vulnerabilidades que se encuentran en menor grado en las actividades humanas cotidianas.

Exagere nuestra sensación de vergüenza o ira, señale el miedo o el deseo semirracional de alguien, o simplemente sorprenda a alguien, y tenemos la materia prima para el humor. Ya sea que se represente personalmente o se atribuya simplemente a un personaje ficticio, la cobardía, la vanidad y la culpa se encuentran entre las muchas características emocionales integradas en este tipo de humor.

El humor emocional no se reconoce tan universalmente como el humor físico, ya que las emociones tienden a estar más sujetas a convenciones culturales (Griffiths, 1997). Una exhibición que parece exagerada en una sociedad puede parecer bastante normal en otra.

Las situaciones que podrían inspirar una leve vergüenza (y por lo tanto parecer divertidas) a los miembros de una religión podrían considerarse sacrílegas o insultantes para otra.

Aún así, si se presta la debida atención a las expectativas sociales y las señales correctas para señalar una intención humorística, resaltar las vulnerabilidades emocionales puede ser una rica fuente de alegría.

Aquí hay tres ejemplos de humor derivados de las reacciones emocionales de las personas. La primera es una broma que crea sentimientos de celos y desaprobación. El segundo destaca la culpa y el arrepentimiento. Y la tercera situación está diseñada para generar sentimientos de… bueno, digamos alegría y entusiasmo. Cada uno golpea a la audiencia como inmerecido o desproporcionado.

La próxima vez que esté viendo su comedia o comedia favorita, tómese un momento para considerar cómo las emociones de los personajes están siendo manipuladas, exageradas o sofocadas intencionalmente para lograr un efecto cómico. Es una técnica probada y verdadera.

© Juan Carlos Simón

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