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Recientemente me encontré en la depresión. Mientras subía y bajaba las escaleras de mi casa con mi perro muy viejo y artrítico de 50 libras, me lastimé la espalda y no pude caminar durante casi tres meses.

Durante ese momento difícil, no sabía si mi programa dedicado de fisioterapia y los estiramientos diarios en casa me ayudarían a volver a caminar y andar en bicicleta.

En ese estado estresante, pensé mucho en lo que había sido mi vida y en lo que podría llegar a ser mi vida en el futuro. Habiendo enfrentado las incertidumbres del diagnóstico y tratamiento del cáncer, no era ajeno a la depresión,

¿Adónde nos llevarán las tranquilas aguas de Doldrums?

Fuente: Paul Stoller

Durante el estancamiento de mi lesión en la espalda, recurrí a mi campo de la antropología que, para mí, siempre ha brindado algunas respuestas a los imponderables de la vida.

Durante mis caminatas con bastón, a menudo pensaba en los escritos de Claude Levi-Strauss. En sus memorias clásicas, Tristes Tropiques, el gran antropólogo francés dedicó una sección a “The Doldrums”.

En ese capítulo, Levi-Strauss describió su experiencia en la zona muerta sin viento de la zona intertropical del Atlántico, un espacio donde los vientos alisios del oeste se detienen y giran hacia el este hacia Europa, una zona donde los vientos alisios del este se detienen y giran hacia el oeste. hacia América del Sur.

En la era de los grandes veleros, los barcos podían permanecer inactivos durante semanas. Los marineros se preguntarían cuándo los vientos del oeste los impulsarían hacia su destino sudamericano. En el estancamiento, los viajeros entraban en un espacio entre las cosas, un espacio desde el que sería difícil “retroceder”.

Al igual que los viajeros del pasado, Levi-Strauss sabía que una vez que entrara en un estancamiento, su vida cambiaría para siempre. Para él, el estancamiento se convirtió en un estado creativo de reflexión existencial. Eventualmente aterrizó en Brasil y, por voluntad del destino, se convirtió en uno de los académicos más influyentes del siglo XX.

El estancamiento es una metáfora adecuada de los desafíos que muchos de nosotros enfrentamos en nuestros intentos por mantenernos bien, particularmente en un mundo pospandémico. El estancamiento es también una metáfora de la vida social en un mundo convulso. Muchos de nosotros nos encontramos en una precaria incertidumbre que nos preocupa por el futuro.

Muchos factores estresantes hoy que no existían en el pasado, desafíos fundamentales que nos dejan de capa caída. Más allá del virus Covid-19 en constante mutación, está el estancamiento formado por el cambio climático y la devastación ecológica.

¿Cómo podemos ignorar la presencia cada vez mayor de olas de calor abrasadoras, sequías persistentes, racionamiento de agua, inundaciones de 500 años, derretimiento de glaciares y plataformas de hielo, aumento del nivel del mar, erosión costera, súper tormentas o tornados letales? ¿Qué tipo de futuro horrible podemos imaginar para nuestros hijos y nietos en estas circunstancias?

En el abatimiento, sientes una cierta impotencia. Estás atrapado en un lugar sin dirección y no sabes cómo o cuándo podrías salir de él. Si bien debe tomar medidas para realizar cambios, en última instancia, no sabe a dónde lo llevarán los vientos que regresan. En la depresión, no sabes realmente cómo será el mundo cuando finalmente llegues a tu destino.

Vivir el estancamiento requiere paciencia. Considere la pandemia de Covid-19 como un ejemplo conmovedor de la vida en el estancamiento. La pandemia nos da una idea de un futuro potencial que presenta nuevos bloqueos, un mayor aislamiento social y un miedo generalizado al contagio.

La rápida tasa de reducción de la vida silvestre obligó a Ali Khan, exdirector de la Oficina de Salud Pública y Preparación de los CDC, a emitir una advertencia. El escribio,

El virus se propagará silenciosamente de rata a rata o de ardilla a ardilla, año tras año en la jungla, y nunca lo sabrás excepto por la infección humana esporádica. Entonces, de repente, de la nada, tienes una nueva epidemia humana en tus manos (Khan & Patrick, 2016).

La perspectiva de un futuro aún más precario puede devastar nuestro bienestar personal y social. Una perspectiva tan persistente ha provocado un estado de estrés social y personal continuo, un golpe sordo y continuo en la cabeza que nos recuerda implacablemente nuestra precariedad existencial.

¿Cómo podemos hacer frente a asuntos y eventos tan preocupantes? El filósofo francés Bruno Latour sugiere una reconfiguración de la vida social. Su último libro, After Lockdown (2021), argumenta que nuestras prácticas políticas, económicas y sociales pasadas nos han llevado a un precipicio precario.

Si bien sus sugerencias son globales y dramáticas, cada uno de nosotros puede dar pasos más modestos para asegurar su bienestar en tiempos difíciles. Aunque podemos estar de capa caída, podemos prestar más atención a la sabiduría práctica de los pueblos indígenas que han entendido durante mucho tiempo las dificultades y el potencial positivo de vivir a través de la capa caída.

Los místicos sufíes llamaron hace mucho tiempo a los espacios como el estancamiento, barzakh, el intermedio. Como sugieren nuestros tiempos difíciles, el intermedio puede ser caótico y turbulento, pero también puede obligarlo a reducir la velocidad, como hicimos muchos de nosotros durante los bloqueos de Covid-19, para pensar en dónde hemos estado, dónde estamos, y adónde querríamos ir.

En su atractivo libro, Hyposubjects (2021), Timothy Morton y Dominic Boyer argumentaron que tenemos la capacidad de liberarnos de patrones antiguos de vida social para recuperar nuestra humanidad y restablecer nuestras relaciones con la naturaleza y entre nosotros. Abogó por menos dominio y dominio y más modestia y colaboración, un camino hacia un futuro mejor, más sostenible y viable.

Leer su libro me obligó a pensar en mi investigación de campo en África Occidental. Durante ese tiempo en la República de Níger, los ancianos me enseñaron muchas de las mismas lecciones que sugirieron Morton y Boyer en su libro. Gran parte de su enseñanza se centró en la importancia de la paciencia que, para ellos, requiere la práctica de una escucha profunda (Boswell, 2017)

Fuente: Paul Stoller

Sintonizarse con la naturaleza y con los demás es una buena forma de superar el estancamiento.

Fuente: Paul Stoller

Sugirieron que escuchar conduce a un estado de sintonía con la naturaleza y con los demás. La escucha profunda de la naturaleza y de los demás ha sostenido a personas como los Songhay de Níger y Malí, entre quienes viví durante muchos años.

A pesar de vivir en dificultades ecológicas, económicas y sociales difíciles de imaginar, la gente de Songhay de alguna manera logra prosperar. Su sabiduría me ha sostenido a través de la enfermedad y el trauma.

Para mí, reconocer y adoptar la sabiduría práctica de los pueblos indígenas como los Songhay es un camino hacia un futuro más armonioso.

Mientras negociamos el estancamiento, ¿por qué no tomarnos unos momentos para escuchar, pensar y sintonizarnos con la naturaleza y entre nosotros antes de que los vientos nos lleven hacia un destino desconocido?

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