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Éste, no se puede culpar a los periodistas. No del todo, al menos: no podrían haber resistido el cebo. Después de todo, todo el mundo sabe que los periodistas están programados para responder a la posibilidad de escribir historias sobre sexo casual. (Ese sería el gen de la sordidez). Entonces, cuando el investigador principal de un estudio publicado en la respetable revista científica PLos ONE les da una pepita realmente jugosa, ¿cómo crees que reaccionarían? Aquí está la cita crucial:

«Lo que encontramos fue que las personas con una determinada variante del gen DRD4 tenían más probabilidades de tener un historial de relaciones sexuales no comprometidas, incluidos encuentros de una noche y actos de infidelidad».

Science Daily ha impreso al menos la cita completa y muchos más detalles. Pero MSNBC.com fue directo a la simplificación obvia, con este titular:

¡Cariño, no es mi culpa! Es el gen de las aventuras de una noche

Otros puntos de venta variaron de moderados a «impactantes»:

  • Un gen que busca emociones fuertes puede llevar a más parejas sexuales [ABC News]
  • ¿Demasiadas aventuras de una noche? Culpa a tus genes [Time]
  • Estudio: Los niveles promiscuos pueden estar relacionados con el ADN: ¿Qué pasaría si su corazón infiel no tuviera otra opción? [CBS New York]
  • ¿En sexo sin compromiso? Tal vez esté en tus genes [Huffington Post]
  • El gen del engaño en el amor: uno de cada cuatro nace infiel, dicen los científicos [London Daily Mail]
  • No me culpes, mi ‘Slut Gene’ me hizo hacerlo [Fox News]

PLoS ONE, por supuesto, era completamente científico:

Asociaciones entre la variación del gen del receptor de dopamina D4 con la infidelidad y la promiscuidad sexual

El estudio involucró a 181 personas, 43 de las cuales tenían una variación particular en el gen DRD4, que anteriormente se había relacionado con el TDAH, el alcoholismo y varios tipos de asunción de riesgos. Estos sujetos “reportan una tasa categórica más alta de comportamiento sexual promiscuo (es decir, haber tenido una ‘aventura de una noche’) y reportan un aumento de más del 50% en los casos de infidelidad sexual.

Es importante, escriben los autores del estudio, «hacer varias advertencias». Puede haber otras explicaciones, los resultados «no son definitivos en esta etapa», los resultados de comportamiento son «probabilísticos y de ninguna manera deterministas» y puede haber influencias culturales. (Los sujetos de la investigación fueron «reclutados en una universidad estatal de tamaño mediano en el noreste de los Estados Unidos», tal vez dentro de un millón de millas de la Universidad de Binghampton, Nueva York, donde los autores trabajan principalmente).

Está bien, técnicamente están cubiertos. Pero, ¿deberían lanzar palabras como «una aventura de una noche» a la prensa hambrienta? ¿La recaudación de fondos está realmente a este nivel ahora?

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