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Más de 100 años después de que se describió por primera vez, la hemnegligencia, también conocida como negligencia espacial unilateral o desatención unilateral, sigue siendo uno de los trastornos neuropsicológicos más fascinantes y misteriosos. He evaluado a muchos pacientes con este extraño trastorno y siempre me asombra su comportamiento. Si bien ahora sabemos que la hemnegligencia puede ocurrir de muchas formas y como resultado del daño en varias áreas del cerebro, el tipo más común es, con mucho, el hemnegligencia visual izquierda, y ocurre como resultado de una lesión en el lóbulo parietal derecho del cerebro. cerebro.

En el peor de los casos que he visto, la paciente estaba sentada en su silla de ruedas con la cabeza girada lo más a la derecha posible y se negaba a mirarme o hablarme si yo estaba de pie sobre su lado izquierdo. Ella solo comió la comida del lado derecho de su plato y se negó a reconocer que su brazo y pierna izquierdos le pertenecían. En el otro extremo del espectro de gravedad, la hemnegligencia visual solo puede detectarse pidiendo al paciente que dibuje o copie una imagen. Solo dibujarán el lado derecho de la imagen o, si dibujan el lado izquierdo, garabatearán ese lado de manera muy aproximada o se perderán detalles. Las ilustraciones aquí muestran un rostro dibujado por un paciente con hemnegligencia moderada, y abajo, una copia de una escena, donde solo se dibujan el árbol y la casa en el lado derecho de la escena, e incluso falta la casa. lado izquierdo. Esta prueba de etapa provocó algunos comentarios muy divertidos de mis pacientes. Una vez que han terminado su copia, les muestro la cerca en el dibujo modelo (en la parte superior de la ilustración) y les pregunto qué es. Una vez que se atrae su atención, generalmente responden correctamente.

«Es una valla, por supuesto», dicen, mirándome como si hubiera perdido la cabeza.

“Bueno, ¿por qué no lo dibujaste en tu copia? » Pregunto.

He respondido una serie de respuestas a esta pregunta, pero esta, de una mujer con un gran tumor cerebral en el lóbulo parietal derecho, es mi favorita.

«Supongo que podría hacerlo si realmente quisiera, ¡pero seguro que soplará con el próximo viento!»

Luego dibujó una valla muy tosca. Cuando le pedí que dibujara el árbol a la izquierda del modelo, me informó que no podía dibujar árboles y no podía hacer que ella lo dibujara.

Hemneglect es un malentendido o falta de respuesta a objetos, personas y otros estímulos, a veces incluso los pacientes ignoran o niegan sus propias extremidades izquierdas, en el lado izquierdo del espacio. No es que el paciente no pueda ver los estímulos, sino que ha perdido la voluntad o la motivación para cuidarlos o responder a ellos. ¿Y qué entendemos por «lado izquierdo del espacio»? Imagínese mirando una imagen y dividiéndola mentalmente por la mitad. La parte de la imagen a su izquierda es el lado izquierdo del espacio cuando se le solicita que copie esta imagen. Ahora imagina que estás sentado en un parque con un patio de recreo a tu derecha y un estanque de patos a tu izquierda. El estanque de los patos cae en su espacio izquierdo, y si ha tenido un golpe parietal derecho y descuido del dobladillo, es posible que solo note el patio de recreo, pero ahora imagínese que le pido que gire la cabeza y observe el estanque de los patos. Ahora lo que notas es el lado derecho del estanque con juncos a lo largo de la orilla, pero pasas por alto los patos que se juntan en la orilla izquierda del estanque.

«¿Ves el estanque de los patos?» » Pregunto.

“Veo el estanque, pero no es un estanque de patos. ¡No hay patos! podrías responder.

Incluso cuando la negativa a notar las cosas de la izquierda provoca dolor o malestar, el paciente siempre las descuida. Entonces, cuando se mueven en su silla de ruedas, chocan constantemente contra la pared izquierda y se lesionan la pierna una y otra vez. Pero, a veces, en situaciones extremas, notarán lo que hay en su espacio izquierdo. En un ejemplo interesante, la familia de un hombre con negligencia en el dobladillo tenía un gatito. Aunque rara vez responde a algo o alguien a su izquierda, si el gatito jugaba cerca de la rueda izquierda de su silla de ruedas, el hombre nunca chocaba con ella. Fíjense, cuando se le preguntó qué había en el suelo, ¡nunca comentó sobre el gatito!

Los pacientes con hemnegligencia a menudo tienen cierto grado de parálisis en las extremidades izquierdas, ya que el daño en el lóbulo parietal derecho también invade la banda motora en la parte posterior del lóbulo frontal y causa debilidad en las extremidades. Pero se ha demostrado una y otra vez que esta debilidad de las extremidades no es la causa de la hemnegligencia. Muchas personas con extremidades paralizadas son perfectamente capaces de lidiar con ambos lados del espacio, pero aquellos que también tienen descuido del dobladillo a menudo parecen tener mucha más debilidad en las extremidades de lo que se les «permite». Por ejemplo, incluso si su brazo está un poco débil, cuando se le pida que lo levante, actuará como si el brazo fuera pesado y rígido. Sin embargo, a veces usarán espontáneamente el brazo izquierdo normalmente si no piensan en ello; por ejemplo, si usan su mano derecha para comer y una mosca se arrastra sobre su cara, ¡su mano izquierda puede levantarse y ahuyentar a la mosca!

Casi parece que los pacientes con hemnegligencia intentan deliberadamente ser difíciles. Este no es el caso, por supuesto: la hemnegligencia solo ocurre después de que se han dañado áreas específicas del cerebro. Y aquí es donde radica el misterio. Los investigadores aún tienen que llegar a una teoría completamente satisfactoria de por qué el cerebro hace esto. La teoría más extendida es que el hemisferio derecho del cerebro, y en particular el lóbulo parietal, se especializa en la atención al espacio en ambos lados, mientras que el lóbulo parietal izquierdo (posiblemente debido a su fuerte participación en la comprensión del lenguaje) se ocupa solo de la hemisferio derecho. lado del espacio. Entonces, cuando se daña el lóbulo parietal derecho, ya no puede cuidar del espacio izquierdo o derecho, pero el lóbulo parietal izquierdo intacto puede cuidar del derecho. Si bien hay casos de lesiones parietales izquierdas que causan hemneglecto derecho, esta teoría también nos ayuda a comprender por qué estos casos son mucho menos comunes y rara vez tan graves como los casos de hemneglecto izquierdo. Si el lóbulo parietal derecho aún está intacto, puede compensar la pérdida del lóbulo parietal izquierdo, ya que puede cuidar ambos lados del espacio. Pero esta teoría no explica por qué el paciente encuentra excusas para su falta de atención. Quizás, ante esta extraña pérdida de la mitad del espacio, nuestra mente humana lógica tiene que encontrar la manera de explicarse a sí misma. Así que inventamos excusas, casi como un mecanismo de defensa, y hacemos declaraciones como «No puedo dibujar árboles» o «la cerca probablemente se derrumbará con el próximo viento, así que no tiene sentido hacerlo. Para diseñar».

Copyright: «Trouble In Mind» 2012, p.77, OUP, Nueva York

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