Seleccionar página

La economía es el estudio de cómo usamos nuestros recursos limitados (tiempo, dinero, etc.) para lograr nuestros objetivos. Esta definición se refiere a la escasez física. En un libro reciente titulado Escasez, Mullainathan y Eldar (2013) amplían el concepto de escasez haciendo las siguientes preguntas: ¿Qué le sucede a nuestra mente cuando pensamos que tenemos muy poco? ¿Cómo influye el contexto de escasez en nuestras elecciones y comportamientos? Muestran que la escasez no es solo una limitación física. La escasez afecta nuestro pensamiento y nuestros sentimientos. La escasez dirige automática y poderosamente la mente hacia las necesidades insatisfechas. Por ejemplo, la comida atrae la atención de los hambrientos. Para la persona soltera, la escasez puede provenir de la pobreza, el aislamiento social y la falta de compañía.

En el lado positivo, la escasez prioriza nuestras elecciones y puede hacernos más eficientes. La escasez crea una lente poderosa que se ocupa de las necesidades urgentes e ignora otros objetivos. Por ejemplo, la presión de tiempo de una fecha límite centra nuestra atención en usar lo que tenemos de la manera más eficiente posible. Las distracciones son menos tentadoras. Cuando nos queda poco tiempo, intentamos aprovechar al máximo cada momento. Por ejemplo, somos más frugales con la pasta de dientes a medida que el tubo comienza a vaciarse y las personas mayores tienden a aprovechar al máximo su tiempo antes de la graduación.

La escasez contribuye a una vida interesante y significativa. En palabras del profesor Todd May, cuando siempre hay tiempo para todo, no hay prisa por nada. Una vida sin límites perdería la belleza de sus momentos y se volvería aburrida. Por ejemplo, resolver las crisis de la mediana edad se trata de aceptar la mortalidad. La cuarentena a menudo acentúa la sensación de que no hay suficiente tiempo para perder en la vida. Superamos la ilusión de que podemos ser cualquier cosa, hacer cualquier cosa y experimentar cualquier cosa. Estamos reestructurando nuestras vidas en torno a las necesidades básicas. Significa que aceptamos que habrá muchas cosas que no haremos en nuestras vidas.

La escasez te obliga a pensar en un compromiso. Reconocemos que tener una cosa significa no tener nada más. Si gasta $ 10 en algo, tiene $ 10 menos en otra cosa. Los economistas lo llaman el costo de oportunidad, el uso alternativo del dinero. Hacer una cosa es descuidar otras. Sin embargo, la holgura nos libera del compromiso. Por ejemplo, a medida que crece su presupuesto, la compra del iPad consume una parte cada vez más pequeña de sus ingresos disponibles. Por lo tanto, un presupuesto mayor hace que las decisiones sean menos consistentes y reduce la sensación de escasez.

La pobreza sobrecarga los recursos cognitivos y provoca fallas en el autocontrol. La pobreza significa hacer concesiones dolorosas (sacrificios). Los pobres hacen malabares con el alquiler, los préstamos, las facturas vencidas y cuentan los días hasta el próximo cheque de pago. Cuando puede permitirse tan poco, hay tanto a lo que debe resistirse. Y resistir más tentaciones agota la fuerza de voluntad, haciéndolos menos capaces de abandonar, digamos, el hábito de fumar. Esto explica por qué los pobres a menudo fracasan tanto en el autocontrol. La pobreza, en su raíz, impone la capacidad de autocontrol. Los pobres carecen de libertad mental. Les falta dinero, pero también fuerza de voluntad.

El contexto de escasez lo vuelve miope (mostrando un sesgo aquí y ahora). La mente está enfocada en la escasez actual. Sobreestimamos los beneficios inmediatos a expensas de los beneficios futuros (por ejemplo, postergar cosas importantes, como medicamentos o ejercicio). Solo nos ocupamos de las cosas urgentes y no hacemos pequeñas inversiones incluso cuando los beneficios futuros pueden ser sustanciales. Para cuidar el futuro, necesitamos recursos cognitivos, cuya escasez agota. Necesitamos recursos cognitivos para planificar y resistir las tentaciones actuales.

Una preocupación clave en la gestión de la escasez es el ahorro de recursos cognitivos. El recurso cognitivo consiste en asignar nuestras limitadas capacidades para procesar información. Por ejemplo, podría dividir un gran proyecto en partes cada vez más pequeñas que se pueden completar sin la sensación de urgencia. Concentrar sus esfuerzos en uno o, como mucho, en unos pocos objetivos a la vez, aumenta las posibilidades de éxito. Por ejemplo, no tiene sentido decidir dejar de fumar y ponerse a dieta si realmente no tiene la fuerza de voluntad para completar su resolución. Las investigaciones sugieren que la mejor manera de hacer más cosas en menos tiempo requiere evitar el agotamiento y administrar hábilmente la energía durmiendo lo suficiente (ocho horas o más), más descansos o siestas durante el día.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies