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La nadadora Diana Nyad necesitó cinco intentos para nadar desde Cuba hasta Florida. Alfred Nobel hizo explotar su laboratorio (y su hermano) en su búsqueda finalmente exitosa para desarrollar dinamita (y posteriormente financió el Premio Nobel). Durante un reciente Hangout de Google+ de National Geographic, un grupo de científicos y aventureros reflexionó sobre nuestros fracasos. En cada caso, sin importar cuán deprimentes o frustrantes fueron los eventos, los fracasos dieron una lección y siguieron avanzando a pesar de que estaban en un camino diferente. Ser humano significa fallar a menudo.

La mayoría de los científicos se equivocan la mayor parte del tiempo y casi todos los atletas fallan la mayor parte del tiempo cuando intentan un gol, un hit o una canasta. La tasa de fracaso y el dolor asociado son una parte integral de nuestra vida diaria. Entonces, ¿por qué nos tomamos tan a pecho el fracaso? Porque olvidamos que el éxito proviene de intentarlo, y que intentarlo la mayoría de las veces termina en fracaso.

Incluso se podría decir que fue nuestra capacidad para hacer frente al fracaso de formas innovadoras lo que permitió a los primeros humanos navegar alrededor y fuera de África hace cientos de miles de años. Piense en cuántas veces pequeños grupos de antepasados ​​humanos han intentado hacer una herramienta de piedra funcional, una lanza de madera o impartirse un tema complejo entre sí, y no han tenido náuseas. A estos mismos antepasados ​​les tomó casi un millón de años dominar el fuego, cazar grandes animales y luego tres cuartos de millón más para descubrir cómo pintar sus historias en las paredes de las cuevas. La historia humana se caracteriza por más fracasos que éxitos … y eso es algo bueno.

Lograr la resiliencia frente al fracaso, la perseverancia frente a la adversidad es una parte central de todo éxito final y una parte de nuestra propia evolución. Como Hannah Bloch escribió recientemente para National Geographic «… sin el aguijón del fracaso para hacernos reevaluar y repensar, el progreso sería imposible». La esperanza, los sueños y una imaginación activa, a pesar de los serios desafíos, son parte de la razón por la que nuestra especie ha tenido tanto éxito. El fracaso en algo actúa para demostrar límites, para obligarnos a repensar o reevaluar la forma en que hacemos las cosas y a aprender a hacerlas mejor. Agrega un obstáculo, aumenta la apuesta y nos hace usar nuestro cerebro, cooperar y ser creativos con el mundo. Es lo que los humanos hacen mejor. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia en nuestra sociedad, intentarlo y fallar se considera un defecto, una falta de carácter y un problema.

Piense en la práctica de la ciencia en sí: el resultado más común de cualquier experimento es el fracaso. La ciencia más exitosa se genera refutando nuestras suposiciones, mostrando que estábamos equivocados y que nuestros intentos anteriores fueron un fracaso. Es el examen de los detalles de los fracasos, la reconstrucción de nuestros enfoques lo que nos acerca al éxito. Pensemos en el desarrollo de la iluminación eléctrica, los antibióticos, Internet… tantos grandes éxitos cuyos antecedentes han estado sembrados de fracasos.

No todos los fracasos se convierten en éxito y muchos son, de hecho, abrumadores. Pero ese no es el punto. Es la capacidad humana de imaginar, esperar y trabajar hacia metas aparentemente imposibles o improbables lo que juega un papel tan central en la razón por la que estamos aquí en el planeta. Tener esperanza y actuar sobre la base de esa esperanza, y tener la capacidad de aferrarse a esa esperanza incluso después de un revés, está en el corazón de la innovación humana … y nuestro futuro.

Así que la próxima vez que falle, recuerde que está en buena compañía, haga lo humano, vuelva allí e intente de nuevo.

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