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La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha declarado seguro comer uno de los cereales para el desayuno más populares de Estados Unidos después de un año de problemas de salud. El culpable parece ser el efecto nocebo por el cual los pensamientos negativos pueden producir una serie de síntomas sin ninguna causa orgánica subyacente. La mayoría de las personas están familiarizadas con su primo, el efecto placebo, donde las expectativas positivas pueden hacer que las personas se sientan mejor.

Sitio web para informes de sospechas de intoxicación alimentaria

En 2009, apareció en línea el sitio web «Iwaspoisoned.com». El sitio fue creado para personas que disfrutaban de comer fuera pero sospechaban que podían haber sido víctimas de una intoxicación alimentaria. Desde entonces, ha registrado más de 89 000 presentaciones y los departamentos de salud pública y la industria alimentaria lo controlan de forma rutinaria para identificar nuevos brotes de enfermedades en sus primeras etapas.

Ingrese, a la derecha del escenario, el cereal Lucky Charms, que apareció por primera vez en los estantes de los supermercados en 1964. El cereal fue un éxito entre los niños estadounidenses, ya que contiene una variedad de coloridas piezas de avena en forma de tréboles, estrellas y corazones junto con una media luna de malvavisco amarillo. lunas Durante los últimos 58 años, ha sido uno de los cereales más populares de General Mills. Luego, a fines de 2021, sucedió algo alarmante: alguien publicó en el sitio web «Iampoisoned» que se había enfermado después de comer el cereal. En poco tiempo, hubo cientos de informes inundando el sitio. Hasta la fecha, el sitio ha registrado más de 7.300 «envenenamientos» vinculados a Lucky Charms. Los síntomas más comunes son problemas gastrointestinales como náuseas, dolor de estómago y diarrea.

Una persona publicó: «Honestamente, pensé que moriría… Me robó una semana de mi vida y mi amor por los cereales, ya que no hemos tenido ninguno desde entonces». Otra dijo que las náuseas que experimentó después de comer el cereal fueron peores que cuando estaba embarazada. Otra atribuyó la enfermedad de su hijo al producto: “Mi hijo de 4 años comió amuletos de la suerte esta mañana. Tuve que trabajar como niñera de mi hermana… Ella me llamó y dijo que vomitó unas 4 veces…[H]Vomité alrededor de las 10 en punto esta noche y olía como amuletos de la suerte y fíjate que se los comió a las 8 en punto esta mañana. No volverá a comer el cereal nunca más”.

Después de que surgieron las preocupaciones sobre la seguridad del cereal, los titulares fueron desalentadores. Un medio de comunicación publicó el titular: “Miles reportan vómitos y diarrea después de comer el cereal Lucky Charms”. Otro declaró: “FDA investiga amuletos de la suerte después de informes de enfermedades”.

En septiembre, la FDA finalizó una investigación de cuatro meses sobre la seguridad del cereal y le dio un certificado de buena salud. No pudo identificar ningún patógeno «a pesar de las pruebas exhaustivas de numerosos posibles adulterantes microbianos y químicos». General Mills realizó su propia investigación y llegó a una conclusión similar.

Explicaciones probables

¿Entonces, qué está pasando aquí? Hay dos explicaciones probables.

En primer lugar, parecería que algunas personas se están enfermando, y resulta que recientemente habían comido Lucky Charms, por lo que, dada la ráfaga de atención sobre la seguridad del cereal, recibió la culpa. Después de todo, hay decenas de miles de cajas de Lucky Charms en los armarios y despensas de todo el país al mismo tiempo, y las molestias gastrointestinales son comunes. Luego está el efecto nocebo por el cual las personas creen que algo a lo que han estado expuestos puede enfermarlos y pueden exhibir síntomas que reflejan el escenario del evento.

La saga de cereales Lucky Charms parece ser una forma de enfermedad psicógena masiva. No sería la primera vez que los rumores de contaminación de alimentos dan lugar a brotes similares. Durante el verano de 1999, corrieron rumores por Bélgica y Francia de productos de Coca-Cola contaminados, ya que casi mil personas reportaron una serie de problemas de salud después de consumirlos. Sin embargo, un estudio realizado por toxicólogos del contenido de los envases sospechosos, y de los propios envases, dio a los productos un certificado de buena salud, lo que llevó a los científicos a concluir que los síntomas eran de origen psicógeno.