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Border collie descansando en una caja

Fuente: Foto de Ayla Verschueren en Unsplash

El uso de jaulas ha sido durante mucho tiempo un tema de discusión entre los cuidadores de mascotas y los que trabajan en el campo del cuidado de los animales. Pregúntele a diez personas diferentes y seguramente obtendrá la mitad del lado del «Tren de cajas» y la otra mitad del lado de «Sin cajas». Según mi experiencia, la principal preocupación de ambas partes es si se considera que la caja castiga al animal o no. Si bien siempre habrá un cierto número de animales que ven la jaula como un lugar ‘aterrador’, a la mayoría se les puede enseñar (o volver a enseñar) a aceptar e incluso disfrutar de un confinamiento apropiado dentro de una.

Los usos principales de las jaulas son para la gestión durante el entrenamiento en el hogar, el confinamiento cuando está en el trabajo o cuando viaja al hospital veterinario. Si bien estas son sin duda algunas de las mejores maneras de usar una caja, son solo la punta del iceberg.

La caja como herramienta de seguridad

Puede parecer extraño poner a tu perro en su jaula si solo estás sacando la basura, pero en el corto período de tiempo que te vas, tu perro tendrá la oportunidad de agarrar el bistec que estás descongelando en el mostrador o mastica esa pata de la mesa. El enjaulado también puede evitar que su perro corra afuera cuando la puerta se deja abierta porque sus manos están demasiado ocupadas. Una jaula puede ser una excelente manera de administrar de manera segura dónde está su mascota durante los momentos en que no puede supervisarlos directamente.

Imagen de paperelements en Pixabay

gato en portador

Fuente: Imagen de paperelements de Pixabay

También se debe tener en cuenta que muchos perros y gatos tienen fobias severas a los ruidos, las tormentas y los fuegos artificiales. Cuando esos desencadenantes están presentes, es muy importante que los animales se mantengan seguros para que no puedan hacerse daño. El uso de una jaula no solo puede crear un espacio seguro para «pasar la tormenta», sino que también puede ser muy útil para aliviar la ansiedad, ya que el animal puede ganar una sensación de seguridad al estar encerrado en su espacio seguro.

La caja como herramienta de gestión

El manejo adecuado es la base de un buen cuidado de los animales. Los animales no están «precargados» sabiendo qué hacer en todas las situaciones humanas en las que los ponemos y esto puede causar algunos conflictos en nuestras relaciones con ellos. No es raro escuchar de un perro que mordió a un invitado a una fiesta o un gato que atacó a su compañero de casa después de regresar de una visita al veterinario. Usar una jaula puede ayudarnos a administrar más fácilmente dónde están nuestras mascotas en momentos en que las cosas pueden estar un poco locas en el hogar.

A menudo dejamos a las mascotas desprevenidas para el bullicio de una casa llena de gente. El ruido, el movimiento y las personas que intentan acariciarlos son cosas que aumentan su estrés, lo que puede generar miedo adicional e incluso un chasquido o un mordisco. Confinar a su mascota con anticipación puede ayudar a brindarle un espacio seguro para estar durante las festividades, pero también enviará un mensaje claro a sus invitados para que dejen a su mascota en paz.

La caja como herramienta de salud

La jaula a menudo se pasa por alto como una forma de ayudar con el cuidado de la salud de su mascota tanto en el hogar como en el hospital veterinario. Si bien se espera que cuando su perro o gato vaya a la clínica veterinaria estén alojados en perreras, muchas mascotas nunca han estado en una jaula o perrera, lo que genera un mayor estrés durante un momento ya estresante. El entrenamiento con cajas en el hogar puede ayudar a aliviar ese estrés adicional, ya que los prepara para el confinamiento cuando están hospitalizados. La jaula también es muy útil como herramienta posterior al procedimiento para restringir el ejercicio después de la cirugía o para confinar a su mascota cuando necesita ser monitoreada más de cerca, como los gatos que tienen problemas urinarios.

La caja como herramienta de relajación

Foto de charlesdeluvio en Unsplash

Pug descansando en caja

Fuente: Foto de charlesdeluvio en Unsplash

Uno de mis usos favoritos para la jaula es como un «espacio de relajación» para perros que están demasiado excitados y necesitan un descanso para calmarse. No todos los perros se relajan por igual y muchos perros necesitan aprender a relajarse, ya que no es algo natural para ellos. Cuando se introduce correctamente, la creación ayuda al perro a sentirse más seguro y ayuda a reducir la excitación general. Después de un período de tiempo, muchos perros comenzarán a buscar su «Fortaleza de la Soledad» cuando comiencen a sentirse abrumados o necesiten un momento a solas.

Cómo embalar de la manera correcta

Cuando se utiliza una jaula por motivos de seguridad y manejo, es importante que el animal se sienta cómodo estando confinado. Recuerda lo siguiente:

  • Enseñe adecuadamente a su mascota a entrar y sentirse cómodo con la jaula.

  • Nunca use la jaula para castigar a su mascota.

  • No confines a tu mascota solo para no tener que supervisarla.

  • No deje a su mascota en la jaula por períodos prolongados (ocho horas o más).

  • Tenga una jaula del tamaño adecuado para su mascota.

  • Asegúrese de que su mascota tenga suficiente enriquecimiento cuando esté dentro o fuera de la jaula.

  • Si usa la jaula por períodos prolongados, asegúrese de que su mascota pase el mismo tiempo o más tiempo fuera de la jaula.

Resumen

Independientemente del lado en el que se encuentre cuando se trata del entrenamiento con jaula, la jaula puede ser una herramienta muy útil en el entrenamiento de animales. Ya sea que se use por seguridad, como una herramienta de manejo o como una forma de facilitar la relajación, la caja se puede aceptar fácilmente cuando se entrena de manera adecuada.

Jenn diabólica

Jenn y sus cachorros

Fuente: Jenn diabólico

Para obtener más información sobre el entrenamiento con cajón, consulte el folleto de ACVB sobre Entrenamiento con cajón en 4 pasos.

Jenn Fiendish, CVT, VTS (Comportamiento), CPDT-KA, CTDI es Técnico Veterinario Certificado y Técnico Veterinario Especialista en Comportamiento, y Entrenador Canino Profesional Certificado. Es propietaria de Happy Power Behavior and Training.

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