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Los viajes de vacaciones han vuelto y con ellos, las invitaciones para ser huésped en casa de familiares o amigos. Dado el alto precio de la gasolina, los hoteles y las comidas en restaurantes, algunos de nosotros podemos comunicar nuestra voluntad de ser invitados a la casa de alguien incluso antes de que se le ocurra invitarnos a nuestro anfitrión potencial.

«Estábamos pensando en hacer un viaje a (llene el espacio en blanco) y pensamos en quedarnos con usted por unos días» es la solicitud bastante obvia para usar su casa como una cama y desayuno gratis. ¿Y qué se puede decir, especialmente si el huésped potencial sabe que tiene una habitación de invitados vacía y que su piscina ha sido limpiada y climatizada para el verano? «Hay una casa de huéspedes al final de la calle. ¿Quieres que haga una reserva?» es una respuesta que será recibida con poca gratitud.

Mucho se ha escrito y se seguirá escribiendo sobre el estrés de tener invitados en casa. Se ofrecen expresiones de simpatía a nuestros amigos cuya casa de verano está reservada desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo como una escapada de vacaciones para su familia y conocidos.

La letanía de quejas va desde la interminable preparación de comidas, la carga y descarga del lavavajillas y la lavadora, hasta asegurarse de que los invitados estén entretenidos, impresionados con los restaurantes locales y que no se aburran si el clima socava los planes externos.

Pero, ¿qué pasa con la experiencia del huésped cuyo anfitrión promete una visita cómoda, poco exigente y entretenida, pero que no cumple ninguna de estas promesas? El peligro más evidente para el huésped de la casa es la cama, si es que la hay. Muchos invitados han tenido que arreglárselas con un sofá cama, y ​​si es tan viejo como el que tienen los miembros anónimos de mi familia extendida, un dolor de espalda a menudo es un recuerdo del viaje.

Es un hecho triste que las mejores almohadas, edredones de plumas y tonos oscuros no se encuentren en la habitación de huéspedes, y es posible que la habitación no se encuentre en la parte más tranquila de la casa o el apartamento. Si eres sensible a la temperatura de tu dormitorio, prepárate para dormir con la temperatura ambiente preferida por tus anfitriones, que puede ser más cálida o más fría de lo que te gusta.

Yo era el huésped de la casa de una amiga suiza que no creía en la calefacción de sus dormitorios. Terminé durmiendo con mi abrigo de invierno y todavía tenía frío. Un amigo que tenía los ojos llorosos después de regresar de un fin de semana de junio en la casa de unos amigos en común en Maine me dijo que la habitación de invitados no tenía persianas, solo cortinas transparentes. «No pensamos en eso hasta que el sol, saliendo a las 5:15, nos despertó. La cama estaba contra la ventana y el sol brillaba directamente sobre mi almohada. Era imposible volver a dormir».

Y luego está la comida. Obviamente, el huésped de la casa poco exigente no enviará una lista de alimentos esenciales y puede sentirse avergonzado de empacarlos en su equipaje. Pero la incompatibilidad en la elección de alimentos es casi inevitable: el huésped puede estar siguiendo una dieta libre de carbohidratos y lácteos.

O, como descubrí cuando nos quedamos con amigos hace unos años, un amante de los alimentos ricos en grasas. La crema espesa en la salsa de champiñones para la pasta, el tocino y la salchicha con la tortilla de queso para el desayuno, el rollo de langosta untado con mayonesa nos dejó hambrientos porque seguimos una dieta relativamente baja en grasas y elegimos o evitamos comer los alimentos.

Por supuesto, el buen huésped no se queja, ayuda en todo lo posible, incluso si eso significa cargar y descargar el lavavajillas y ordenar la sala de estar, dice que sí a otra visita a la fábrica de velas cuando llueve. no se detiene, y no menciona los pelos de perro que cubren cada centímetro de su suéter y pantalones.

Lo que es tan frustrante sobre el estrés mutuo entre el anfitrión y el huésped es que ambos tienen las mejores intenciones. Los anfitriones generalmente quieren ver a sus invitados en un entorno casual e informal. Probablemente quieran compartir las alegrías de su casa de vacaciones y sus oportunidades recreativas asociadas con las personas que les gustan o aman.

Los invitados significan que el tiempo se puede pasar juntos relajándose con un periódico dominical o dando un lento paseo por la playa recogiendo conchas. Permite que los miembros de la familia que ya no viven cerca el uno del otro compartan recuerdos y creen otros nuevos.

Y lo mismo es cierto para los huéspedes de la casa que pueden disfrutar de unas minivacaciones con amigos y familiares e interactuar de maneras que no son posibles en entornos de cenas o fiestas más estructurados y de tiempo limitado. Esto puede ser especialmente cierto cuando una familia se expande a través del matrimonio y nacimientos o cuando una amistad es relativamente nueva.

Un amigo de la universidad a menudo me recuerda un fin de semana que pasamos juntos en una casa de verano que teníamos en ese momento. Hacía años que no nos veíamos, pero los pocos días que pasamos juntos renovaron y profundizaron nuestra amistad.

Y lo mismo sucedió cuando éramos invitados de un amigo cuya esposa había muerto unos años antes. Lo habíamos conocido como parte de una pareja; estar con él varios días nos permitió volver a conocerlo.

El huésped de la casa puede tomar medidas simples para contrarrestar el estrés de posibles inconvenientes, incomodidad o incompatibilidad en la elección de alimentos. Viseras y tapones para los oídos para contrarrestar los amaneceres temprano y los sonidos de los pájaros al despertar, sus propias almohadas (si la suavidad adecuada es importante y puede llevarlas con usted), solicitudes antes de llegar para poder ir al supermercado a comprar alimentos que el anfitrión podría no quedarse en la casa.

Esto requiere cierta delicadeza, pero puede justificarse murmurando algo sobre problemas médicos o una dieta especial. Ofrezca con anticipación comprar boletos o hacer arreglos para llevar a los anfitriones a eventos o a un restaurante en el área para que pueda evitar la tienda de velas o limpiar la cocina todas las noches.

No extienda demasiado su estadía. Benjamin Franklin dijo que el pescado y los invitados deben retirarse después de tres días, pero lo mismo podría decirse de estar con su anfitrión. Salgan mientras a ambos les hubiera gustado que la visita se extendiera… Esto hace que la visita de regreso sea aún más deseable.