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Fuente: Dennis Hill, CC 2.0

Por supuesto, la psicología clínica ha progresado durante el siglo pasado. Ahora existe la terapia cognitivo-conductual, los ISRS y similares, pero no es, perdón por el juego de palabras, una píldora mágica.

Los avances en psicología clínica se ven eclipsados ​​por los avances en otros campos. Por ejemplo, hace un siglo se podía institucionalizar a una persona por predecir que hoy en día la gente tendría en el bolsillo un dispositivo capaz de llamar a cualquiera de forma gratuita por video (Skype), ver miles de películas de tecno-maravillas (NetFlix) y buscar instantáneamente gran parte de la información mundial (Google.)

Afortunadamente, los avances recientes en neuropsicología están sentando las bases para cambios igualmente dramáticos en la psicología clínica.

Por supuesto, la psicoterapia, el asesoramiento y el coaching siempre serán parte del futuro de la psicología clínica. Después de todo, la gente seguirá queriendo un confidente capacitado profesionalmente que sepa escuchar, interrogar, educar y tal vez asesorar. Además, algunos problemas de salud mental, a pesar de que están arraigados en la biología de una persona, son desencadenados y exacerbados por eventos externos y sus reacciones a ellos. Solo la psicoterapia puede remediar esto.

Pero estos son algunos de los cambios en psicología clínica que presagia la investigación en neurociencia y biología molecular:

Hacia el descubrimiento de las causas fundamentales de las enfermedades mentales. Se ha logrado un progreso sustancial en la comprensión de las causas fundamentales de las enfermedades mentales. Por ejemplo, dos genes que regulan la transmisión del glutamato parecen causar una depresión mayor. El transporte de glutamato también puede ser la clave para los trastornos repetitivos como el TOC, el autismo y el síndrome de Gilles de la Tourette. La mala coordinación entre las sinapsis puede provocar esquizofrenia y otras psicosis. La inteligencia puede tener sus raíces en un grupo de genes recién descubierto.

Una instrumentación cada vez mejor acelerará el progreso. Por ejemplo, ahora es posible medir la actividad neuronal en animales en movimiento al nivel de una sola célula. Los microscopios electrónicos de barrido pueden detectar partículas subatómicas.

¿Y entonces? Una enfermedad a la que hoy nos referimos como «depresión,» ansiedad «,» esquizofrenia «o» autismo «probablemente se entenderá como meros términos genéricos, con causas moleculares y ambientales específicas del individuo. Los avances moleculares como estos allanan el camino para Medicina individualizada, ya sea para enfermedades mentales o corporales, por ejemplo, enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes.

Límites éticos. Los debates sobre ética continuarán junto con la investigación científica. Por ejemplo, los bioeticistas ya están debatiendo si el aumento debe permitirse, fomentarse o prohibirse. Por ejemplo, si es posible que la terapia génica aumente la inteligencia probable de un óvulo fertilizado, ¿deberían los padres tener derecho a elegir eso? ¿Los beneficios para el niño, los padres y la sociedad superan las responsabilidades? ¿Se pueden proporcionar garantías adecuadas? Para garantizar un amplio acceso, ¿debería Medicaid, que brinda atención médica a los pobres, cubrir el tratamiento? No hay duda de que a medida que avanza la ciencia, se explorarán nuevas cuestiones éticas.

Esperando. Si bien es posible que las curas completas solo estén en desarrollo, recuerde que incluso los tratamientos estándar actuales, por ejemplo, la terapia cognitivo-conductual, los ISRS, la terapia electroconvulsiva y la estimulación cerebral profunda, han mejorado significativamente la vida de muchas personas. El hecho de que la psicología clínica esté todavía en su adolescencia nos ofrece otro rayo de esperanza: puede atemperar nuestro orgullo. No hay mucho que podamos hacer … a partir de 2016.

Aquí están los enlaces a los otros artículos de esta serie:

El futuro de las relaciones

El futuro del trabajo

El futuro de la educación

Lo mejor de Marty Nemko ya está en su 2ª edición. El entrenador de carrera, el Dr. Marty Nemko, puede ser contactado en [email protected]

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