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The Rite (2011), protagonizada por Sir Anthony Hopkins como un sacerdote jesuita y exorcista profesional que recuerda algo al padre Marin (Max von Sydow) en El exorcista, se publicó recientemente en críticas tibias, si no terribles. No obstante, el tema del exorcismo y la posesión demoníaca todavía toca un punto delicado en las audiencias cinematográficas, quizás especialmente entre los fanáticos del terror, los verdaderos creyentes y los llamados católicos convalecientes que aún no saben qué creer al respecto. Obviamente, la película se refiere a la creciente demanda de exorcismos y a la necesidad de capacitar a más sacerdotes para realizar este ritual religioso. Películas como ésta y otros precedentes sobre posesión y exorcismo, como, por ejemplo, El último exorcismo (2010) (ver mi artículo anterior), se esfuerzan en parte por convencer a sus audiencias del objetivo de existencia del Diablo y, a su vez, de Dios. Pero al perseguir dogmáticamente esta agenda fundamentalista, los realizadores pierden una oportunidad de oro para examinar y explorar los muchos paralelos importantes entre el exorcismo y la psicoterapia moderna, y eventualmente llegar y educar a un segmento mucho más amplio de público secular, espiritual y psicológicamente sofisticado sobre este tema. tema. tratamiento fascinante para lo que yo llamo «síndrome de posesión».

El exorcismo puede considerarse la forma prototípica de psicoterapia. A pesar de la personalidad científica secular de la mayoría de los profesionales de la salud mental de hoy, el mero tocar la superficie de la racionalidad y la objetividad revela un exorcista secreto: como los exorcistas, los psicoterapeutas hablan por sí mismos. De un «ser superior», ya sea la ciencia médica o algún sistema de creencias espirituales. Creen firmemente (y, en el caso de la psiquiatría biológica en particular) literalmente en la realidad física del problema patológico manifestado en los síntomas y sufrimiento del paciente, y dispensan medicación y / o estímulo mientras se asocian con el paciente. infierno de una «alianza terapéutica» contra las fuerzas malvadas y debilitantes que los atormentan. A pesar de la tendencia simplista y económica actual hacia las psicoterapias breves como la TCC y una miríada de tratamientos psicofarmacológicos, tarde o temprano uno se enfrenta inevitablemente en la práctica clínica con fenómenos y principios sorprendentemente similar a las enseñadas por los exorcistas tradicionales: la psicoterapia, como el exorcismo, generalmente consiste en una batalla real prolongada, aguda, exigente, desgarradora, a veces aburrida y amarga con los «demonios» emocionales diabólicamente obstinados del paciente, a veces llevada a cabo a lo largo de los años o incluso décadas en lugar de semanas o meses, y no necesariamente siempre con un éxito total. (Consulte mi artículo anterior). Y ahora hay un reconocimiento creciente, no solo por parte de los profesionales psicoanalíticos, de los riesgos y peligros muy reales de la infección psíquica inherente también a la práctica de la psicoterapia. La contratransferencia es lo que técnicamente llamamos este fenómeno psicológico traicionero, que puede hacer que el psicoterapeuta sufra síntomas subjetivos perturbadores durante el proceso de tratamiento, ¡a veces incluso a medida que el paciente progresa! De ahí la importancia siempre presente para los psicoterapeutas, como los exorcistas, de realizar su trabajo sagrado en una estructura formalmente ritualizada, haciendo pleno uso del apoyo, la cooperación y la consulta colegiados, y de mantener inviolables fronteras personales. Parafraseando a Sigmund Freud, nadie lucha con los demonios emocionales de otras personas durante todo el día sin verse afectado.

Por supuesto, la principal diferencia entre la psicoterapia y el exorcismo es que la psicoterapia es generalmente un tratamiento secular para los «demonios» figurativos y metafóricos (traumas, recuerdos o «complejos» mentales, emocionales o psicológicos), mientras que el exorcismo toma la existencia de los demonios de manera bastante literal. Esto puede tener algún beneficio en el tratamiento de pacientes que creen en el diablo, los demonios y el exorcismo, aunque solo sea por el impresionante poder de la sugestión. Una persona en medio de un episodio psicótico agudo, por ejemplo, está confundida, desorientada e hiperesuggerible. Están buscando desesperadamente un significado al que aferrarse. A menos que podamos ofrecer una explicación más o al menos igualmente satisfactoria de la preocupante experiencia del paciente, es, como bien saben los médicos que trabajan con pacientes delirantes, extremadamente difícil, si no imposible, disuadir racionalmente a alguien. víctima de posesión demoníaca. A veces, el mejor enfoque puede ser ir donde están y utilizar el sistema de creencias del paciente para beneficiar el tratamiento. El psiquiatra Sr. Scott Peck ha señalado con razón que, a diferencia de la psicoterapia, el exorcismo hace más uso del poder en la guerra contra la enfermedad del paciente y generalmente lo lleva a cabo un equipo de exorcistas que intentan dominar los esfuerzos del paciente para resistir el tratamiento. . Señala además que, a diferencia de las sesiones de psicoterapia de tiempo limitado, los exorcismos pueden extenderse mucho más allá de los cuarenta y cinco minutos y, a menudo, implican la restricción física forzada del paciente durante estas confrontaciones intensas y generalmente airadas. En el exorcismo religioso, a diferencia de la psicoterapia, el equipo invoca el poder curativo de Dios a través de la oración y el ritual, y atribuye cualquier éxito directamente a Dios en lugar de a ellos mismos o al proceso de exorcismo a él, igual que con la psicoterapia. El exorcismo se basa en un modelo teológico, espiritual o metafísico, a diferencia de la psicoterapia, que generalmente tiene sus raíces en un paradigma biopsicosocial basado en la psiquiatría. Pero ambos métodos tratan síntomas o síndromes similares, especialmente en los pacientes con trastornos más graves. Hoy en día, la Iglesia Católica tiene cuidado de excluir la simulación o la enfermedad mental demostrable al considerar a los candidatos para el exorcismo, utilizando médicos y profesionales de la salud mental para ayudar a distinguir entre la llamada posesión genuina y la pseudo posesión. Pero, ¿podemos realmente hacer tal distinción? Y, si es así, ¿sobre qué base?

Los criterios de diagnóstico oficiales de la Iglesia Católica Romana para discernir la verdadera posesión demoníaca incluyen hablar en idiomas o lenguas que alguna vez fueron desconocidas para la persona poseída, fuerza física sobrenatural y reacciones visiblemente negativas de la víctima a las oraciones, el agua bendita, los sacerdotes, etc. . Primero deben descartarse los trastornos eclesiales, físicos y / o psiquiátricos. Desde un punto de vista psiquiátrico, el problema con tales criterios es que estos fenómenos se pueden encontrar en muchos trastornos mentales, incluidos los trastornos disociativos y psicóticos de diversos tipos. Según el Dr. Peck (1983), la distinción entre «mal humano» y «mal demoníaco» es crucial: distingue la «posesión satánica» de la enfermedad mental, afirmando que aunque en tales casos un problema emocional predispone al paciente a la posesión, «el apropiado La pregunta para pedir un diagnóstico sería: «¿El paciente simplemente es un enfermo mental o está mentalmente enfermo y poseído? «» Esta es una conceptualización claramente religiosa. Pero otra forma de ver este mismo síndrome de posesión es que en tales casos observamos los estados mentales más extremos y resistentes al tratamiento que se manifiestan en pacientes que pueden realmente creerse poseídos por demonios. La pregunta relevante entonces es ¿cómo tratar mejor a personas tan gravemente perturbadas y profundamente sufridas? Parece que al menos cierta familiaridad con sus creencias religiosas y una integración significativa de estas creencias en su psicoterapia es esencial. Estos pacientes, en general, han intentado en vano un tratamiento psiquiátrico tradicional, con sus sesgos neurobiológicos. Proporcionar un medio para ayudar a estos pacientes a dar sentido a sus aterradoras y confusas experiencias subjetivas e integrarlas de manera significativa en una comprensión psicológica y espiritual más profunda de sí mismos y del mundo es hacia lo que la verdadera psicoterapia debería ser, en el mejor de los casos, tierna. Sin esa psicoterapia secular, centrada en los sentidos y espiritualmente sensible (ver mi artículo anterior), el exorcismo es visto como su única esperanza.

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