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Algunos críticos de la psiquiatría, particularmente entre algunos sociólogos, psicólogos y trabajadores sociales, adoptan una posición aparentemente académica de que la psiquiatría simplemente diagnostica a todas las personas con condiciones como la depresión, mientras ignora las muchas «causas» en la vida que producen estos síntomas. ¿Con qué frecuencia escuchamos la crítica redundante y manida de que la psiquiatría ha medicalizado la vida cotidiana?

La crítica no está mal; esto es más de la mitad de verdad. Sobrepatologizamos, siempre lo hemos hecho, incluso antes de las afirmaciones de la psiquiatría biológicamente reduccionista de hoy: durante un siglo, los psicoanalistas sobrepatologizaron a pesar de que eran todo menos biológicamente reduccionistas.

El problema con estas críticas y creencias es que reflejan una profunda falacia en psicología y psiquiatría, una falacia mucho más profunda que la repetida afirmación del reduccionismo biológico. No hay mayor riesgo para la psicología / psiquiatría que el error psicológico.

¿Cuántas veces me ha dicho un paciente, cuando le pregunté sobre síntomas depresivos o maníacos: “Sí, pero estaba deprimido por x, y y z”? ¿O «me vuelvo maníaco cuando estoy realmente interesado en las cosas»?

¿Cuántas veces he visto a los médicos de salud mental restar importancia a un diagnóstico de enfermedad del estado de ánimo porque está asociado con tantos factores estresantes psicosociales?

Estos juicios psicológicos se basan esencialmente en el sentido común. Pero si el sentido común fuera suficiente para explicar las cosas, entonces nuestros pacientes se habrían convencido a sí mismos, o sus amigos y familiares los habrían convencido. Si un paciente entra por la puerta de un médico, entonces el sentido común ha fallado. No es necesario seguir usándolo.

Lo que se necesita es sentido científico, que es bastante diferente del sentido común.

Una abundante literatura sobre los eventos de la vida y la depresión muestra que la gran mayoría de los episodios depresivos ocurren con un evento de la vida anterior que «causa» la depresión. ¿Cuáles son estos eventos de la vida? Problema con un cónyuge, un jefe, un hijo; problemas financieros; enfermedad medica. Entonces, estos eventos de la vida causan depresión.

Maravilloso.

¿Y quién no tiene estos eventos de la vida? La pregunta no debería ser, ¿por qué estos eventos de la vida causan depresión, sino por qué no causan depresión en el 90% de la población que nunca experimenta un episodio clínico depresivo severo?

Obviamente, hay algo más en juego. Contrariamente a todas las esperanzas y deseos de los psicólogos, existe la biología.

La prueba definitiva de la falacia psicológica son las experiencias del cerebro dividido.

En los años setenta y ochenta, algunos pacientes con epilepsia grave fueron tratados con collasotomía del cuerpo, con el fin de prevenir la propagación de la actividad epiléptica de un hemisferio a otro, evitando así convulsiones generalizadas. Esta cirugía ha permitido interesantes investigaciones neuropsicológicas. Al mostrar una imagen, como una mujer hablando por teléfono, en el campo visual izquierdo de un paciente diestro con el cerebro dividido, se podría probar cómo el paciente informaría este conocimiento. La información no se pudo transmitir del hemisferio cerebral derecho al izquierdo, donde las áreas lingüísticas son predominantemente en personas diestras. En tal prueba, la paciente diría que vio algo diferente, como un niño jugando con una pelota. Pero si le pidieran que mostrara lo que había visto, tomaría un teléfono con la mano izquierda. Obtuvo la información, pero no podía decirlo.

Más importante aún, en lugar de admitir que no podía decirlo, ¡se inventó algo! El paciente se ha confundido. Eso es lo que hace el cerebro humano. Como dijo Gazzaniga, el principal investigador sobre este tema, el cerebro es una máquina de racionalización. Encontramos razones para todo. A veces tenemos razón, a veces no, y en cualquier caso no sabemos cuál es cuál. Pero el mero hecho de que podamos encontrar una explicación lógica y coherente para cualquier experimento significa poco.

Por supuesto que podemos; siempre podemos.

Pero a veces las explicaciones de sentido común son incorrectas, especialmente cuando hay algo más en juego, como la biología, como una enfermedad del cuerpo. Es por eso que los médicos pasan alrededor de una década en la escuela de medicina y la formación especializada, aparentemente, aprendiendo sobre las enfermedades del cuerpo. De ahí la diferencia, supuestamente, entre un psiquiatra y un psicólogo.

Pero esta diferencia, como entiende la intuición popular, es superficial porque los psiquiatras, al igual que otros profesionales de la salud mental, han pasado un siglo negando la relevancia de los modelos de enfermedad para la psiquiatría. La mayoría de los psiquiatras rechazan los modelos de enfermedades biológicas (contrariamente a las suposiciones del público y otros médicos).

Los eventos psicosociales de la vida pueden influir en el momento de un episodio depresivo, pero si alguien experimenta depresión repetida, la biología es la causa subyacente de la predisposición a estos episodios. Es por esto que el 10% tiene episodios con el mismo suceso vital que no provoca episodios en el 90%.

Por eso tenemos que tomarnos en serio los conceptos de enfermedad en psiquiatría, y tenemos que aceptar la biología y no verla constantemente como reduccionismo. Los críticos de la psiquiatría biológica son impulsados ​​por sus cerebros a negar el cerebro.

El reduccionismo psicológico también existe y parece que estamos biológicamente programados para él.

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