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El matrimonio está en declive. Estoy segurísimo. Nunca más volverá a tener el lugar importante que alguna vez tuvo en nuestras vidas.

Predecir el futuro es peligroso. A mediados de la década de 1950, el matrimonio y la familia nuclear en los Estados Unidos estaban en su apogeo. La gente se casaba más joven que nunca, casi siempre tenían hijos y permanecían casados ​​(el divorcio era raro). Cuando se les preguntó a expertos, académicos y pronosticadores sobre el futuro del matrimonio y la familia, predijeron lo mismo. Nadie vio los trastornos que se avecinaban. Hubiera sido completamente inconcebible para ellos que el futuro contuviera un gran aumento en el número de personas solteras y que viven solas, así como una fuerte disminución en el número de niños. Nadie predijo estas cosas.

Entonces, ¿cómo puedo estar tan seguro de que el matrimonio fracasará?

Hay buenas razones para creer que las tendencias actuales se ralentizarán o incluso se revertirán. ¿Puede la proporción de personas solteras seguir aumentando con cada nuevo informe del censo? ¿Es posible que la edad a la que las personas se casan por primera vez, entre los que se casan, continúe aumentando? ¿Qué pasa con estos millennials? ¿Serán nostálgicos y comenzarán a casarse antes y con más frecuencia que la generación anterior?

Todas estas ralentizaciones demográficas, e incluso algunas reversiones demográficas, son posibles. Podrían suceder. Pero mantengo mi predicción: el matrimonio está en declive.

Se reduce en un sentido más básico que solo números. No importa cuántas personas se casen o no, o cuántos años tengan cuando lo hagan, el matrimonio nunca será lo que fue.

Para las mujeres, el matrimonio fue una vez el sustento económico de la vida. Cuando había menos trabajos disponibles para las mujeres, y cuando esos trabajos se pagaban incluso menos que hoy, muchas mujeres tenían que casarse si no querían vivir en la pobreza. Cuando las actitudes eran diferentes, la gente tenía que casarse para tener relaciones sexuales sin vergüenza ni estigma. También tuvieron que casarse para criar hijos sin vergüenza ni estigma (aunque persiste cierta vergüenza de los padres solteros). Ahora, con la píldora y otras formas de control de la natalidad, las mujeres pueden tener relaciones sexuales sin tener hijos. Debido a los avances en las ciencias de la reproducción, también pueden tener hijos sin tener relaciones sexuales. Y pueden hacer todo eso fuera del matrimonio.

Nada de esto cambiará jamás.

En estas décadas en las que ha aumentado el número de solteros, donde el divorcio se ha convertido en algo habitual y la edad de los primeros matrimonios aumenta, los millones de personas sin cónyuge han innovado. Han encontrado estilos de vida que les convienen. Tal vez vivan solos, mucha gente vive sola. Tal vez compartan un lugar con amigos, no solo como compañeros de habitación que comparten el alquiler, sino como compañeros de habitación que comparten una vida. Tal vez hayan encontrado una manera de vivir cerca de amigos o familiares sin dejar de tener su propia casa (algunos incluso mantienen sus propias casas incluso si se casan; ese es el fenómeno de «vivir» en conjunto «o» dúos de dos unidades «). ). Quizás crearon su propia comunidad, como ha sucedido en más de 120 barrios conocidos como comunidades de convivencia.

Algunas de estas tendencias son muy débiles. Sin embargo, sumados juntos, son poderosos. Son lo suficientemente poderosos como para cambiar el matrimonio y caer en la familia nuclear.

Lo que realmente han superado todas las opciones y posibilidades de la vida contemporánea es un estado de ánimo. En la década de 1950, era obvio que había una forma de vivir nuestra vida adulta: como pareja, luego como familia nuclear. Nadie necesitaba escribir libros con títulos como «El asunto del matrimonio» porque el asunto se daba por sentado. Incluso las personas que realmente no encajaban en el molde de la pareja heterosexual y la familia nuclear a menudo no le daban mucha importancia. No se dieron cuenta de que entre la abrumadora cantidad de personas que se casaron y tuvieron hijos, había otras personas como ellos, personas que estaban haciendo eso porque eso es lo que todos los demás estaban haciendo, porque era lo que había que hacer para sobrevivir. porque no había modelos de otras formas de vida (o al menos ninguno que llamara mucho la atención).

El matrimonio dominaba no porque fuera realmente la mejor manera de vivir para todos, sino porque era indiscutible. No, fue incluso más extremo que eso, casi nadie pensó en intentar desafiarlo.

Se acabó.

Incluso si más personas se casan mañana que hoy, incluso si el próximo año la gente comienza a casarse más joven que el año pasado, el matrimonio nunca volverá a ser el mismo.

El matrimonio fue una vez la única forma de vivir. Pensamos que era la única forma verdaderamente buena, moral y profundamente gratificante de atravesar la vida.

Se acabó. Se acabó. Este matrimonio está muerto.

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