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En dos publicaciones recientes, mencioné los tipos de humor formal verbal y no verbal. En este, continúo nuestra revisión de la última categoría analizando dos estilos de humor que se ven con bastante frecuencia en ciertas culturas: el sarcasmo y la sátira.

En algunas sociedades, el sarcasmo (especialmente) y la sátira se usan en el humor informal e improvisado. No es sorprendente que también se encuentren fácilmente en el humor formal. Ambos resaltan las vulnerabilidades usando el ridículo, la burla o el insulto mintiendo en elogios falsos o aceptando aparentemente lo que parece ser una falla obvia. Ambas formas se basan en el engaño, por lo que la audiencia debe ser consciente de los verdaderos sentimientos del humorista para comprender el mensaje burlón detrás de sus palabras o acciones.

¿Qué es el sarcasmo?

Los comentarios sarcásticos son aquellos que parecen favorables o afirmativos (o al menos neutrales) en su rostro; sin embargo, los observadores informados entienden que tienen, en realidad, connotaciones bastante negativas. Si tu amigo intenta reforzar su estatus por medio de un curso de acción problemático, ilegal o peligroso, podrías responder con sarcasmo: “Oh. Eso suena como una gran idea” o “Siempre he tenido curiosidad por cómo me vería en la ropa de la prisión”. La entonación puede ayudar a indicar que su respuesta no es sincera, o es muy poco probable que la declaración en sí suene verdadera, pero debe haber algún reconocimiento por parte de su audiencia de que las palabras pronunciadas son opuestas a sus verdaderos sentimientos o intenciones. En este ejemplo, deben entender que usted cree que la idea definitivamente no es «hinchada», ni tiene ningún deseo de verse a sí mismo con el atuendo de prisión. El curso de acción propuesto, y su arquitecto, serían juzgados como tontos, o peor, sin que usted realmente diga tanto. De este modo, se niega el ansiado aumento de estatus de su amigo, y cualquier risa (una expresión de vulnerabilidad mutua) afirmaría ese reajuste.

¿Qué es la sátira?

Los satíricos adoptan la personalidad de personas conocidas, fingiendo simpatía por ellas y sus puntos de vista como parte de un intento de demostrar sus supuestas faltas. Los objetivos de las burlas del satírico son a menudo aquellos cuya influencia se ha vuelto, en opinión del satírico, demasiado persuasiva e incluso peligrosa. Por esta razón, la sátira fuera del círculo inmediato de conocidos generalmente apunta a los líderes políticos y religiosos, la élite social, los magnates de los negocios y otras personas famosas o infames de alto perfil. Es posible que hayan ganado notoriedad por otros medios que no sean el trabajo duro, las buenas obras o las contribuciones intelectuales a la cultura en su conjunto. Al señalar, aunque sea indirectamente, su estatus más alto inmerecido, la audiencia generalmente responderá con una «risa baja» desdeñosa.

Fuente: Samson Katt/Pexels

Por supuesto, esta no es la única dinámica en la que se utiliza la sátira. Personalidades muy queridas y respetadas también se encuentran en el punto de mira de algunos humoristas, ya que se trata de individuos que el público consideraría especialmente merecedores de apoyar la «risa edificante». También puede darse el caso de que la propia humorista provoque la carcajada de la audiencia mientras ataca despreocupadamente a alguien que tiene en alta estima y demuestra sus propios conceptos erróneos, falta de juicio o frustraciones.

Quizás no sea la mejor manera de hacer amigos

Cuando el sarcasmo y la sátira se reconocen adecuadamente, se entiende que son, al menos en apariencia, antagónicos en su raíz. Sí, el sarcasmo se puede usar entre familiares queridos y amigos cercanos, pero, en esos círculos, esperaríamos que sea más moderado y menos frecuente. Enfocado principalmente en extraños, competidores y miembros del grupo externo, el sarcasmo y la sátira se usan más típicamente para resaltar las deficiencias de los demás en lugar de las de los humoristas o sus asociados del grupo interno. Esta es la razón por la que el sarcasmo y la sátira pueden resultar bastante desagradables para aquellos que no se consideran parte del campo del humorista. Es comprensible, entonces, que los objetivos no estén dispuestos a entablar amistad con aquellos que usan estos dos dispositivos cómicos de manera recurrente. Se puede equiparar fácilmente con el comportamiento de intimidación si se piensa que los objetivos no lo merecen por completo.

Abundan los ejemplos

Hay numerosos ejemplos de ambas técnicas disponibles en YouTube. El sarcasmo prevalece en la mayoría de las comedias estadounidenses con las que estoy familiarizado. En los siguientes dos clips (video uno; video dos), el personaje muy amoroso y generoso (pero impaciente y fácilmente frustrado) de Dorothy Zbornak (interpretada por Bea Arthur) a menudo dirige el sarcasmo a su ex esposo y actuales compañeros de casa. Tenga en cuenta que, a pesar de los títulos de estos videos, no todos los comentarios mordaces son un ejemplo de sarcasmo. Vea si puede decir cuáles son y cuáles son simplemente insultos.

En cuanto a la sátira, cualquiera que esté familiarizado con el programa de televisión estadounidense «Saturday Night Live» sabrá que muchos de sus sketches son totalmente satíricos, con una variedad de figuras reconocidas del deporte, artistas, funcionarios gubernamentales, líderes mundiales y otros que son imitados y sirven como el foco de la burla. Una búsqueda en YouTube de “SNL [plus the name of the famous person of your choice]” probablemente resultaría en algún tratamiento satírico apareciendo en los resultados de búsqueda.

© Juan Carlos Simón

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