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El mercado de la autoayuda está inundado de libros sobre el estoicismo, una antigua escuela de filosofía que enfatiza la ecuanimidad y el autodominio y que incluye, entre sus defensores, al famoso estadista y autor romano Séneca, así como al emperador romano Marco Aurelio. Ingrese palabras clave como «estoico» y «estoicismo» en un motor de búsqueda y obtendrá: El poder del estoicismo; La guía del estoicismo para principiantes; Dominar el estilo de vida estoico; 5-Minute Stoicism Journal, y muchos otros.

También hay numerosos podcasts, que van desde los evasivos, por ejemplo, Stoic Coffee Break, hasta aquellos que señalan el sabor de los fanáticos incondicionales, por ejemplo, Stoicism on Fire. Y hay de todo en el medio: soluciones estoicas; El estoico alegre; El estoico dominical; El estoico diario; El estoico zen. Es difícil evitar la impresión de que la filosofía de Séneca y Marco Aurelio ahora puede adaptarse a las preferencias particulares de cada uno, como una bebida de café en Starbucks.

Portada del libro estoico diario y una taza de café.

Fuente: Rachel Claire/Pexels

¿De dónde viene la locura del estoicismo?

Algunos sugieren que el estoicismo es particularmente atractivo ahora porque vivimos en una época de incertidumbre y confusión. Dudo de esta explicación. Lo dudo porque, según Ngram Viewer de Google, un motor de búsqueda que registra la frecuencia con la que se ha utilizado una palabra impresa entre el año 1500 y el año 2019, el último año desde 1500 cuando «estoicismo» se usó aproximadamente con tanta frecuencia como fue en 2019 fue 1851. Incluso entonces, no alcanzó el mismo nivel que recientemente. Si la incertidumbre y la agitación explican por qué el estoicismo está de moda, tendríamos que concluir que hubo más incertidumbre en 2019 que en cualquier otro año desde principios del siglo XVI. Como el período intermedio incluye una serie de hambrunas, dos guerras mundiales, la gripe española y otros eventos que mataron a millones, eso parece poco probable.

Es importante destacar que a veces se sugiere, por otro lado, que vivimos en una época de búsqueda egoísta del placer, por lo que uno podría haber esperado que hoy se redescubriera el epicureísmo, en lugar del estoicismo. Los epicúreos defendían la búsqueda del placer. Es cierto que los antiguos epicúreos consideraban los placeres de la mente por encima de los placeres corporales, pero si el placer sensorial se ajusta al Zeitgeist moderno tan bien como dicen, el epicureísmo se habría adoptado y personalizado en consecuencia.

El hecho es, sin embargo, que no es el epicureísmo el que está experimentando un renacimiento. El estoicismo es. ¿Por qué?

Un artículo de 2016 en The New York Times titulado «Ryan Holiday vende el estoicismo como truco de la vida, sin disculpas» rastrea el comienzo de la moda en un libro titulado El obstáculo es el camino por un tal Sr. Ryan Holiday. Holiday tenía 27 años y no tenía formación formal en filosofía cuando se publicó el libro. ¿Su secreto? Habilidades de mercadeo. Según el artículo del NYTimes, es un estratega de relaciones públicas cuyo enfoque sin restricciones para la gestión de impresiones en nombre de sus clientes incluye, supuestamente según su propia admisión, «falsificar y filtrar documentos, crear cuentas de Twitter falsas y comprar tráfico web». por las publicaciones de blog que generó”.

Si es, de hecho, el Sr. Holiday, y no puedo encontrar libros populares sobre estoicismo antes de The Obstacle Is the Way de 2014, quien comenzó lo que algunos han llamado el movimiento «popstoicismo», eso sería un hecho notable, y una ración de análisis. (Sería interesante también seguir al Sr. Holiday. Si se cansa del estoicismo y comienza a promover una escuela de pensamiento diferente, ¿logrará iniciar una nueva tendencia?)

Pero basta de estoicismo como una moda pasajera. ¿Qué pasa con el estoicismo como enseñanza y forma de vida?

La promesa del estoicismo

El estoicismo tiene diferentes versiones, pero la promesa clave —y aquí hablo de estoicismo propiamente dicho, no de popstoicismo— es la de liberarse de la angustia y el dolor asociados con las vicisitudes de la fortuna. Estas son las recompensas de un sabio estoico.

¿Cómo podría uno lograr estas cosas? Reevaluando las propias prioridades. Los seres humanos, desde este punto de vista, deben identificarse no con sus éxitos y fracasos, o con los golpes de buena o mala suerte que puedan experimentar, sino con sus propios caracteres. Nuestros personajes, sin embargo, dependen de nosotros. En este sentido, lo que importa por encima de todo no está sujeto al azar.

Existe una idea corolaria de que la felicidad y la infelicidad no residen simplemente en eventos externos sino en nuestras reacciones a los eventos. Podemos obtener control sobre nuestras propias reacciones si nos enfocamos en lo que realmente importa, es decir, nuestro carácter moral.

Hay mucho más que decir sobre el estoicismo (los lectores interesados ​​pueden considerar echar un vistazo a las Meditaciones de Marco Aurelio), pero para los propósitos actuales, esta breve descripción servirá.

Hay dos preguntas que uno puede desear hacer aquí: ¿Es alcanzable la sabiduría estoica? ¿Y es deseable? Tomaré estos en el orden mencionado.

Aquí, como en otros lugares, a algunas personas les resultará más fácil seguir el camino. Nuestra perspectiva de la vida depende de nuestras propensiones y temperamento generales. Así como puede ser más fácil para una persona más introvertida convertirse en monje budista, también puede ser más fácil para alguien menos interesado en el éxito mundano y más en la mejora moral convertirse en estoico.

Sin embargo, es importante destacar que habrá obstáculos que todos enfrentarán, en una medida u otra. Uno es la pura obstinación de las emociones humanas. Digamos que compras algunas acciones y el precio cae precipitadamente. Puede creer plenamente que, en el gran esquema de las cosas, esto no importa en lo más mínimo, y que el dinero perdido no afecta su vida, y mucho menos su carácter. Tu reacción puede, a pesar de todo, seguir siendo la que es, al menos por un tiempo.

Más importante aún, no siempre está claro cómo lo que sucede se refleja en nosotros. Imagina que has tenido una pelea con un amigo. Tal vez pienses que no fue tu culpa. Pero, en realidad, no estás seguro. De hecho, una persona de buen carácter a menudo se siente insegura en tales casos. La confianza en la propia rectitud es típicamente arrogancia. La duda, sin embargo, genera ansiedad. El problema es que a menudo es difícil saber si actuamos o no como deberíamos. Nuestros personajes pueden depender de nosotros, pero siempre están en duda.

Supongamos, sin embargo, que una persona alcanza la sabiduría estoica. ¿Sería eso algo bueno?

Hay mucho que decir sobre el estoicismo, sin duda. Pero también hay inconvenientes. Tenga en cuenta primero que si quiere ser un estoico, no sería bueno recurrir al estoicismo como último recurso en tiempos de problemas, como un ateo que se vuelve religioso en la trinchera proverbial, y deshacerse del estoicismo cuando brilla el sol. El estoico se prepara para malos resultados cuando los tiempos son buenos. La estrategia consiste en debilitar proactivamente los propios apegos.

Hay dos inconvenientes aquí. Primero, si se niega a hacer una inversión emocional profunda en cualquier cosa, probablemente disminuirá la alegría que acompaña al éxito, y no simplemente el dolor del fracaso. El estoicismo es, por lo tanto, un poco como esos medicamentos para el trastorno bipolar que hacen que las emociones se estabilicen y ayudan a evitar los bajos a costa de sacrificar los altos. Cuando los deseos se cumplen, nos aconseja tener en cuenta que las cosas podrían haber ido de otra manera y aún podrían seguir. Las victorias son precarias. Nunca debes estar demasiado feliz de salirte con la tuya. Así evitas el dolor del fracaso.

El otro inconveniente tiene que ver con los lazos humanos. Algunas de las pérdidas más insoportables en la vida involucran a las personas. Puede ser sabio aceptar con ecuanimidad la pérdida de fama o fortuna, pero ¿qué pasa con aquellos a quienes amamos? Una vez escuché una historia sobre un meditador budista que en general era muy compasivo pero que no se inmutó por la muerte de su hijo pequeño. ¿Qué debemos hacer con eso?

Por desgarrador que pueda ser el agravio, es el precio que pagamos por el amor, y se puede cuestionar la sabiduría de un camino que propone inocularnos contra el agravio. Puede ser que un mundo poblado por sabios estoicos no sea diferente al descrito por Aldous Huxley en Brave New World: uno donde las personas no lloran a los muertos y, en cambio, usan sus cuerpos para fertilizar plantas.

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